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Alors que les criquets envahissaient l’Afrique de l’Est, cette technologie les a aidés à les écraser

«Dire« Oh, il y a des criquets dans le nord du Kenya »n’aide pas du tout», a déclaré M. Cressman. «Nous avons besoin de coordonnées de longitude et de latitude en temps réel.»

Plutôt que d’essayer de réécrire le logiciel de suivi des criquets pour les nouvelles tablettes, M. Cressman a pensé qu’il serait plus efficace de créer une simple application pour smartphone qui permettrait à quiconque de collecter des données comme un expert. Il a contacté le Dr Hughes, qui avait déjà créé un outil mobile similaire avec l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture pour suivre un ravageur dévastateur des cultures, la légionnaire d’automne, via PlantVillage, qu’il a fondé.

L’application PlantVillage utilise l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique pour aider les agriculteurs de 60 pays, principalement en Afrique, à diagnostiquer les problèmes dans leurs champs. En empruntant à ce plan, le Dr Hughes et ses collègues ont terminé la nouvelle application, eLocust3m, en un mois seulement.

Contrairement au précédent programme sur tablette, toute personne possédant un smartphone peut utiliser eLocust3m. L’application présente des photos de criquets à différentes étapes de leur cycle de vie, ce qui aide les utilisateurs à diagnostiquer ce qu’ils voient sur le terrain. Les coordonnées GPS sont automatiquement enregistrées et les algorithmes vérifient les photos soumises avec chaque entrée. Garmin International a également aidé avec un autre programme qui travaillait sur les appareils de transmission par satellite.

«L’application est vraiment facile à utiliser», a déclaré Mme Jeptoo de PlantVillage. L’année dernière, elle a recruté et formé des traqueurs de criquets dans quatre régions kényanes durement touchées. «Nous avions des scouts âgés de 40 à 50 ans, et même eux ont pu l’utiliser.»

L’année dernière, plus de 240 000 relevés acridiens ont afflué d’Afrique de l’Est, recueillis par les scouts PlantVillage, le personnel formé par le gouvernement et les citoyens. Mais ce n’était que la première étape. Les pays devaient ensuite agir sur les données de manière systématique pour éliminer les criquets. Au cours des premiers mois, cependant, les responsables élaboraient des stratégies «au dos des enveloppes», a déclaré M. Cressman, et toute la région n’avait que quatre avions pour pulvériser des pesticides.

Lorsque Batian Craig, directeur de 51 Degrees, une société de sécurité et de logistique axée sur la protection de la faune, a vu M. Cressman cité dans un reportage sur les criquets, il s’est rendu compte qu’il pouvait aider.

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