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“ Tout vaut la liberté ”: le chef de l’opposition ougandaise fait face à l’avenir

KAMPALA, Ouganda – Les yeux de Bobi Wine étaient injectés de sang à cause du peu de sommeil. Quand il a parlé, ses pensées se sont arrêtées et ses phrases manquaient parfois de la précision et de l’éloquence qu’il employait lors de sa candidature à la présidence. Parfois, il oublia de siroter son café, même après avoir porté la tasse à ses lèvres.

M. Wine, 39 ans, est sorti d’un bidonville de Kampala, la capitale, pour devenir le principal symbole de la résistance nationale en Ouganda, surnommé le «président du ghetto». Mais après une campagne électrisante qui a attiré de grandes foules dans tout le pays, le musicien devenu politicien a perdu face au président Yoweri Museveni lors des élections de janvier. Il a obtenu 34% des voix contre près de 59% du président sortant, selon la commission électorale ougandaise, malgré les accusations de falsification et de truquage des votes.

Maintenant, trois mois après la fin d’une saison de campagne violente et sanglante, M. Wine semblait presque brisé.

Entre autres choses, M. Wine a déclaré que son esprit était tourné vers la répression du gouvernement contre sa campagne, qui a commencé avant même la saison électorale et s’est intensifiée dans les semaines qui ont suivi l’annonce des résultats, lorsqu’il a déposé une pétition les contestant.

Les partisans de M. Wine ont été détenus de force et détenus au secret pendant des semaines et torturés, et ses collaborateurs de campagne ont tous été emprisonnés. Quelques jours à peine avant cet entretien, son neveu de 15 ans a été kidnappé par des inconnus armés.

Chez lui, le long d’une route sinueuse et cernée nommée Freedom Drive, M. Wine évaluait les succès de sa campagne antigouvernementale tout en se demandant comment reconstruire un mouvement d’opposition systématiquement assailli par le président ougandais.

«Tout vaut la liberté», a déclaré M. Wine.

Il a également rapidement admis que son combat de plus en plus solitaire et difficile l’avait laissé épuisé psychologiquement et physiquement. «Cela vous épuise lorsque vous faites la bonne chose», dit-il.

M. Wine, de son vrai nom Robert Kyagulanyi, est devenu célèbre en tant qu’artiste aux dreadlocks dont la musique – un mélange de dance hall, de reggae et d’afrobeat – a attiré un large public et a été présentée dans un film de Disney.

Après avoir remporté un siège au Parlement en 2017, il s’est transformé en une figure de proue de l’opposition, s’opposant à la levée des limites d’âge présidentielles et aux efforts visant à taxer les médias sociaux. L’année dernière, lorsqu’il s’est présenté à la présidence, il est devenu le challenger le plus puissant de M. Museveni, qui dirige l’Ouganda depuis 1986.

Les activités politiques de M. Wine ont été largement réduites par la menace constante d’arrestation.

Malgré tout, a-t-il dit, sa course présidentielle a réussi à atteindre son objectif principal: attirer l’attention du monde sur le gouvernement oppressif de M. Museveni.

«Nous sommes heureux qu’il ait fait cela sous les reflets du monde, comme jamais auparavant.» il a dit des actions de M. Museveni. «Le monde regarde.»

En janvier, M. Wine a déposé une plainte auprès de la Cour pénale internationale, accusant le gouvernement ougandais de violations des droits de l’homme contre des manifestants, des avocats des droits de l’homme et des personnalités politiques, y compris lui-même. Il a également accusé M. Museveni d’avoir tenté de le tuer.

«Ce qui se passe en Ouganda semble être un génocide silencieux», a déclaré M. Wine.

Dans les rues de Kampala, les affiches électorales de M. Wine restent exposées, son visage sérieux et son poing levé toujours soutenus par ses partisans.

Sseguya Mukasa Kenneth, 27 ans, connaissait M. Wine depuis des années et pratiquait même la boxe avec lui. En janvier, M. Kenneth a été enlevé et battu par des agents de sécurité, a-t-il dit, et s’est vu offrir de l’argent en échange d’espionnage sur M. Wine, ce qu’il a refusé. M. Wine, a-t-il dit, a montré que «la génération actuelle est l’espoir pour l’avenir».

Le chef de l’opposition a fait face à sa part de critiques, notamment son utilisation d’une voiture pare-balles et sa décision de retirer la pétition contestant les résultats des élections.

M. Wine a déclaré que le véhicule blindé était destiné à protéger sa vie – il dit qu’il a survécu à trois «tentatives d’assassinat» – et a cité «la partialité» et «l’impunité» devant la Cour suprême comme raisons de retirer le procès.

À un moment donné au cours de l’entretien, sa fille de 5 ans, Suubi Shine Nakaayi, s’est approchée de lui. S’accrochant à lui de manière protectrice, elle a déclaré: «Je ne veux pas que mon père retourne en prison.»

M. Wine envisage également un retour au studio, bien que son collaborateur de longue date soit en détention et que son producteur ait été blessé en décembre.

«J’ai dû apprendre à continuer même lorsque mes amis sont retenus», a-t-il déclaré. «Et la prochaine fois qu’on me proposera un microphone plus fort, qui est le microphone de studio, j’exprimerai exactement ce que je pense.»

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