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“ Leave no Tigrayan ”: en Éthiopie, une ethnie est effacée du prix Nobel de la paix des Nations Unies Réfugiés Érythrée Abiy Ahmed

Les atrocités ont été gravées dans la peau et l’esprit des Tigréens, qui s’abritent par milliers à la vue de la patrie qu’ils ont fui dans le nord de l’Éthiopie.

Ils arrivent dans une chaleur qui monte au-dessus de 38 C (100 F), portant la douleur des blessures par balle, des vagins déchirés, des marques sur le dos battu. Moins visibles sont les souvenirs: des dizaines de corps éparpillés sur les berges. Des combattants violant une femme une par une parce qu’elle parlait sa propre langue. Un enfant affaibli par la faim, laissé pour compte.

Maintenant, pour la première fois, ils apportent également la preuve d’une tentative officielle de ce qu’on appelle le nettoyage ethnique sous la forme d’une nouvelle carte d’identité qui élimine toute trace de Tigray, comme l’ont confirmé à l’Associated Press par neuf réfugiés de différentes communautés. Rédigées dans une langue qui n’est pas la leur, émises par les autorités d’un autre groupe ethnique, les cartes sont considérées comme la dernière preuve de la volonté de l’Éthiopie et de ses alliés de détruire le peuple tigré.

Les autorités d’Amhara maintenant en charge de la ville voisine de Humera ont pris la carte d’identité originale de Seid Mussa Omar affichant son identité tigréenne et l’ont brûlée, a déclaré l’infirmière à la voix douce. Sa nouvelle carte examinée par l’AP, émise en janvier, affiche la langue amharique, un timbre amhara et une bordure de petits cœurs.

“Je l’ai gardé pour montrer au monde”, a déclaré Seid. «C’est un génocide… Leur objectif est d’effacer le Tigré.»

Ce qui a commencé comme un différend politique dans l’un des pays les plus puissants d’Afrique s’est transformé en une campagne contre la minorité tigréenne, selon des entretiens avec l’AP avec 30 réfugiés au Soudan. Le gouvernement éthiopien du lauréat du prix Nobel de la paix Abiy Ahmed est accusé d’avoir fait équipe avec le groupe ethnique d’Abiy – sa mère était Amhara – et des soldats de l’Érythrée voisine, longtemps ennemi des dirigeants désormais fugitifs du Tigré, pour punir environ 6 millions de personnes.

L’Éthiopie affirme que la vie au Tigray est revenue à la normale. Mais les réfugiés ont déclaré que des abus se produisaient toujours. Presque tous ont décrit des meurtres, des viols et la destruction de cultures qui, sans une aide alimentaire massive, pourraient plonger la région dans la famine.

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Cette histoire a été financée par une subvention du Pulitzer Center on Crisis Reporting.

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Pendant des mois, Tigray a été en grande partie isolé du monde, l’accès à l’électricité et aux télécommunications étant coupé, laissant peu de choses pour étayer les affirmations selon lesquelles peut-être des dizaines de milliers de personnes ont été tuées.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a affirmé le mois dernier qu’un «nettoyage ethnique» avait eu lieu dans l’ouest du Tigré, marquant la première fois qu’un haut fonctionnaire de la communauté internationale décrivait ouvertement la situation comme telle. Le terme fait référence au fait de forcer une population à quitter une région par des expulsions et d’autres violences, y compris souvent des meurtres et des viols.

Les réfugiés ont déclaré que les autorités d’Amhara ont pris le contrôle des communautés et ont ordonné aux Tigréens de sortir. Goitom Hagos, d’Humera, a déclaré à l’AP qu’il avait vu des milliers de Tigréens chargés dans des camions et ne savait pas ce qui leur était arrivé.

Certains Tigréens ont reçu l’ordre d’accepter l’identité d’Amhara ou de partir, ont déclaré des réfugiés.

Le conflit du Tigray a commencé en novembre comme un choc politique entre le passé et le présent. Les dirigeants du Tigray avaient dominé le gouvernement du pays pendant près de trois décennies, créant un système d’États régionaux à base ethnique. Mais Abiy a pris ses fonctions en 2018 et est passé à centraliser le pouvoir. Il a écarté les dirigeants du Tigré et a fait la paix avec l’Érythrée, remportant un prix Nobel de la paix.

