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2 remorqueurs se dirigent vers le canal de Suez en Égypte alors que les expéditeurs l’évitent

SUEZ: Deux remorqueurs supplémentaires se sont rendus dimanche sur le canal de Suez en Égypte pour aider les efforts visant à libérer un porte-conteneurs de la taille d’un gratte-ciel coincé pendant des jours sur la voie navigable cruciale, alors même que les principaux expéditeurs détournent de plus en plus leurs bateaux de peur que le navire ne prenne encore plus de temps à se libérer.

L’énorme Ever Given, un navire japonais battant pavillon panaméen qui transporte des marchandises entre l’Asie et l’Europe, s’est retrouvé coincé mardi dans un tronçon à une seule voie du canal. Depuis, les autorités n’ont pas été en mesure de retirer le navire et le trafic sur le canal – évalué à plus de 9 milliards de dollars par jour – a été interrompu, perturbant davantage un réseau maritime mondial déjà mis à rude épreuve par la pandémie de coronavirus.

L’Alp Guard sous pavillon néerlandais et le Carlo Magno sous pavillon italien, appelés pour aider les remorqueurs déjà présents, ont atteint la mer Rouge près de la ville de Suez tôt dimanche, selon les données satellitaires de MarineTraffic.com. Les remorqueurs pousseront Ever Given de 400 mètres de long (un quart de mile) alors que les dragues continuent d’aspirer du sable sous le navire et de la boue collée à son côté bâbord, a déclaré Bernhard Schulte Shipmanagement, qui gère l’Ever Given.

Les travailleurs prévoyaient de faire deux tentatives dimanche pour libérer le navire coïncidant avec les marées hautes, a déclaré un pilote de haut niveau de l’autorité du canal.

«Le dimanche est très critique», a déclaré le pilote. «Cela déterminera la prochaine étape, qui implique très probablement au moins le déchargement partiel du navire.»

Retirer les conteneurs du navire ajouterait probablement encore plus de jours à la fermeture du canal, ce que les autorités tentent désespérément d’éviter. Cela nécessiterait également une grue et d’autres équipements qui ne sont pas encore arrivés.

Le pilote s’est entretenu avec l’Associated Press sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à informer les journalistes.

Samedi, le chef de l’Autorité du canal de Suez a déclaré aux journalistes que les vents violents n’étaient «pas la seule cause» de l’échec d’Ever Given, semblant s’opposer aux évaluations contradictoires proposées par d’autres. Le lieutenant-général Osama Rabei a déclaré qu’une enquête était en cours mais n’excluait pas une erreur humaine ou technique.

Bernhard Schulte Shipmanagement soutient que «leurs premières enquêtes excluent toute panne mécanique ou moteur comme cause de l’échouement». Cependant, au moins un rapport initial suggérait qu’une «panne de courant» avait frappé le gros navire transportant quelque 20 000 conteneurs au moment de l’incident.

Rabei a déclaré qu’il gardait espoir que le dragage pourrait libérer le navire sans avoir à recourir à l’enlèvement de sa cargaison, mais a ajouté que «nous sommes dans une situation difficile, c’est un grave incident».

Interrogé sur le moment où ils prévoyaient de libérer le navire et de rouvrir le canal, il a répondu: «Je ne peux pas dire parce que je ne sais pas.»

Shoei Kisen Kaisha Ltd., la société propriétaire du navire, a déclaré qu’elle envisageait de retirer les conteneurs si d’autres efforts de renflouement échouaient.

L’Ever Given est coincé à environ 6 kilomètres (3,7 miles) au nord de l’entrée du canal sur la mer Rouge, près de la ville de Suez.

Une fermeture prolongée de la voie navigable cruciale entraînerait des retards dans la chaîne mondiale des expéditions. Quelque 19 000 navires ont traversé le canal l’année dernière, selon les chiffres officiels. Environ 10% du commerce mondial passe par le canal. La fermeture pourrait affecter les expéditions de pétrole et de gaz vers l’Europe en provenance du Moyen-Orient. Déjà, la Syrie a commencé à rationner la distribution de carburant dans ce pays ravagé par la guerre au milieu des craintes de retards dans l’arrivée des expéditions en raison du blocage.

Dimanche matin, plus de 320 navires attendaient pour traverser la Suez, soit vers la Méditerranée, soit vers la mer Rouge, selon la société de services de canal Leth Agencies. Des dizaines d’autres ont encore indiqué que leur destination était le canal, bien que les expéditeurs semblent de plus en plus éviter le passage.

La plus grande compagnie maritime du monde, AP Moller-Maersk du Danemark, a averti ses clients qu’il faudrait entre trois et six jours pour éliminer l’arriéré de navires sur le canal. Déjà, la firme et ses partenaires y attendent 22 navires.

“Le nombre actuel (de) navires Maersk et partenaires redirigés est de 14 et devrait augmenter à mesure que nous évaluons les efforts de sauvetage ainsi que la capacité du réseau et le carburant sur nos navires actuellement en route vers Suez”, a déclaré l’expéditeur.

Mediterranean Shipping Co., le deuxième plus grand au monde, a déclaré avoir déjà détourné au moins 11 navires autour du cap africain de Bonne-Espérance pour éviter le canal. Il a fait reculer deux autres navires et a déclaré qu’il s’attendait à «des départs manqués à la suite de cet incident».

«Le MSC s’attend à ce que cet incident ait un impact très significatif sur le mouvement des marchandises conteneurisées, perturbant les chaînes d’approvisionnement au-delà des défis existants posés par la pandémie COVID-19», a-t-il déclaré.

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