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Djibouti accroît sa dépendance vis-à-vis de Pékin, mais à quel prix?

Le président de longue date de Djibouti, Ismaïl Omar Guelleh, a lancé sa campagne de réélection à l’approche des élections nationales du 9 avril. À l’exception de Zakaria Ismael Jafar, candidat indépendant «anti-système», Guelleh est prêt à briguer son cinquième mandat sans opposition. Ses challengers aux élections de 2016 ont tous appelé à un boycotter du scrutin.

Le fait que Guelleh s’installe confortablement dans sa troisième décennie au pouvoir fait allusion à l’état des choses dans cette stratégiquement important de campagne. Bien que Djibouti soit une minuscule nation de moins d’un million d’habitants, elle est perchée juste à l’embouchure du détroit de Bab-el-Mandeb, le couloir maritime de 40% du pétrole mondial et le point d’entrée des canaux de Suez et de Panama. La voie navigable regorge d’activité et est connue comme l’une des régions les plus sensibles au commerce mondial.

Il n’est donc pas surprenant que de nombreux pays occidentaux aient rapidement établi une présence militaire dans la région, y compris la construction d’un certain nombre de bases militaires sous la responsabilité obligeante de Guelleh. Djibouti abrite désormais le le plus étendu base militaire américaine permanente en Afrique, Camp Lemonnier, qui sert de rampe de lancement pour les avions de combat, les hélicoptères et les forces spéciales américaines. De plus petites bases militaires de France, d’Allemagne et d’autres peuplent de la même manière la péninsule. Utile, Djibouti place aucune restriction sur le type ou la cible des actions militaires lancées à partir de bases situées à l’intérieur de ses frontières, ce qui permet controversé opérations.

Le principal rival géopolitique de l’Occident, la Chine, a également mettre en place boutique le long du littoral de Djibouti. En fait, Guelleh s’est montré particulièrement redevable aux intérêts de Pékin, misant sur les investissements chinois à un tel point que Djibouti n’est pas seulement dépendant de Pékin mais fortement endetté à lui aussi: ces dernières années, la dette du pays envers la Chine aurait ballonné à 70% de son produit intérieur brut (PIB). Les efforts de Guelleh pour transformer le pays en une plaque tournante commerciale pour l’Afrique l’ont finalement conduit se vendre Djibouti aux intérêts de Pékin.

Plus grotesquement, la croissance rapide des investissements chinois à Djibouti n’a pratiquement pas profité à la population en général, servant plutôt à remplir les poches de l’élite politique du pays. Malgré une vague d’engagements financiers et de lancements de projets, corruption endémique, les rapports sur l’exploitation des travailleurs et les déficits commerciaux persistants ont augmenté doutes sérieux sur la manière dont les dirigeants africains protègent les intérêts nationaux dans leurs relations avec Pékin – et la politique de porte ouverte de Guelleh ne fait pas exception.

La corruption du gouvernement de Guelleh est si grave que ses activités ont été décrites comme une violation des droits de l’homme en soi. L’irresponsabilité fiscale est sans doute le le plus flagrant problème, Djibouti recevant 40 millions de dollars de bénéfices annuels de son port – dont aucun n’apparaît dans les registres officiels du budget national de Djibouti. Étant donné que presque 80 pourcent de la population du pays vit dans la pauvreté, la question se pose de savoir ce que l’on fait de ces millions, en plus d’enrichir les élites politiques.

À l’inverse, le gouvernement chinois et les entreprises publiques (SOE) ont gros spectacle de donner la priorité à la responsabilité sociale des entreprises (RSE), mais une surveillance inadéquate de Pékin n’a fait qu’encourager les entreprises sur le terrain à suivre les directives et pratiques du gouvernement hôte – dont beaucoup sont totalement inadéquates pour le XXIe siècle. En fait, de nombreux documents officiels réglementant les investissements à l’étranger manquer de «Obligations juridiquement exécutoires et mécanismes de suivi efficaces» dès le départ, ce qui signifie que les organisations chinoises ont plutôt tendance à s’adapter aux lacunes réglementaires dans leurs pays d’accueil, avec tragique conséquences au-delà de Djibouti.

Un enquête au Nigéria, par exemple, a révélé des allégations selon lesquelles une entreprise chinoise aurait enfermé des travailleurs nigérians et refusé de les laisser rentrer chez eux. En plus de cela, les travailleurs disent qu’ils devaient travailler sans interruption de plus de 11 heures, avec des pauses inadéquates: «MASTERS chinois [sic] se vantera de vous tuer et de s’en tirer, » claqué un lanceur d’alerte.

Dans le même temps, la pandémie COVID n’a fait qu’exacerber la dépendance de Djibouti à l’égard de la Chine via le soi-disant «masque de diplomatie»: Une campagne concertée de toutes les conditions livraisons de vaccins, du matériel médical et du personnel pour renforcer l’image de la Chine sur un continent où les appels à l’expulsion de ses ressortissants tendance en ligne au plus fort de la pandémie. Alors que les économies à revenu élevé sont accusées palissade précieuses réserves de vaccins, la Chine a promis aux économies à faible revenu une place en tête de la file d’attente Distribution de sa propre inoculation produite dans le pays.

«Je ne pense pas que ce soit complètement altruiste,» fait valoir Imogen Page-Jarrett de l’Economist Intelligence Unit, «[distribution of the vaccine is] un moyen d’étendre l’influence et le soft power de la Chine »conformément aux intérêts commerciaux et stratégiques de Pékin. Les dirigeants chinois sont catégoriques sur le fait que les vaccins sont un «bien public mondial»Et rejeter toute implication selon laquelle la distribution de fournitures médicales équivaut à l’utilisation d’un outil géopolitique ou diplomatique. Même ainsi, de nouvelles allégations de coercition diplomatique liées à l’assistance COVID menée par Pékin en Amérique du Sud, comme dans le Cas des relations du Paraguay avec Taiwan, les assurances magnanimes de neutralité de Pékin sonnent vaines pour tout État assez malchanceux pour être le destinataire.

Entre de gigantesques prêts garantis par l’État avec opaque des clauses, des projets d’investissement flashy et une explosion militaire complexe industriel, les projets de la Chine pour l’Afrique ne doivent pas être sous-estimés. À un peu plus d’une semaine des élections présidentielles de Djibouti, les électeurs se méfient: Guelleh peut vanter de vastes succès avec l’aide enthousiaste de la Chine, mais ils se font assurément au détriment de tout le pays.

Crédit d’image: UNclimatechange / flickr

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