HealthNews

Un mariage, une frappe aérienne et une indignation contre l’armée française

DAKAR, Sénégal – Ils s’étaient réunis pour un mariage dans un village du centre du Mali.

La cérémonie a eu lieu la veille, mais une centaine d’hommes et d’adolescents fêtaient toujours l’après-midi suivant. Ils ont prié ensemble, puis se sont dispersés en différents groupes sous quelques arbres.

Une heure plus tard, 22 membres de la noce étaient morts, tués par des avions de guerre français. Dix-neuf d’entre eux étaient des civils, selon un rapport publié mardi par les Nations unies.

La frappe aérienne du 3 janvier a provoqué l’indignation dans ce pays d’Afrique de l’Ouest et a intensifié les appels à la sortie de la France, qui compte plus de 5 000 soldats stationnés dans la région.

Peu de temps après la frappe aérienne sur le village de Bounti, des rapports ont commencé à apparaître qu’un mariage avait été touché. La France a immédiatement rejeté toute suggestion selon laquelle ses avions auraient attaqué un mariage ou qu’il y aurait eu des dommages collatéraux.

Mais une enquête menée par la mission de maintien de la paix des Nations Unies au Mali a révélé qu’il s’agissait bien d’un mariage, selon un rapport publié mardi. Les responsables français ont de nouveau rejeté l’accusation et ont qualifié les conclusions de non fondées.

Dans son rapport, la mission de l’ONU a constaté que cinq membres porteurs d’armes d’un groupe islamiste armé figuraient parmi les invités au mariage. Ils étaient présumés être des membres du groupe djihadiste Katiba Serma, qui serait vaguement affilié à Al-Qaïda.

Les enquêteurs ont découvert que deux des militants étaient partis avant la grève, tandis que trois avaient été tués. Mais le reste des morts étaient des civils, selon le rapport, suggérant que les Français avaient agi de manière imprudente.

«Le fait qu’un certain nombre d’hommes adultes se réunissent dans une zone où un groupe armé est actif, ou l’absence de femmes et d’enfants, bien qu’utiles pour le contexte, est loin d’être suffisant pour déterminer qui est membre d’un groupe armé, ou qu’il n’y avait pas de civils présents », indique le rapport.

L’armée française n’a pas nié que l’attaque avait eu lieu, affirmant peu de temps après qu’elle avait «neutralisé environ 30 GAT» – en utilisant l’acronyme français de groupe terroriste armé.

Mardi, suite à la publication du rapport de l’ONU, l’armée française a lancé une attaque d’un autre type: sur le rapport et sa méthodologie, y compris son utilisation de sources anonymes.

«Les seules sources concrètes sur lesquelles se fonde ce rapport proviennent de témoignages locaux», a déclaré le ministère français de la Défense dans un communiqué. Il a affirmé que le rapport ne «fournissait aucune preuve contredisant les faits tels que décrits par les forces armées françaises».

La réaction française n’a guère apaisé l’indignation.

Ousmane Diallo, un chercheur d’Amnesty International en Afrique de l’Ouest francophone, a qualifié la réaction de la France de choquante. «Parler de désinformation, alors que les gens pleurent leurs morts», a-t-il écrit sur Twitter.

À tout le moins, selon les critiques, l’armée française devrait s’efforcer d’établir ce qui s’est passé.

«C’est plus que suffisant pour inciter le gouvernement français à revenir sur son affirmation initiale et à ouvrir une enquête», a déclaré Corinne Dufka, directrice pour l’Afrique de l’Ouest de Human Rights Watch.

Interrogé sur sa réaction à la critique française du rapport, Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré aux journalistes que «nous maintenons le rapport et le travail de nos collègues au Mali».

Les résultats, a déclaré M. Dujarric, soulèvent «des préoccupations très importantes» quant aux mesures que les pays prennent pour vérifier que les cibles sont des objectifs militaires légitimes.

La guerre de la France contre les islamistes au Sahel – une vaste région aride au sud du Sahara – dure depuis des années sans fin en vue. La semaine dernière, les troupes françaises ont été accusées d’avoir tué plus de civils, cette fois dans le nord du Mali. La France a dit qu’ils étaient des terroristes; un maire local a déclaré qu’il s’agissait d’adolescents chassant des oiseaux.

Le rapport appelait la France et le Mali à mener leurs propres enquêtes sur ce qui s’était passé lors du mariage et à verser des indemnités aux victimes.

Constant Méhuet a contribué au reportage de Paris.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page