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Un groupe État islamique revendique le contrôle de la ville de Palma, dans le nord du Mozambique

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Le groupe État islamique a déclaré lundi qu’il s’était emparé de la ville côtière de Palma, dans le nord du Mozambique, après des jours de combats.

«Les soldats du califat s’emparent de la ville stratégique de Palma» à la suite d’une attaque de trois jours contre des cibles militaires et gouvernementales qui a tué des dizaines de personnes, a déclaré le groupe dans un communiqué diffusé sur ses chaînes Telegram.

La revendication du groupe djihadiste est intervenue après que des milliers de survivants d’attaques jihadistes coordonnées dans la ville se sont enfuis sur des bateaux vers la capitale provinciale, Pemba, selon des sources dans la ville.

Selon des sources de l’agence internationale d’aide humanitaire, entre 6 000 et 10 000 personnes attendent d’être évacuées vers la sécurité à la suite du raid sur Palma qui a débuté mercredi dernier.

Des militants extrémistes ont attaqué Palma, une ville d’environ 75 000 habitants de la province de Cabo Delgado, qui abrite un projet gazier de plusieurs milliards de dollars en cours de construction par Total et d’autres sociétés énergétiques françaises.

Le gouvernement a déclaré que des dizaines de personnes avaient été tuées dans l’attaque, dont sept personnes prises dans une embuscade lors d’une opération visant à les évacuer d’un hôtel où elles s’étaient réfugiées.

Un Sud-Africain fait partie des personnes tuées, a déclaré sa famille.

L’attaque est la plus proche encore du grand projet gazier depuis qu’une insurrection islamiste a éclaté dans le nord du Mozambique en octobre 2017.

L’attaque a forcé les travailleurs expatriés et les habitants à se réfugier temporairement dans une usine à gaz fortement gardée située sur la péninsule d’Afungi, à 10 km de Palma, sur la côte de l’océan Indien au sud de la frontière tanzanienne.

Des opérations sont en cours pour les déplacer vers Pemba, à environ 250 kilomètres au sud de Palma.

Le Sea Star, un grand navire à passagers, est arrivé dimanche à Pemba avec environ 1 400 personnes, principalement des travailleurs, y compris des employés de Total.

Un autre navire est arrivé à Pemba dimanche après-midi et a été libéré lundi matin, selon un responsable d’une agence d’aide internationale opérant dans la ville.

“Les autorités indiquent qu’il y aura un bateau qui arrivera dans la journée”, a déclaré la source à l’AFP.

Des milliers d’autres personnes étaient toujours bloquées à Afungi, certaines étant attendues dans des bateaux plus petits dans la nuit de dimanche et tôt lundi.

La police et l’armée ont bouclé la zone, entravant l’accès à la zone où les bateaux débarquaient.

Les agences des Nations Unies devaient tenir des pourparlers d’urgence à Pemba pour coordonner l’évacuation et l’aide humanitaire pour les nouveaux arrivants.

Le ministère de la Défense a déclaré dimanche soir que les forces de sécurité avaient «renforcé leur stratégie opérationnelle pour contenir les attaques criminelles des terroristes et rétablir la normalité à Palma, après avoir mené des actions opérationnelles axées principalement sur le sauvetage de centaines de citoyens au cours des trois derniers jours».

Pemba compte déjà des centaines de milliers d’autres personnes déplacées par l’insurrection islamiste, qui a déraciné près de 700 000 de leurs foyers à travers la vaste province.

‘Tiré en fuyant’

Les assaillants armés ont tiré sur des civils dans leurs maisons et dans les rues «alors qu’ils tentaient de fuir pour sauver leur vie», selon Human Rights Watch.

Le raid violent et calculé a rompu une interruption de trois mois des attaques islamistes largement attribuées aux tactiques de contre-insurrection et à la saison des pluies de janvier à mars.

Bien que les combattants extrémistes aient lancé leur campagne en 2017, les experts disent qu’ils avaient commencé à se mobiliser une décennie plus tôt alors que des jeunes mécontents commençaient à pratiquer un autre type d’islam, buvant de l’alcool et entrant dans les mosquées vêtus de shorts et de chaussures.

La violence a maintenant pris racine et fait au moins 2600 morts, dont la moitié sont des civils, selon l’agence américaine de collecte de données Armed Conflict Location and Event Data (ACLED).

«Nous sommes extrêmement préoccupés par l’impact de cette nouvelle flambée de violence sur des personnes déjà très vulnérables qui ont été touchées par des années de conflit», a déclaré l’association médicale Médecins Sans Frontières.

(FRANCE 24 avec AFP)

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