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Après des allégations d’abus sexuels, Oxfam suspend 2 travailleurs en Afrique

Oxfam a suspendu deux membres du personnel pour des accusations d’inconduite sexuelle en République démocratique du Congo ces dernières années, a annoncé vendredi l’organisation caritative britannique, des mois après avoir commandé une enquête plus large sur les allégations d’abus dans ce pays d’Afrique centrale.

Les suspensions étaient les derniers problèmes d’Oxfam, dont le financement du gouvernement britannique a été interrompu pendant près de trois ans après un scandale d’exploitation sexuelle en Haïti au début de 2018. L’organisme de bienfaisance a été autorisé à demander à nouveau cette aide il y a seulement quelques semaines.

«Nous avons suspendu deux membres du personnel d’Oxfam en République démocratique du Congo dans le cadre d’une enquête externe en cours, que nous avons mise en place en novembre dernier, sur des allégations d’abus de pouvoir, notamment des brimades et des inconduites sexuelles», a déclaré l’organisation caritative dans un communiqué. le vendredi.

Les accusations contre Oxfam et d’autres travailleurs humanitaires au Congo font suite à un examen plus large des accusations d’abus sexuels par les travailleurs humanitaires et les soldats de la paix des Nations Unies travaillant avec certaines des personnes les plus vulnérables du monde dans les zones de guerre et les urgences humanitaires.

En novembre, Oxfam a commandé une enquête indépendante sur la conduite de ses travailleurs au Congo après que des dizaines de femmes ont exprimé des accusations d’abus sexuels. Les Nations Unies et d’autres organismes d’aide ont ouvert des enquêtes similaires sur leurs travailleurs.

L’enquête d’Oxfam a été déclenchée par un rapport publié en septembre dernier dans The New Humanitarian, une organisation de presse à but non lucratif basée à Genève, sur la conduite des travailleurs humanitaires au Congo pendant la crise d’Ebola de 2018 à 2020. Elle a cité les accusations de plus de 50 femmes qui ont déclaré qu’elles avait été abusé sexuellement par des employés de plusieurs organisations caritatives de premier plan, dont Oxfam.

Les accusations se concentrent sur de multiples incidents dans l’est du Congo à un moment où plusieurs groupes humanitaires internationaux travaillaient dans la région. Le rapport mentionnait des membres du personnel de plusieurs autres groupes et agences d’aide.

Oxfam a déclaré dans sa déclaration qu’elle était «parfaitement consciente de notre devoir envers les survivants, notamment en les aidant à s’exprimer en toute sécurité», et a ajouté: «Nous travaillons dur pour conclure l’enquête de manière équitable, sûre et efficace.»

En février 2018, le gouvernement haïtien a suspendu la branche britannique d’Oxfam de travailler dans le pays après qu’une enquête a révélé qu’il y avait eu des inconduites sexuelles de la part d’employés et que les travailleurs humanitaires avaient abusé de leur pouvoir et payé des femmes pour des relations sexuelles.

Un cadre supérieur d’Oxfam a également démissionné ce mois-là lorsqu’il a été révélé qu’un responsable chargé des opérations au Tchad avait été autorisé à rester avec l’organisation caritative à un moment où des allégations similaires y étaient formulées contre des travailleurs humanitaires. Ce fonctionnaire s’est rendu en Haïti, où il y avait des accusations d’abus sexuels continus.

Oxfam était l’un des nombreux groupes d’aide internationaux qui ont travaillé en Haïti après un tremblement de terre dévastateur qui a frappé le pays en janvier 2010, tuant plus de 200 000 personnes, selon les estimations du gouvernement haïtien. Le groupe a fait l’objet d’un examen minutieux au cours de la décennie qui a suivi la catastrophe.

Une épidémie de choléra qui a tué plus tard des milliers d’Haïtiens a été attribuée aux troupes de maintien de la paix des Nations Unies envoyées après le séisme. Et ces dernières années, des membres du personnel des missions de maintien de la paix de l’ONU et de certaines de ses agences d’aide ont été accusés d’abus sexuels en République centrafricaine, au Congo et en Haïti.

Les problèmes ont forcé un réexamen des mesures de sauvegarde au sein de l’organisation. Le mois dernier, António Guterres, le secrétaire général des Nations Unies, a publié un rapport annuel sur la réponse de l’organisme mondial à l’exploitation et aux abus sexuels.

Ce rapport a reconnu les accusations les plus récentes impliquant des agents des Nations Unies impliqués dans la réponse à Ebola, et a déclaré qu’une commission indépendante et d’autres organes «enquêtaient sur ces torts».

«Je suis profondément préoccupé par le fait que des allégations aussi flagrantes continuent d’impliquer le personnel des Nations Unies et j’engage que nous redoublerons et n’épargnerons aucun effort pour remédier aux facteurs sous-jacents qui nuisent à ceux que nous cherchons à aider», a déclaré M. Guterres dans le rapport.

Le rapport de l’ONU a également noté que la pandémie de coronavirus avait «aggravé les inégalités existantes et exposé les personnes en situation de vulnérabilité à des risques accrus d’exploitation et d’abus sexuels».

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