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Hans Kueng, théologien catholique dissident, décède à 93 ans de musulmans catholiques romains à Berlin Rome Vatican

Hans Kueng, un théologien catholique romain qui était l’un des premiers collègues et amis du futur pape Benoît XVI, mais qui a par la suite été victime du Vatican pour avoir contesté la doctrine de l’Église et est devenu un critique virulent du pontife, est décédé. Il avait 93 ans.

Kueng est décédé mardi à son domicile de Tuebingen, selon la Global Ethic Foundation, ou Stiftung Weltethos en allemand, qu’il a créée en 1995.

Bien que le Vatican lui ait interdit d’enseigner la théologie, Kueng était une voix influente pour les catholiques libéraux et un auteur prolifique, contestant les doctrines catholiques sur l’autorité papale, le contrôle des naissances, le divorce et d’autres questions.

La carrière de Kueng a été vécue en opposition à Benoît et à son prédécesseur, le pape Jean-Paul II, mais à la retraite Kueng s’est réjoui de «la nouvelle atmosphère favorable aux réformes» inspirée par l’élection du pape François

La carrière du suisse Kueng se confond avec celle de Joseph Ratzinger, le futur Benoît. Kueng, alors professeur à l’Université de Tuebingen, a exhorté le département de théologie de l’université à embaucher le jeune Ratzinger en 1966.

Le couple a participé au Concile Vatican II dans les années 1960 en tant que «periti», ou conseillers. Kueng a écrit plus tard que lui et Ratzinger y étaient connus comme les «théologiens adolescents», alors qu’ils étaient alors dans la trentaine.

Plus tard, ils ont emprunté des chemins différents.

Ratzinger a quitté Tuebingen en 1969 après que les bouleversements étudiants de gauche aient secoué le campus, et ses cours ont été à un moment donné interrompus par des sit-in. Kueng a été déchu du droit d’enseigner la théologie catholique à Tuebingen en 1979 après avoir contesté la doctrine catholique – le plus significatif de l’infaillibilité papale, qui soutient que le pape ne peut jamais se tromper lorsqu’il fait des déclarations «infaillibles».

Ratzinger, alors cardinal, était le principal gardien de l’orthodoxie du Vatican de 1981 à 2005. Alors que Benoît n’était pas à la Congrégation de la Doctrine de la Foi au moment où Kueng a été sanctionné, il aurait été impliqué dans la décision dans son rôle de archevêque de Munich et Freising.

Ratzinger a défendu le traitement de Kueng par le Vatican, affirmant dans son livre de 1997 «Sel de la Terre» qu’il respectait le chemin que Kueng avait emprunté mais que Kueng «ne devrait pas alors exiger le sceau d’approbation de l’église».

L’éloignement de Kueng du Vatican a eu lieu sous le pape Jean-Paul II, et le théologien a vivement critiqué l’approche du pontife d’origine polonaise à la gestion de l’église – bien qu’il ait exprimé son admiration pour l’impact plus large de Jean-Paul sur la scène mondiale.

«Il existe une contradiction flagrante entre la politique étrangère de ce pape et sa politique intérieure», a déclaré Kueng à l’Associated Press à l’occasion du 25e anniversaire de la papauté de Jean-Paul en 2003.

«Je trouve remarquable la manière dont le pape s’est prononcé pour les droits de l’homme, la liberté et la démocratie et en particulier contre la guerre en Irak, et aussi pour le dialogue des religions», a-t-il déclaré. «Mais, d’un autre côté, il réprime la liberté dans l’Église catholique, il soutient l’inquisition contre les théologiens et les évêques réformistes. Il a des positions intolérantes sur des questions comme le contrôle des naissances et l’avortement.

Deux ans plus tard, Kueng a déclaré à propos de l’élection de Benoît XVI que c’était «une énorme déception pour tous ceux qui espéraient un pape réformiste et pastoral».

Pourtant, il a dit que le nouveau pape devrait avoir 100 jours pour «apprendre».

Une réconciliation semblait possible en septembre 2005, quelques mois après l’élection de Benoît XVI, lorsque le pape a accordé une audience à Kueng.

Le Vatican a déclaré que les deux avaient passé plusieurs heures ensemble et avaient eu une discussion théologique amicale – bien qu’ils aient contourné les différences qui divisaient Kueng et l’église.

Kueng a déclaré qu’ils s’étaient déjà rencontrés une seule fois, en Bavière en 1983, depuis qu’il avait été déchu de son permis d’enseigner, et c’était une «situation plutôt tendue».

Mais la réunion de 2005 a été “un événement très important” et un pas en avant après avoir passé 25 ans à demander à voir John Paul, a-t-il dit – “maintenant j’ai eu l’impression qu’il était la même personne que je connaissais depuis les années heureuses de Tuebingen.”

Bien que cette réunion ait pu réparer les barrières personnelles, Kueng est devenu un critique public virulent de la papauté traditionaliste de Benoît au cours des années suivantes.

En 2010, alors que l’Église dans la patrie allemande du pape et ailleurs était sous le choc des révélations de décennies d’abus sexuels sur des enfants par des religieux, Kueng a écrit dans une lettre ouverte aux évêques que la papauté de Benoît XVI était de plus en plus «une occasion manquée et des chances inutilisées».

L’Église, a-t-il dit, était «dans la plus profonde crise de confiance depuis la Réforme». Il a reproché au pape, entre autres choses, de ne pas avoir atteint davantage les protestants et de parvenir à une «entente durable» avec les juifs; attiser la méfiance parmi les musulmans avec un discours de 2006; ne pas aider les Africains à lutter contre le SIDA en autorisant l’utilisation de préservatifs; et ne pas faire avancer les réformes du Concile Vatican II.

Kueng a été contrarié par la décision de Benoît XVI de lever, «sans conditions préalables», l’excommunication de quatre évêques consacrés sans le consentement papal par la Société traditionaliste de Saint Pie X – l’un d’entre eux un négationniste de l’Holocauste dont la réhabilitation a suscité l’indignation parmi les juifs et les catholiques.

Kueng a déclaré que les efforts pour dissimuler les abus sexuels étaient dirigés par la Congrégation de la doctrine de la foi de Ratzinger, et il a regretté que le pape n’ait pas prononcé un «mea culpa personnel». Et il a appelé les évêques à exiger le changement: «N’envoyez pas de messages de dévotion à Rome, mais des demandes de réforme!»

Kueng est né le 19 mars 1928 à Sursee, en Suisse centrale. Diplômé du lycée de Lucerne, il a étudié la philosophie et la théologie à l’Université pontificale grégorienne de Rome.

Il a été consacré prêtre en 1954 et a ensuite poursuivi ses études à Paris, à la Sorbonne et à l’Institut Catholique, où il a obtenu son doctorat avec une thèse sur la doctrine de la justification – objet d’une longue dispute entre catholiques et protestants sur la façon dont les gens atteignent le salut.

Kueng a travaillé comme prêtre à Lucerne à la fin des années 1950, avant de passer à la faculté de théologie de l’Université allemande de Münster et plus tard à Tuebingen. Il est resté à Tuebingen pour le reste de sa vie.

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