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Des milliers de personnes déplacées après une attaque meurtrière de militants dans le nord du Mozambique

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Un bateau transportant 1 200 survivants d’une attaque meurtrière par des insurgés liés à l’État islamique dans le nord du Mozambique a atteint la sécurité dans le port de Pemba jeudi, certains d’entre eux pleurant à l’arrivée après avoir passé des jours cachés dans la brousse.

Les travailleurs humanitaires se trouvaient dans le port bondé pour donner de la nourriture à ceux qui débarquaient du ferry vert et blanc, tandis que la police et les soldats gardaient le contrôle des foules de personnes excitées de voir des proches secourus lors de l’attaque qui a commencé la semaine dernière à Palma, un journaliste de Reuters au Port-Saïd.

De nombreuses personnes se seraient dispersées dans une forêt dense ou auraient tenté de s’échapper par bateau, ont déclaré des travailleurs humanitaires.

Mariamo Tagir, émue, arrivée sur le ferry, a déclaré à Reuters TV qu’elle avait passé sept jours dans la brousse, pleurant chaque jour.

«Je ne sais pas où est mon fils. C’est très douloureux », a déclaré Tagir. «La situation est vraiment mauvaise, beaucoup de morts.»

Les insurgés islamistes sont de plus en plus actifs dans la province environnante de Cabo Delgado depuis 2017, même si on ne sait pas s’ils ont un objectif unifié ou pour quoi ils se battent spécifiquement.

Le quartier où se trouve Palma est adjacent à des projets de gaz naturel d’une valeur de 60 milliards de dollars. Selon les estimations des Nations Unies, il abrite environ 110 000 personnes, dont plus de 40 000 y ont trouvé refuge après avoir fui des attaques ailleurs.

Des milliers de déplacés

Le gouvernement du Mozambique a confirmé des dizaines de morts à Palma, dont au moins sept tués lorsque des militants ont tendu une embuscade à des véhicules essayant de s’échapper de l’hôtel Amarula. Il est confirmé qu’un Sud-Africain est décédé à cause de cela.

Le ressortissant britannique Philip Mawer, porté disparu depuis l’attaque, a probablement également été tué dans l’incident, a déclaré son employeur RA International dans un communiqué au nom de sa famille, ajoutant qu’un corps correspondant à sa description avait été retrouvé mais pas formellement identifié.

«La famille est dévastée par la perte», indique le communiqué.

Des opérations militaires étaient en cours mercredi, selon des images tournées par la chaîne de nouvelles locale TVM, qui montraient des soldats transportant des grenades propulsées par roquettes et des fusils dans la région, ainsi que des renforts arrivant par hélicoptère.

«Je ne peux pas pour l’instant dire que nous avons tout le village sous contrôle», a déclaré le porte-parole de l’armée Chongo Vidigal dans la vidéo, ajoutant que les forces de sécurité étaient toutefois présentes dans la zone portuaire.

Le Portugal, quant à lui, serait prêt à envoyer 60 soldats pour aider à former les forces armées à Cabo Delgado.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les comptes de la ville. La plupart des moyens de communication ont été coupés après le début de l’attaque le 24 mars. Les appels téléphoniques au gouvernement du Mozambique et aux responsables de la sécurité sont restés sans réponse jeudi.

Les groupes humanitaires pensent que l’attaque a déplacé des dizaines de milliers de personnes. Des centaines, dont de nombreux travailleurs étrangers, ont été évacués par voie aérienne.

Jeudi après-midi, un tracker de l’agence des Nations Unies pour les migrations a montré que plus de 9 100 personnes avaient été déplacées, dont près de la moitié étaient des enfants. Environ 20% étaient arrivés à Pemba, d’autres se retrouvant dans les districts de Mueda, Montepuez et Nangade à Cabo Delgado.


Déplacement dû aux attentats de Palma à compter du jeudi 1er avril 2021 © Organisation internationale pour les migrations

Cependant, l’ampleur des pertes et des déplacements reste incertaine.

Le ferry – organisé par la major française de l’énergie Total en coordination avec le gouvernement mozambicain et les Nations Unies – a accosté vers 8 heures du matin, heure locale (06h00 GMT) à Pemba, la capitale provinciale de Cabo Delgado.

Total, qui a un projet gazier sur la péninsule d’Afungi près de Palma, a déclaré dans un communiqué qu’il y avait près de 1 200 passagers à bord, principalement des femmes et des enfants.

Un responsable humanitaire a déclaré que le gouvernement contrôlait les personnes arrivant à Pemba pour empêcher l’infiltration par des groupes armés.

(FRANCE 24 avec REUTERS)

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