Les dirigeants du Tigray ont considéré le gouvernement central comme illégal après le report des élections de l’année dernière et ont tenu leur propre vote. Le gouvernement a ouvert une offensive militaire, affirmant que les forces tigrées avaient attaqué une base militaire. Des témoins disent qu’Amhara et les forces érythréennes se sont essentiellement séparés une grande partie du Tigré.

L’Éthiopie dit qu’elle rejette «toutes les notions et pratiques de nettoyage ethnique». Un porte-parole régional d’Amhara a refusé de commenter.

Les tueries continuent. Début mars, Alem Mebrahtu, 30 ans, a tenté de traverser la rivière Tekeze entre les parties du Tigray sous l’influence érythréenne et amhara. Séparée de ses enfants dans le conflit, elle avait entendu dire qu’ils étaient au Soudan.

Environ 50 corps ont été éparpillés près de la berge, a-t-elle déclaré. «Certains étaient face cachée. Certains regardaient le ciel. L’épuisement pressé profondément sous ses yeux, elle se mit à pleurer.

À contrecœur, pour se protéger, elle essaie d’apprendre l’amharique.

«Leur objectif est de ne laisser aucun Tigrayan», a-t-elle déclaré.

Les réfugiés ont déclaré que les viols étaient également répandus. Une femme a déclaré qu’à son retour dans sa maison pillée à Humera, elle avait été saisie par des miliciens parlant amharique. Elle leur a demandé de parler tigrinya et ils l’ont attaquée.

«Prétendez être Amhara et nous vous rendrons votre maison et vous trouverons un mari», ont dit les hommes. “Mais si vous prétendez être Tigrayan, nous viendrons vous violer à nouveau.”

Elle est maintenant enceinte. L’AP ne nomme pas les personnes qui ont été abusées sexuellement.

Les Nations Unies ont déclaré que plus de 500 viols au Tigray ont été signalés aux agents de santé. Mais les groupes armés ont détruit la plupart des centres de santé de Tigray, laissant peu d’aide.

Et il y a plus de douleur à venir.

Presque tous les réfugiés ont décrit une pénurie inquiétante de nourriture. La plupart ont vu des récoltes être pillées ou brûlées. Kidu Gebregirgis, un agriculteur, a déclaré que l’Amhara avait récolté environ 5000 kilogrammes (5,5 tonnes courtes) de sorgho dans ses champs et l’a transporté, une tâche qui a pris deux semaines.

Le conflit a commencé peu de temps avant la récolte dans la région essentiellement agricole. Maintenant, la saison de plantation approche.

«Mais il n’y a pas de graine», a déclaré Kidu. «Il n’y a rien à recommencer.»

Les Tigréens qui ont traversé les communautés rurales ont décrit des personnes affamées, souvent âgées, mendiant à l’extérieur des églises. Parfois, ils l’ont fait aussi.

Là encore, l’appartenance ethnique était cruciale. Belaynesh Beyene, de Dansha, a déclaré qu’elle s’était assurée de parler amharique lorsqu’elle s’approchait de maisons dans l’ouest du Tigré pour se nourrir.

L’Éthiopie, sous la pression internationale, a déclaré qu’une aide alimentaire avait été distribuée à plus de 4 millions de personnes au Tigray. Les réfugiés n’étaient pas d’accord.

Maza Girmay, 65 ans, a déclaré avoir entendu dire que de la nourriture était distribuée, alors elle s’est rendue au bureau du gouvernement à Bahkar pour s’enquérir.

«Ils m’ont dit:« Rentrez chez vous, vous êtes Tigrayan », a-t-elle dit. Le rejet l’a amenée aux larmes.

Un colonel des combattants du Tigray, Bahre Tebeje, craignait que la famine ne tue plus de personnes que la guerre elle-même.

Les Tigréens arrivent encore quotidiennement au poste frontière où les soldats soudanais surveillent un no man’s land. Un soir récent, l’AP a vu trois approcher.

Au Soudan, les Tigréens sont enregistrés et on leur demande leur appartenance ethnique. Pour une fois, ils sont libres de répondre.

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