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Madden NFL: le joueur de cricket anglais qui joue dans le monde du jeu vidéo

Liam O’Brien est classé numéro un au Royaume-Uni sur le jeu vidéo Madden NFL

“C’est dingue, n’est-ce pas?” rit Liam O’Brien. “Les Américains pensent probablement que je suis un type qui a joué au jeu toute sa vie. Imaginez s’ils savaient qu’ils étaient battus par un joueur de cricket maigre de Brighton qui n’a appris les règles que récemment.”

Alors que les histoires surréalistes de verrouillage se déroulent, la récente montée en puissance du joueur de 22 ans dans la communauté sportive en ligne – il est le numéro un du Royaume-Uni au match de football américain Madden NFL – prend quelques coups.

Souhaitant vaincre le blues après la fermeture de la salle de sport après Noël, O’Brien, un joueur polyvalent et fougueux de l’équipe anglaise de handicap physique, s’est lancé le défi de maîtriser l’une des plus anciennes franchises du marché du jeu vidéo ( 1988).

Il a eu une exposition télévisée à la réalité pendant une saison de cricket en club en Australie pendant l’hiver pré-pandémique, mais des phrases comme “ Je vous salue Mary ”, “ Clipping ”, “ Pick 6 ” et “ 1st and 10s ” sont restées en grande partie un mystère. .

“Pour être honnête, je détestais le football américain”, dit-il. “Mais le décalage horaire en dessous signifiait que les matchs de la NFL se déroulaient pendant la journée, alors j’ai pensé que je ferais mieux d’en apprendre un peu plus à ce sujet.”

C’était alors. Environ 14 mois plus tard, les efforts d’O’Brien pendant ces heures interminables d’ennui de verrouillage l’ont propulsé au sommet de l’arbre britannique – et parmi les 100 meilleurs joueurs de la planète.

“Je terminais mon travail à 17h30 et j’y passais peut-être cinq à six heures par nuit”, se souvient-il.

«Ensuite, j’ai commencé à voir des tournois professionnels en ligne et j’ai pensé:” Je pense que je pourrais le faire – j’ai déjà battu certains de ces gars “.

“Je suis entré au Madden Classic – un grand tournoi auquel plus de 1 500 à 1 600 personnes postulent. J’ai réussi les tours de qualification et je n’avais qu’à quelques matchs de gagner des prix assez décents. Des centaines de milliers de personnes le regardent.”

Liam O'Brien au bâton pour l'Angleterre
Liam O’Brien était dans les livres de Sussex avant son diagnostic bilatéral de talipes

O’Brien semble vraiment surpris de la façon dont quelque chose qui a commencé comme un anti-stress s’est transformé en une “grande agitation secondaire”. Ses succès ont financé l’achat de sa propre voiture – bien qu’il rembourse sa mère en plusieurs versements. La vie en ligne a également parfois fait des ravages avec son horloge biologique.

“Il y a un gars que je joue aux États-Unis à l’heure de l’Ouest, qui a neuf heures de retard – je le jouais parfois vers 5 heures du matin”, dit-il.

Ensuite, il y a eu le temps au début de l’année dernière où il essayait de jongler avec un travail en laissant faire tout en se préparant à un adversaire plus tard en ligne.

«J’étais au départ avec mon ordinateur portable – ils ont dit ‘Liam, qu’est-ce que tu fais? J’ai dit:’ Je dois m’entraîner! ‘”

Il peut être facile, en particulier pour ceux qui n’ont pas grandi avec des consoles comme produits de base, de rejeter l’intelligence et la vitesse de pensée nécessaires pour exceller dans cet univers sportif virtuel.

Dans une certaine mesure, O’Brien – qui a vaincu les talipes bilatéraux (pieds bots) pour jouer à des vitesses de 75 mph et manier une batte avec une férocité Ben Stokes-esque – peut voir ce point de vue.

«Je suis normalement une personne réelle, c’est pourquoi c’est si étrange», dit-il. “J’étais toujours dans le parc avec mes frères qui jouaient au cricket, au football et au rugby. Nous revenions jouer un peu à des jeux vidéo par la suite, mais nous serions toujours les premiers à l’extérieur.”

Dans Madden, O’Brien a trouvé un jeu offrant un mélange d’excitation et d’habileté tactique qui satisfait le verrouillage ultra-compétitif des démangeaisons sans rayures.

«Je n’étais pas dans la communauté et je n’avais aucun ami qui y jouait, j’ai littéralement appris par moi-même à regarder des vidéos YouTube», ajoute-t-il.

Son succès vient en partie, pense-t-il, d’avoir une ardoise vierge et un esprit ouvert.

“J’ai tendance à faire des choses que certaines personnes ne pensent pas que vous feriez, ou à ne pas les faire exactement comme vous le feriez normalement au football américain”, dit-il. “Curieusement, mon frère avait dit qu’il pensait que Madden pourrait être le jeu pour moi – si vous pouvez surpasser les gens plusieurs fois, vous remportez une victoire, alors qu’un match comme la Fifa est tout en va-et-vient pendant 20 minutes.

“Une fois que j’ai pris le temps de comprendre les règles, j’ai déjoué les gens qui étaient presque devenus professionnels dans ce sport.”

Alors, que conseille-t-il à ceux qui ont envie d’un crack au marché?

“Essayez d’être aussi ouvert que possible à l’apprentissage de différentes façons de jouer – certaines personnes ne jouent qu’à un seul jeu. Recherchez, essayez de vous adapter et de vous développer aussi rapidement que possible et regardez les meilleurs joueurs le faire”, a-t-il déclaré.

“Si j’essaie d’améliorer mon bâton, je regarderai toujours les meilleurs gars – Virat Kohli ou Joe Root. Avec la NFL, je regarderais les meilleurs gars et j’essaierais d’apprendre d’eux – l’adapter mais garder votre propre style. . “

O’Brien a maintenant sa propre chaîne YouTube en plein essor, mais n’est pas sur le point d’abandonner le travail de vente de vacances de golf (il joue avec un handicap de 13) pour le moment. «Je suis impatient de jouer à nouveau au cricket, pour être honnête», dit-il.

En guise de coup de départ, il lance un défi de jeu aux joueurs de cricket seniors d’Angleterre.

“Je ne sais pas si l’un d’entre eux joue à Madden, mais je sais que quelques-uns vont aux matchs de la NFL ici, et ils jouent à Call of Duty. Je peux toujours les jouer à la Fifa – bien que la version de cette année soit la première fois que je” Je ne l’ai jamais acheté parce que j’ai été trop occupé », rit-il.

Du verrouillage au toucher des roues …

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