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Le Portugal enverra des troupes au Mozambique après l’attaque effrontée de Palma par les insurgés islamiques

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Le Portugal enverra des soldats dans la première quinzaine d’avril au Mozambique où ils formeront des troupes locales à la suite d’une attaque des insurgés islamistes sur la ville de Palma, a annoncé mardi l’agence de presse Lusa, citant une source du ministère de la Défense.

L’agence de presse portugaise a déclaré qu’un accord bilatéral appelant à l’envoi d’un total de 60 soldats des forces spéciales au Mozambique était en cours de finalisation.

Le ministre portugais des Affaires étrangères, Augusto Santos Silva, a également déclaré lundi soir à la chaîne de télévision publique RTP qu’une équipe “d’une soixantaine” de soldats “s’apprêtait” à être envoyée dans l’ancienne colonie portugaise “dans les semaines à venir”.

L’équipe “soutiendrait l’armée mozambicaine dans la formation des forces spéciales”, a-t-il dit.

Dans une escalade dramatique d’une insurrection lancée en 2017, les djihadistes ont attaqué mercredi dernier la ville nordique de Palma, située à seulement 10 kilomètres (six miles) du site d’un projet gazier de plusieurs milliards de dollars.

Lundi, le groupe de l’EI a affirmé avoir mené le raid de trois jours contre des cibles militaires et gouvernementales et a déclaré qu’il avait pris le contrôle de la ville.

Le gouvernement mozambicain a déclaré que des dizaines de personnes étaient mortes dans le raid, mais le bilan exact dans la ville éloignée du nord n’était pas connu.

Les survivants arrivent dans la capitale provinciale

Palma était presque complètement déserte lundi à la suite du raid meurtrier, qui a contraint ses habitants à fuir par la route, le bateau ou à pied.

Il s’agissait du raid le plus important et le plus proche d’un projet gazier de plusieurs milliards de dollars en cours de construction sur une péninsule à seulement 10 kilomètres (six miles), par Total français et d’autres géants de l’énergie.

De nombreux survivants ont déclaré avoir marché pendant des jours à travers la forêt pour se réfugier à Mueda, à 180 kilomètres (112 miles) au sud, où ils sont arrivés en boitant les pieds enflés.

Des milliers d’évadés sont arrivés sur des bateaux à Pemba, la capitale provinciale à environ 250 kilomètres au sud, selon des sources locales. Jusqu’à 10 000 autres attendaient d’être évacués, selon les agences humanitaires.

Pemba compte déjà des centaines de milliers d’autres personnes déplacées par l’insurrection islamiste, qui a déraciné près de 700 000 de leurs foyers à travers la vaste province.

L’attaque a forcé les travailleurs expatriés et les habitants à chercher temporairement refuge dans une usine à gaz fortement gardée située dans la péninsule voisine d’Afungi.

«Un nombre important de civils secourus de Palma sont également transportés vers le site d’Afungi, où ils reçoivent un soutien humanitaire et logistique», a révélé Total dans un communiqué publié lundi.

Aider les gouvernements qui ne parviennent pas à résoudre les problèmes sociaux

Les insurgés sont connus localement sous le nom d’al-Shabab, bien qu’ils ne soient pas soupçonnés d’avoir des liens avec l’organisation jihadiste somalienne de ce nom.

Le département d’État américain a déclaré au début du mois que le groupe aurait prêté allégeance au groupe de l’EI en avril 2018. Il a nommé son chef sous le nom d’Abu Yasir Hassan et l’a déclaré terroriste mondial.

Lundi, les États-Unis ont déclaré qu’ils étaient “déterminés à travailler avec le gouvernement du Mozambique” pour lutter contre le terrorisme et vaincre le groupe EI.

Les critiques ont cependant critiqué la communauté internationale pour s’être à nouveau concentrée sur une stratégie de lutte contre le terrorisme dans un autre pays africain qui implique de coopérer avec et de soutenir les gouvernements qui ne parviennent pas à subvenir aux besoins de leurs citoyens marginalisés.

Le Mozambique est devenu indépendant du Portugal en juin 1975 à la suite d’une guerre prolongée qui a mis fin à des siècles de colonisation.

(FRANCE 24 avec l’AFP et REUTERS)

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