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Des égyptologues découvrent une “ cité dorée perdue ” enterrée sous le sable près de Louxor

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Les archéologues ont découvert les restes d’une ancienne ville dans le désert à l’extérieur de Louxor qui, selon eux, est la «plus grande» jamais trouvée en Égypte et remonte à l’âge d’or des pharaons il y a 3 000 ans.

Le célèbre égyptologue Zahi Hawass a annoncé la découverte de la “cité dorée perdue”, affirmant que le site avait été découvert près de Louxor, où se trouve la légendaire Vallée des Rois.

“La mission égyptienne dirigée par le Dr Zahi Hawass a retrouvé la ville qui avait été perdue sous les sables”, a déclaré l’équipe de fouilles dans un communiqué jeudi.

“La ville a 3 000 ans, date du règne d’Amenhotep III et a continué à être utilisée par Toutankhamon et Ay.”

L’équipe a qualifié la découverte de «la plus grande» ville antique jamais découverte en Égypte.


Betsy Bryan, professeur d’art égyptien et d’archéologie à l’Université Johns Hopkins, a déclaré que la découverte était la “deuxième découverte archéologique la plus importante depuis la tombe de Toutankhamon” il y a près d’un siècle, selon le communiqué de l’équipe.

Des bijoux ont été mis au jour, ainsi que des récipients en poterie colorés, des amulettes de scarabées et des briques de boue portant des sceaux d’Amenhotep III.

“De nombreuses missions étrangères ont cherché cette ville et ne l’ont jamais trouvée”, a déclaré Hawass, un ancien ministre des Antiquités.

L’équipe a commencé les fouilles en septembre 2020, entre les temples de Ramsès III et d’Amenhotep III près de Louxor, à quelque 500 kilomètres au sud du Caire.

“En quelques semaines, à la grande surprise de l’équipe, des formations de briques de boue ont commencé à apparaître dans toutes les directions”, indique le communiqué.

“Ce qu’ils ont mis au jour, c’est le site d’une grande ville en bon état de conservation, avec des murs presque complets et des salles remplies d’outils de la vie quotidienne.”

‘Tombes remplies de trésors’

Après sept mois de fouilles, plusieurs quartiers ont été découverts, dont une boulangerie complète avec des fours et des poteries de stockage, ainsi que des quartiers administratifs et résidentiels.

Amenhotep III a hérité d’un empire qui s’étendait de l’Euphrate dans l’Irak et la Syrie modernes au Soudan et est mort vers 1354 avant JC, disent les anciens historiens.

Il a régné pendant près de quatre décennies, un règne connu pour son opulence et la grandeur de ses monuments, y compris les colosses de Memnon – deux statues de pierre massives près de Louxor qui le représentent lui et sa femme.

“Les couches archéologiques sont restées intactes pendant des milliers d’années, laissées par les anciens résidents comme si c’était hier”, indique le communiqué de l’équipe.

Bryan a déclaré que la ville “nous donnera un aperçu rare de la vie des anciens Egyptiens à l’époque où l’empire était le plus riche”.

L’équipe a déclaré qu’elle était optimiste quant à la révélation d’autres découvertes importantes, notant qu’elle avait découvert des groupes de tombes accessibles par des “escaliers creusés dans la roche”, une construction similaire à celles trouvées dans la Vallée des Rois.

“La mission espère découvrir des tombes intactes remplies de trésors”, a ajouté le communiqué.


Après des années d’instabilité politique suite au soulèvement du printemps arabe de 2011, qui a porté un coup dur à l’industrie touristique égyptienne, le pays cherche à ramener des visiteurs, notamment en valorisant son héritage ancien.

La semaine dernière, l’Égypte a transporté les restes momifiés de 18 anciens rois et quatre reines à travers le Caire du musée égyptien emblématique au nouveau musée national de la civilisation égyptienne dans une procession surnommée la «Parade d’or des pharaons».

Parmi les 22 corps figuraient ceux d’Amenhotep III et de son épouse la reine Tiye.

(AFP)

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