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Un nouveau livre montre une facette très différente de Paul Kagame du Rwanda

Le président rwandais Paul Kagame est souvent présenté comme le sauveur de sa nation. Mais dans son nouveau livre «Ne pas déranger: l’histoire d’un meurtre politique et d’un régime africain en mauvais état», l’ancienne journaliste du Financial Times Michela Wrong le présente comme un dictateur impitoyable.

L’enquête de Michela Wrong est un désastre de relations publiques pour Paul Kagame. “Ne pas déranger”, publié par PublicAffairs, est un livre d’histoire contemporaine qui se lit comme un thriller complexe. Wrong cherche à démanteler l’image de Kagame comme le sauveur du Rwanda et l’homme qui a aidé la petite nation à se développer dans le pays qu’elle est aujourd’hui après le génocide des Tutsis en 1994.

Son travail de 500 pages est basé principalement sur des entretiens avec ceux qui ont connu Kagame toute sa vie. De sa jeunesse à grandir en tant que réfugié dans l’Ouganda voisin à son accession au pouvoir après le génocide et à ses plus de deux décennies en tant que président.

Le livre se concentre sur deux Rwandais qui étaient autrefois très proches de Kagame: Fred Rwigyema et Patrick Karegeya. Les deux ont depuis été assassinés.

«Les hommes dont on peut honnêtement dire:” Je n’ai jamais entendu de mauvais mots à son sujet “sont rares, mais Fred Rwigyema semble avoir été l’un d’entre eux”, écrit Wrong.

Tout au long du livre, il est décrit comme un chef charismatique et humain du Front patriotique rwandais (FPR), en contraste frappant avec Kagame, qui est décrit comme peu sûr de lui et cruel. À ce jour, les circonstances de la mort de Rwigyema en 1990 dans le nord du Rwanda restent floues – la même année, le FPR a tenté pour la première fois de renverser le régime hutu du président Habyarimana.

Wrong, qui a été journaliste pour Reuters et le Financial Times en Afrique pendant de nombreuses années, connaissait bien Patrick Karegeya. Karegeya a longtemps occupé le poste de chef du renseignement au Rwanda. Mais réalisant que Kagame devenait de plus en plus autoritaire, il s’est finalement enfui en Afrique du Sud.

Il a été étranglé à mort dans un hôtel de Johannesburg en janvier 2014. Kigali nie toute implication. Mais quelques jours après sa mort, Kagame a déclaré: “Quiconque est contre notre pays n’échappera pas à notre colère.”

Menaces “ traitées de manière préventive et extraterritoriale ”

Karegeya, le personnage principal du livre, est décrit comme plein d’esprit, intelligent et sympathique. En revanche, Kagame est «introverti, méfiant, irresponsable et en proie à une violence soudaine».

C’est Karageya qui a le mieux expliqué la nature du régime en 2003, alors qu’il était encore proche de Kagame.

Un homme d’affaires De mauvais entretiens a demandé à Karegeya pourquoi le Rwanda avait assassiné des dissidents à l’étranger.

«Nous avons une densité de population plus élevée que tout autre pays d’Afrique», a-t-il déclaré. «Nous n’avons donc pas de place pour une autre guerre (…) À cause de cela, chaque menace sera traitée de manière préventive et extraterritoriale (…) Il y a deux pays dans le monde qui ont cette doctrine, nous et Israël.»

Les années ougandaises

Certains des chapitres les plus fascinants du livre relatent les années que les dirigeants du FPR ont passées en Ouganda. Beaucoup ont fui là-bas en 1959 et dans les années suivantes après que la violence anti-Tutsi a éclaté au Rwanda.

Ils ont rejoint la rébellion dirigée par l’actuel président Yoweri Museveni et l’ont aidé à prendre le pouvoir à Kampala en 1986. En guise de remerciement, ils ont obtenu des postes de haut rang dans l’armée ougandaise. Peu à peu, le FPR est devenu une armée au sein de l’armée.

Museveni dit toujours qu’il a été pris par surprise lorsqu’il a attaqué le Rwanda en 1990. «Le départ massif a été une humiliation majeure pour le gouvernement ougandais», écrit Wrong.

Au fil des ans, la relation entre Kagame et Museveni, son ancien mentor, s’est détériorée. Plus tard, les deux pays se sont affrontés en République démocratique du Congo (RDC) pour avoir accès aux vastes ressources minérales du pays, tuant de nombreux civils congolais dans le processus.

L’accident d’avion qui a déclenché le génocide

L’événement qui a déclenché le génocide rwandais s’est produit en avril 1994 lorsque l’avion transportant le président hutu Juvénal Habyarimana a été abattu.

Wrong consacre de nombreuses pages à la question de savoir qui a tiré le missile, qu’il s’agisse d’extrémistes hutus ou du FPR. Les anciens alliés de Kagame, dont Karegeya, ont déclaré après avoir fui le Rwanda qu’il s’agissait du FPR. Mais les juges français ont conclu en 2012 que les coupables les plus probables étaient les extrémistes hutus.

Trois mois après le début du génocide, le FPR a pris le pouvoir. Pendant ces trois mois, écrit Wrong, «malgré l’étiquette moderne omniprésente du FPR comme« l’ancien groupe rebelle qui a arrêté le génocide », la priorité du mouvement à ce stade était de capturer le pouvoir, pas de sauver des vies».

Elle décrit comment, 10 jours après l’assassinat de Habyarimana, le FPR s’est opposé avec véhémence à ce que l’ONU envoie plus de soldats de la paix au Rwanda. Elle cite également la conclusion de l’expert de l’ONU Robert Gersony selon lequel environ 30 000 personnes ont été tuées par le FPR dans les mois qui ont suivi le génocide.

Le Rwanda envahit la RD Congo

En 1996, le Rwanda a envahi la RDC – alors connue sous le nom de Zaïre – ostensiblement pour poursuivre les responsables du génocide qui y avaient fui.

Mais l’ONU accuserait également les hommes de Kagame d’avoir tué des milliers de civils hutus, y compris des femmes et des enfants. Les experts de l’ONU ont également accusé les Rwandais de rester plusieurs années dans l’est de la RDC pour piller les ressources naturelles du pays.

Alors pourquoi l’Occident, qui n’est pas intervenu pendant le génocide, a-t-il été si indulgent avec Kagame pendant toutes ces années? Pour Wrong, «il y avait le sentiment amorphe de culpabilité ressenti par les libéraux blancs à l’égard de toute l’histoire de l’oppression coloniale: (…) sentiments de honte qui remontaient à travers les générations et étaient associés à toute communauté qui avait été victime ou disparue. ignoré alors que l’Ouest choyé détournait son visage pierreux ».

Le Rwanda est régulièrement dénoncé aujourd’hui par des organisations comme Human Rights Watch pour avoir réprimé l’opposition et le manque de libertés individuelles. Wrong pense qu’en choisissant d’ignorer la vraie nature de Kagame, les puissances occidentales abandonnent effectivement les Rwandais une seconde fois.

«Le Rwanda est un chagrin privé», écrit-elle.

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