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Sarah Onyango Obama, belle-mère de l’ex-président, décède à 99 ans

En effet, un an après l’investiture du président, elle a créé sa propre fondation – la Fondation Mama Sarah Obama – pour lever des fonds pour un projet ambitieux de construction d’un campus éducatif dans son village d’origine et pour parrainer des bourses pour les jeunes Kenyans, en particulier les filles, qui autrement se voir refuser la scolarité.

«J’aide les orphelins et les veuves, en particulier les jeunes filles qui sont devenues orphelines par leurs parents mourant du VIH», a-t-elle déclaré à NPR par le biais d’un traducteur en 2014, lorsqu’elle a remporté un prix du pionnier de l’éducation aux Nations Unies. «Je suis leur seul parent en ce moment, alors j’aide à payer les frais de scolarité et à leur procurer ce dont ils ont besoin, comme des serviettes hygiéniques, des livres, des articles de première nécessité comme un crayon, des uniformes scolaires. C’est ce que je fais.”

Mais il y avait des risques dans ses liens avec l’ancien président américain. Après le meurtre d’Oussama ben Laden par les Navy SEALs en 2011, la police kényane a ordonné une sécurité accrue dans son village par crainte de représailles de la part d’une filiale locale d’Al-Qaïda. Même après le départ de M. Obama en 2017, les précautions accrues ont été maintenues.

Les propres arrangements de sécurité de M. Obama l’ont également empêché de visiter le village ancestral.

Lorsque M. Obama a effectué une visite officielle au Kenya en 2015, premier président américain en exercice à le faire, ses proches africains ont dû le rencontrer dans la capitale, Nairobi. Environ trois douzaines de membres de sa famille élargie, y compris sa belle-mère, l’ont rejoint à son hôtel pour dîner autour de longues tables de banquet.

Au cours de ce voyage, il a également pris la parole dans une arène couverte, où il a été présenté par sa demi-sœur Auma Obama, qui l’avait également rencontré lors de sa première visite au Kenya trois décennies plus tôt. Elle a dit à l’auditoire qu’un Kenyan avait dit à M. Obama, «ne vous perdez pas», mais qu’il ne le ferait pas.

«Je vais vous dire ça parce qu’il était avec moi. Il s’intégrait parfaitement », a-t-elle déclaré.

«Ce n’est pas seulement notre familia», a-t-elle ajouté. «Il nous a. Il nous attrape.

Abdi Latif Dahir a contribué au reportage.

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