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Des dizaines de personnes disparues alors que les survivants de l’attaque du nord du Mozambique sont évacués

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Des dizaines de personnes étaient toujours portées disparues dimanche à la suite d’une attaque islamiste meurtrière contre la ville de Palma, dans le nord du Mozambique, tandis que des milliers de survivants étaient évacués vers la capitale provinciale Pemba, selon diverses sources.

Des militants ont commencé à attaquer mercredi la ville, plaque tournante du gaz dans la province de Cabo Delgado, obligeant près de 200 travailleurs, dont des employés étrangers, à évacuer un hôtel où ils s’étaient réfugiés.

Ils ont été temporairement conduits à l’usine à gaz fortement gardée située sur la péninsule d’Afungi sur la côte de l’océan Indien au sud de la frontière tanzanienne avant d’être transférés à Pemba.

Certains habitants de la ville d’environ 75 000 habitants ont fui vers la péninsule, qui abrite un projet gazier de plusieurs milliards de dollars en cours de construction par Total et d’autres sociétés énergétiques françaises.

Un bateau qui a quitté Afungi samedi a atterri à Pemba vers midi, selon la police patrouillant dans le port de la ville.

Selon une source proche de l’opération de sauvetage, il y avait «environ 1 400» personnes à bord.

Parmi les personnes évacuées figuraient du personnel non essentiel de résidents de Total et de Palma qui avaient cherché refuge à l’usine à gaz.

Plusieurs autres petits bateaux remplis de personnes déplacées étaient en route pour Pemba et devraient arriver dans la nuit ou lundi matin, selon les agences d’aide humanitaire.

Les responsables de l’aéroport de Pemba ont déclaré que les vols d’aide humanitaire avaient été suspendus pour libérer de l’espace pour les opérations militaires.

Caritas, une agence humanitaire catholique active dans la province, a également signalé de nouveaux arrivants à Pemba, située à environ 250 kilomètres au sud de Palma.

Tourné dans leurs maisons

“Nous attendons maintenant l’arrivée des personnes les plus vulnérables pour pouvoir apporter leur aide”, a déclaré à l’AFP le responsable local de Caritas, Manuel Nota.

Human Rights Watch a déclaré que les militants avaient abattu sans discrimination des civils dans leurs maisons et dans les rues.

“Une opération de sauvetage est actuellement en cours. Un nombre indéterminé de personnes sont mortes alors qu’elles tentaient de fuir l’hôtel Amarula”, a déclaré à l’AFP la directrice régionale de Human Rights Watch Dewa Mavhinga, ajoutant que leur convoi de sauvetage “avait été attaqué par les insurgés”.

Le gouvernement du Mozambique, qui n’a donné aucune mise à jour sur l’attaque depuis jeudi, devrait donner une conférence de presse à 17h00 GMT.

L’attaque militante de Palma est la plus proche encore du grand projet gazier au cours d’une insurrection islamiste de trois ans dans le nord du Mozambique.

Depuis octobre 2017, des combattants extrémistes ont attaqué des villages et des villes de la région, forçant près de 700000 à fuir leurs maisons.

>> Regarder: le Mozambique appelé à “ intervenir rapidement pour protéger les civils ” après que les djihadistes s’emparent de la ville

La violence a fait au moins 2600 morts, dont la moitié sont des civils, selon l’agence américaine de collecte de données Armed Conflict Location and Event Data (ACLED).

Un travailleur sud-africain a été tué dans les violences de Palma, selon une source gouvernementale de son pays d’origine.

“ Une violence épouvantable ”

Martin Ewi, chercheur principal au sein du groupe de réflexion basé à Pretoria, l’Institute for Security Studies, a déclaré que «plus de 100» personnes étaient toujours portées disparues.

“C’est ce que nous savons jusqu’à présent, mais c’est tellement déroutant”.

Alors que les médias locaux ont déclaré que des travailleurs britanniques pourraient également avoir été pris dans l’attaque, le Foreign Commonwealth and Development Office du Royaume-Uni a déclaré que son ambassade à Maputo était en “contact direct avec les autorités de Cabo Delgado pour rechercher d’urgence de plus amples informations sur ces informations”.

“Le Royaume-Uni condamne sans réserve les violences effroyables à Cabo Delgado. Il faut que cela cesse”, a tweeté le ministre de l’Afrique, James Duddridge.

Les États-Unis, dont les troupes aident à former les troupes mozambicaines à lutter contre l’insurrection, ont déclaré dimanche qu’ils “continuaient de surveiller la situation horrible à Palma”, ajoutant qu’un citoyen américain qui se trouvait à Palma avait été évacué en toute sécurité.

L’ambassade a annoncé plus tôt ce mois-ci que le personnel militaire américain passerait deux mois à entraîner des soldats au Mozambique.

(AFP)

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