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Plus de 1800 prisonniers s’échappent de prison au Nigéria

DAKAR, Sénégal – Les autorités nigérianes affirment qu’elles recherchent environ 1 800 détenus qui se sont évadés d’une prison aidés par des hommes armés lourdement armés dans le sud-est du pays, où les séparatistes antigouvernementaux sont depuis longtemps actifs.

Les autorités ont blâmé le jailbreak d’un groupe rebelle qui promeut la cause vieille de plusieurs décennies de sécession dans le sud-est du Nigéria, populairement connu sous le nom de Biafra.

Les évasions sont survenues alors que la sécurité déclinait au Nigéria, le pays le plus peuplé d’Afrique, où les enlèvements sont devenus monnaie courante et où l’armée a été déployée pour répondre aux menaces à la sécurité, notamment le terrorisme et le banditisme, dans presque tous les États.

Les responsables de la prison ont déclaré que tôt lundi matin, des hommes armés d’armes sophistiquées sont arrivés dans une prison d’Owerri, dans le sud-est de l’État d’Imo. Ils ont échangé des coups de feu avec le personnel de sécurité, selon les responsables de la prison, puis ont utilisé des explosifs pour se frayer un chemin dans la cour de la prison.

Les services de sécurité nigérians ont lancé une opération de recherche pour reprendre les détenus. Ils évaluent le nombre d’évadés à 1844.

Les responsables de la prison ont déclaré dans un communiqué qu’ils «appelaient les bons citoyens de l’État d’Imo et même les Nigérians à fournir des renseignements utiles qui faciliteront l’effort de rétablissement».

Ils ont déclaré que tous les agents des autres prisons devraient «rester vigilants à ce moment difficile de notre histoire», ce qui laisse supposer de nouvelles évasions de prison.

Quelques prisonniers retournaient en détention, accompagnés de leurs proches ou de leurs avocats, a déclaré Francis Enobore, un porte-parole du système pénitentiaire au Nigéria, dans un échange WhatsApp. Trente-cinq détenus ont refusé de partir lorsque le jailbreak a eu lieu, a-t-il déclaré.

La police a déclaré que les assaillants étaient des membres du peuple autochtone du Biafra, un groupe sécessionniste interdit au Nigéria depuis 2017 et désigné comme «organisation terroriste militante» par le gouvernement.

Mais une porte-parole des peuples autochtones du Biafra a nié que le groupe – ou son aile paramilitaire, le Réseau de sécurité oriental – soit impliqué.

“ESN est dans la brousse à la poursuite des terroristes et n’a rien à faire avec lesdites attaques”, a déclaré la porte-parole, Emma Powerful, dans un communiqué. «Ce n’est pas notre mandat d’attaquer le personnel de sécurité ou les établissements pénitentiaires.»

Il n’y a pas eu de victimes parmi les policiers, qui ont repoussé une attaque contre l’armurerie de la prison, selon Frank Mba, un porte-parole de la police.

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