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Le chef du Pentagone ordonne un nouvel examen de l’attaque au Kenya qui a tué 3 Américains

WASHINGTON – Le secrétaire à la Défense Lloyd J.Austin III a ordonné un examen de haut niveau d’une enquête militaire initiale sur une attaque contre une base kényane par des extrémistes islamiques en janvier 2020 qui a fait trois morts américains, a annoncé lundi le Pentagone.

L’assaut effronté d’une douzaine de combattants Shabab à Manda Bay, une base balnéaire endormie près de la frontière somalienne, a marqué le plus grand nombre de décès liés à l’armée américaine en Afrique depuis que quatre soldats ont été tués dans une embuscade au Niger en octobre 2017.

L’attaque du Shabab, affilié d’Al-Qaïda en Afrique de l’Est, a révélé plusieurs lacunes de sécurité flagrantes, un examen du New York Times trouvé peu de temps après l’assaut, et a souligné les limites de l’armée américaine sur le continent, où un manque de renseignement, avec Manda La réputation de Bay en tant que lieu calme et incontesté a permis une frappe mortelle.

Les commandos américains ont mis environ une heure pour répondre. De nombreuses forces kényanes locales, affectées à la défense de la base, se sont cachées dans l’herbe tandis que d’autres troupes américaines et membres du personnel de soutien étaient entassés dans des tentes, sans protection, pour attendre la fin de la bataille. Il faudrait des heures pour évacuer l’un des blessés vers un hôpital militaire de Djibouti, à environ 1 000 miles de là.

Le commandement de l’armée pour l’Afrique a mené une enquête sur l’attaque, qui a tué un membre du service et deux entrepreneurs du Pentagone, mais les résultats de l’enquête sont restés embouteillés au Pentagone dans les derniers mois de l’administration Trump et n’ont jamais été approuvés ni rendus publics.

Plutôt que d’accepter pour argent comptant ce que les enquêteurs avaient conclu, M. Austin a ordonné à l’armée de nommer un officier quatre étoiles en dehors de la chaîne de commandement en Afrique pour examiner les constatations et les conclusions, selon une déclaration selon laquelle John F. Kirby, M. Austin’s porte-parole, libéré lundi soir. L’armée a nommé le général Paul Funk, chef du commandement de la formation et de la doctrine du service, pour mener l’examen.

«Un examen indépendant fournira un aperçu supplémentaire, une perspective et la capacité d’évaluer la totalité de cet événement tragique impliquant de multiples services militaires et des composantes du ministère de la Défense», a déclaré M. Kirby.

«C’est le désir du secrétaire de s’assurer qu’il y a un examen complet et une considération des facteurs contributifs qui ont conduit à cet événement tragique et que des mesures appropriées sont prises pour réduire le risque d’occurrence future», a ajouté M. Kirby. «Les familles touchées ne méritent rien de moins.»

Un examen extérieur de l’enquête du Commandement pour l’Afrique pourrait chercher à éviter une répétition de l’enquête contentieuse du Département de la Défense sur l’attaque du Niger en 2017. Ce rapport a révélé des problèmes généralisés à tous les niveaux de l’opération militaire de lutte contre le terrorisme, mais se concentrait en particulier sur les actions des juniors. officiers menant à l’embuscade – injustement, de l’avis de nombreux membres de la famille, des législateurs et même de Jim Mattis, le secrétaire à la Défense à l’époque.

M. Kirby a déclaré dans la déclaration que tant que le nouvel examen ne serait pas terminé, le Pentagone n’aurait aucun autre commentaire sur l’enquête du Commandement de l’Afrique ou le travail du général Funk.

«Nous fournirons des mises à jour aux membres de la famille touchés par cette tragique attaque et veillerons à ce que le Congrès soit correctement informé lorsque l’examen sera terminé», a déclaré M. Kirby, qui n’a donné aucune indication à quel moment.

Lors de l’attaque du 5 janvier 2020, les combattants Shabab ont tué Dustin Harrison, 47 ans, et Bruce Triplett, 64 ans, deux pilotes et sous-traitants expérimentés de L3 Technologies, un entrepreneur du Pentagone qui aide à mener des missions de surveillance et de reconnaissance dans le monde entier. Ils roulaient leur Beechcraft King Air 350 sur le tarmac de Manda Bay.

Le spécialiste Henry Mayfield Jr., 23 ans, de l’armée était dans un camion à proximité agissant en tant que contrôleur de la circulation aérienne lorsqu’il a été tué dans une fusillade subséquente.

À l’époque, ces morts signifiaient une sinistre extension de la campagne menée par les États-Unis contre les Shabab – souvent confinée à la Somalie, mais dans ce cas se répandant dans le Kenya voisin malgré une campagne aérienne américaine de plus en plus intense dans la région.

Au cours de ses dernières semaines au pouvoir, le président Donald J. Trump a ordonné à la plupart des 700 soldats américains en Somalie de quitter le pays, mais pas hors de la région. La plupart des forces ont été transférées à Djibouti ou au Kenya, y compris Manda Bay, maintenant avec une sécurité renforcée. L’administration Biden procède à un examen pour déterminer s’il faut renvoyer l’une de ces troupes en Somalie.

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