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Les fouilles pétrolières dans la région africaine de Kavango doivent être arrêtées pour tenir les promesses climatiques mondiales



Le delta de l’Okavango, qui abrite la zone de conservation transfrontalière de Kavango Zambezi, est l’une des grandes merveilles naturelles de l’Afrique. Le fier fleuve, qui descend des hauts plateaux angolais, ne se jette pas dans l’océan, mais se jette plutôt dans un grand bassin au milieu du désert du Kalahari, le transformant en une oasis verte extraordinaire.

Il possède l’une des plus grandes congrégations d’animaux sauvages du continent africain. Il regorge d’espèces menacées, y compris les éléphants de brousse, les lions et les rhinocéros, et plus de 400 espèces d’oiseaux. Il est malheureusement également menacé de devenir un champ pétrolifère.

La région a attiré les prospecteurs pétroliers canadiens ReconAfrica. Les droits d’exploration de huit millions d’acres sur l’ensemble du bassin ont déjà été garantis et Oilprice.com prédit qu’il pourrait s’agir du «plus grand gisement pétrolier de la décennie».

On estime que les réserves contiennent 120 milliards de barils de pétrole qui, une fois extraits, transportés et raffinés, pourraient devenir une «bombe carbone», émettant 51,6 milliards de tonnes de CO2 dans l’environnement. «L’Afrique est la dernière frontière pour les découvertes de pétrole parce qu’elle est si largement sous-explorée et que nous pourrions même envisager la dernière grande découverte de pétrole onshore sur Terre», a déclaré Daniel Jarvie, géochimiste de ReconAfrica à Oilprice.com.

Mais le coût potentiel pour l’humanité est important – l’empreinte carbone de ce nouveau champ pétrolifère pourrait dévorer un sixième du budget carbone potentiel maximal restant de l’humanité, la quantité de CO2 que le monde peut émettre si elle veut limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C au-dessus d’avant. niveaux industriels. Nous ne pouvons pas nous permettre une expansion aussi destructrice des combustibles fossiles.

Les défenseurs de l’environnement se sont prononcés contre le jeu pétrolier dans la région. «Les enfants ont droit à un avenir sur une planète habitable et saine, qu’ils vivent à Francfort, Houston, Rundu ou Vancouver», a commenté Ina-Maria Shikongo du groupe d’activisme environnemental Fridays for Future Windhoek.

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Des gens de Namibie et du Botswana se sont également prononcés. Entendre les paroles d’un jeune chef autochtone San m’a ému aux larmes. «En tant que gardiens de cette terre depuis des milliers d’années et habitants actuels légitimes, nous n’avons jamais été consultés, et nous n’avons donné le feu vert à aucune entité pour prospecter du pétrole et du gaz», a déclaré Q7 Beckett, leader de la jeunesse de San.

«Toute production conséquente endommagera irrévocablement notre eau vitale et l’écosystème fragile dont nous dépendons en tant que peuple. La présence de l’industrie pétrolière signifiera la clôture énergique de la terre; nous exclure et empêcher notre libre circulation et celle des animaux; et résultant de notre nouveau déplacement. De cette façon, nous serons empêchés de chasser et de ramasser de la nourriture, de collecter des médicaments et de pratiquer nos pratiques culturelles et nos rituels sacrés – en bref, cela nous empêchera d’être San.

Pendant ce temps, la Grande-Bretagne, en tant qu’hôte du sommet Cop26, envoie le mauvais message aux gouvernements de Namibie et du Botswana en annonçant qu’elle continuera à octroyer de nouvelles licences d’exploration pétrolière et gazière pour UK Oil & Gas. L’autorité gouvernementale statutaire du pétrole et du gaz l’exige toujours pour obtenir le rendement économique maximal des réserves britanniques.

Et la protestation environnementale vient de devenir plus difficile au Royaume-Uni, le gouvernement de Boris Johnson annonçant récemment des peines de prison allant jusqu’à 10 ans pour ceux qui causent de «graves ennuis», une décision qui est intervenue après la perturbation de la rébellion d’extinction à l’extérieur de Rupert Murdoch UK Printworks en septembre 2020.

Il est juste que les responsables namibiens se demandent légitimement pourquoi ne devraient-ils pas exploiter leurs combustibles fossiles, alors que les pays riches continuent d’exploiter leurs propres réserves? Nous devons montrer l’exemple. C’est exactement ce que le gouvernement danois a fait, il a reconnu que pour être intègre sur la scène climatique mondiale, il faut interdire toute nouvelle exploration de combustibles fossiles. De même, la Banque européenne d’investissement a reconnu que tous les nouveaux investissements dans les combustibles fossiles doivent être interdits à partir de cette année.

La Namibie et le Botswana partagent le bassin de l’Okavango et partagent le désert du Kalahari, qui a un énorme potentiel d’énergie renouvelable. Au lieu de l’exploration pétrolière, la communauté internationale pourrait financer le développement scientifique, économique et social, tout en consultant les San autochtones et d’autres peuples locaux, qui ont prospéré dans la région du Kalahari pendant des millénaires.

Si l’envoyé des Nations Unies pour le financement du climat, Mark Carney, le premier ministre du Canada Justin Trudeau, le Royaume-Uni et la CoP26 ne parviennent pas à décréter un moratoire mondial, nous avons encore une chance d’aider à changer le sort de la région de Kavango, jusqu’au 9 avril au moins, en commentant le Évaluation de l’impact environnemental de 1000 pages pour l’application de levés sismiques.

J’exhorte tous ceux qui veulent protéger l’environnement, ce site du patrimoine mondial de la faune et les peuples autochtones qui habitent la région à agir dès maintenant.

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