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Le Tchad Deby en passe de remporter son sixième mandat présidentiel

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Idriss Deby Itno, leader des élections au Tchad ce week-end, s’est taillé la réputation d’être le fidèle allié de l’Occident au Sahel, malgré les accusations d’autoritarisme et d’incapacité à atténuer la pauvreté.

Deby, 68 ans, est sur la bonne voie pour un sixième mandat, après 30 ans de mandat, ce qui en fait l’un des dirigeants les plus anciens au monde.

Sa longue survie dans la politique brutale de la région a fait de lui une figure fiable de la campagne menée par la France contre les insurgés djihadistes au Sahel.

Deby est le fils d’un berger de l’ethnie Zaghawa qui a emprunté la voie classique du pouvoir grâce à l’armée et qui apprécie la culture militaire.

En août dernier, l’Assemblée nationale l’a nommé maréchal, le premier de l’histoire du Tchad, après avoir mené une offensive contre des djihadistes qui avaient tué près de 100 soldats sur une base dans l’ouest du pays.

Vêtue d’une cape en soie bleu foncé brodée de feuilles de chêne et tenant un bâton, Deby a dédié l’hommage à «tous mes frères d’armes».

Jeune homme, Deby s’inscrit à l’académie des officiers de la capitale N’Djamena avant de se rendre en France, où il se forme en tant que pilote.

Il est retourné en 1979 dans un pays en proie à des seigneurs de guerre rivaux.

Deby a attelé son étoile à Hissène Habré et a été récompensé par le poste de chef de l’armée après l’arrivée au pouvoir de Habré en 1982, évincant Goukouni Weddeye.

Dans les années suivantes, Deby s’est distingué en combattant des rebelles soutenus par la Libye sur un territoire montagneux dans le nord du pays.

Mais en 1989, il s’est brouillé avec son patron de plus en plus paranoïaque, qui l’a accusé d’avoir comploté un coup d’État.

Deby s’est enfui au Soudan, où il a rassemblé un groupe rebelle armé, le Mouvement patriotique du salut, qui s’est rendu à Ndjamena sans opposition en décembre 1990.

En 1996, six ans après avoir pris le pouvoir et instauré la démocratie, Deby a été élu chef d’État lors du premier vote multipartite du Tchad.

Il a de nouveau gagné lors des élections successives.

La principale opposition a retiré sa participation en 2006 et 2011, contrariée par une modification de la constitution permettant à l’ancien militaire de renouveler son mandat, et les élections de 2015 ont été marquées par des accusations de fraude.

Ami français

Deby est solidement soutenu par l’ancienne puissance coloniale, la France, qui, en 2008 et en 2019, a utilisé la force militaire pour aider à vaincre les rebelles qui ont tenté de l’évincer.

“Nous avons sauvegardé un allié absolument majeur dans la lutte contre le terrorisme au Sahel”, a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly au parlement en 2019.

Deby a soutenu l’intervention française dans le nord du Mali en 2013 pour repousser les djihadistes, et l’année suivante est intervenu pour mettre fin au chaos en République centrafricaine.

En 2015, Deby a lancé une offensive régionale au Cameroun, au Nigéria et au Niger contre les djihadistes de Boko Haram basés au Nigéria, qualifiant l’affilié de l’État islamique de «horde de fous et de toxicomanes».

L’un des rivaux politiques de Deby, Saleh Kebzabo, a protesté contre le soutien de la France et a exhorté le monde à reconnaître la «nature dictatoriale» du régime.

La base du pouvoir de Deby, l’armée, comprend principalement des troupes de l’ethnie zaghawa du président et est commandée par des loyalistes.

Il est considéré comme l’un des meilleurs du Sahel. Selon le groupe de réflexion International Crisis Group, les dépenses de défense représentent entre 30 et 40% du budget annuel.

Accusations de droits

En 2018, Deby a supprimé le poste de Premier ministre pour assumer la pleine autorité exécutive.

“Tout est centralisé autour de la présidence – il utilise toutes les armes du pouvoir absolu tout en intimidant la société”, a déclaré Roland Marchal au Centre de recherche internationale de l’école de Sciences Po à Paris.

“Quand il se met en colère, il est un peu effrayant”, a déclaré un syndicaliste, se référant aux célèbres changements d’humeur de Deby, même si un proche a dit “il a une grande capacité d’écoute et des capacités d’analyse.”

Deby a été accusé de domination de fer. Les manifestations de l’opposition interdites, les arrestations arbitraires et la rupture de l’accès aux réseaux sociaux soulèvent régulièrement des objections de la part des groupes de défense des droits humains.

Une autre plainte courante est que Deby a nommé des parents et des copains à des postes clés et n’a pas réussi à lutter contre la pauvreté qui afflige bon nombre des 13 millions d’habitants du Tchad malgré la richesse pétrolière.

Le pays se classe 187e sur 189 dans l’indice de développement humain (IDH) de l’ONU.

(AFP)

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