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Stipe Miocic v Francis Ngannou 2: Le Camerounais peut-il devenir le premier champion poids lourd de l’UFC né en Afrique?

Miocic (à gauche) a battu Ngannou par décision unanime lors de leur premier match des poids lourds en 2018

Le parcours de Francis Ngannou aux échelons supérieurs de l’UFC est tout simplement remarquable.

Travaillant dans une carrière de sable en tant qu’écolier, il s’est rendu compte qu’il devrait quitter le Cameroun s’il voulait une vie meilleure et la chance de poursuivre ses rêves et de suivre les traces de son idole Mike Tyson.

Cela signifierait quitter sa famille et remonter le continent africain vers l’Europe, franchir illégalement les frontières avant de finalement rejoindre la France, dormir dans les rues parisiennes.

Ce week-end, à l’UFC 260 à Las Vegas, le joueur de 34 ans souhaite devenir le premier champion des poids lourds né en Afrique de l’UFC.

Le combat contre Stipe Miocic est une revanche de trois ans.

À l’UFC 220, lors de son premier combat pour le titre, Ngannou a échoué, perdant par décision unanime.

Contre un combattant que beaucoup considèrent comme le plus grand poids lourd de l’histoire de l’UFC, cela a fini par être une nuit difficile à Boston.

Ngannou insiste sur le fait que des leçons ont été apprises.

«Je n’ai pas combattu mon combat», dit Ngannou en réfléchissant à sa première rencontre avec Miocic. “Quand je regarde ce combat, je ne me reconnais pas. La façon dont je me suis battu, ce n’est pas moi. Ce combat m’a aidé à comprendre et à vivre beaucoup de choses, des choses que je réussirai dans celui-ci.”

Ngannou réfléchit aux sacrifices qu’il a consentis pour en arriver là.

“Quand j’ai quitté le Cameroun pour la première fois, c’était la partie la plus difficile. Je ne savais pas où j’allais et j’ai dû quitter ma famille, ne sachant pas si je reverrais ma famille. C’était très difficile.”

Avec un adieu émouvant à sa famille, il entreprit son voyage.

“J’ai juste travaillé mon chemin, ville après ville, pays après pays. Du Cameroun au Maroc juste par la route, en marchant, en me cachant, illégalement”, se souvient-il.

“Au Maroc, le séjour a été horrible, c’était comme un enfer de la vie au Maroc. Mais je suis arrivé en France et j’étais sans-abri mais venant du Maroc de cette situation, je pense que j’étais plus heureux que jamais, comme si c’était l’un des moments les plus heureux de ma vie.

«J’ai eu l’impression que pour la première fois depuis très longtemps, je ressentais la liberté.

“La France était la terre des opportunités. J’avais beaucoup d’enthousiasme, beaucoup d’attentes, beaucoup d’espoir et je voyais mon rêve se rapprocher. J’étais sans abri mais j’étais plus qu’excité et heureux d’être là.”

Ngannou s’est rendu dans plusieurs salles de boxe pour lui demander s’il pouvait s’entraîner gratuitement et un entraîneur a eu pitié de lui. Quand il a vu ses compétences en boxe, il a été impressionné mais a estimé qu’il serait capable de gagner de l’argent dans les arts martiaux mixtes.

Bien qu’il ne sache pas ce qu’était le sport, Ngannou a fait le changement.

Avance rapide jusqu’en 2021, et le record de Ngannou à l’UFC est de 15 combats, 11 KO et trois défaites. Il savoure maintenant sa deuxième opportunité de se battre pour le titre.

«Je n’ai jamais rien reçu de gratuit dans la vie», a-t-il déclaré. “J’ai tout gagné, donc ce n’est pas nouveau pour moi. J’ai toujours su que je récupérerais ma chance. Je crois toujours que si vous faites la bonne chose, vous gagnerez ce qui est à vous.”

Francis Ngannou combat Jair Rozenstruik en 2020
Ngannou (à droite) n’a mis que 20 secondes pour éliminer Jair Rozenstruik à l’UFC 249 en 2020

Une victoire, dit Ngannou, aiderait à effacer certains des traumatismes de l’enfance qu’il porte encore à ce jour.

«Pour moi, ça va être ma propre façon de gérer mon enfance, d’assommer mon enfance», dit Ngannou.

Il se souvient avoir eu honte lorsque les enseignants ont fait de lui un exemple parce qu’il n’avait pas l’argent pour un nouveau livre ou un nouveau stylo.

«Cela signifiera une réponse à tout cela et une promesse que je me suis faite de faire quelque chose de grand, de faire quelque chose qui me mettra sous les projecteurs, de montrer à tous ces enfants qui me considéraient comme un échec, que je ‘ Je ne suis pas un échec, que je suis comme eux et même mieux.

“J’étais juste un enfant sans chance, sans chance d’avoir une famille décente. C’était le rêve, c’était le but, c’est ce qui m’a poussé dans cette situation. Je n’ai pas encore obtenu cette réponse et il n’y a pas de meilleur moyen pour répondre à cela que de devenir un champion du monde.

«Je veux devenir le premier champion africain des poids lourds. Surtout, je veux faire ça pour avoir un impact et influencer tous ceux qui ont leur propre rêve comme moi.

“Je veux juste leur prouver que tout est possible.”

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