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Critique: Un livre célébrant l’histoire de l’agriculture noire américaine New York Consumers Louisiana Afro Farming

«Nous sommes la récolte de chacun: Célébrons la terre et l’héritage des agriculteurs afro-américains», par Natalie Baszile (Amistad)

L’agriculture semble être une profession que les Noirs américains pourraient trouver refuge contre la discrimination. Les consommateurs choisissent leurs fruits et légumes en fonction de leur taille et de leur vitalité, sans se soucier des mains qui les ont élevés. À quel point l’Amérique serait différente si l’agriculture était cette méritocratie ultime, récompensant ceux qui maîtrisent la science du sol, des plantes et de l’environnement.

Cependant, la célébration à laquelle Natalie Baszile fait référence dans «Nous sommes la récolte de l’autre: Célébrer la terre et l’héritage des agriculteurs afro-américains» est levée par des vérités et des cruautés dures des efforts pour chasser les agriculteurs noirs de la terre.

Pendant des décennies, la puissance du Département de l’agriculture des États-Unis a systématiquement tenté de détruire les moyens de subsistance des agriculteurs noirs. Baszile cite des chiffres montrant que, par exemple, l’USDA a prêté 1,3 milliard de dollars aux agriculteurs pour acheter des terres en 1984 et 1985. Sur les quelque 16 000 agriculteurs qui ont reçu ces prêts, seuls 209 étaient noirs.

C’est l’une des raisons pour lesquelles, comme l’écrit Baszile, les agriculteurs noirs cultivent aujourd’hui moins de la moitié de 1% des terres agricoles du pays.

Cependant, comme l’écrit l’auteur, les liens des familles d’agriculteurs noirs avec la terre s’étendent sur des générations, leurs origines remontent à des ancêtres qui tressaient des graines de gombo, d’oseille et de pois aux yeux noirs dans leurs cheveux avant d’être chargés sur des navires négriers.

«Ce pays a été construit sur le travail libre de personnes asservies qui ont emporté leur expertise agricole avec elles lorsqu’elles sont arrivées sur les côtes coloniales américaines», écrit Baszile.

Cette connaissance dure.

La famille Penniman de Petersburg, New York cultive des légumes, des fruits et des herbes et élève également de la volaille sur cinq acres en utilisant des pratiques de régénération afro-indigènes qui laissent la terre avec plus de carbone organique et de biodiversité chaque année.

«Nous appartenons ici», dit la matriarche de la famille Leah Penniman. «Les pieds nus plantés fermement sur la terre, les mains calleuses avec le travail de soutenir et de nourrir notre communauté.»

À Sondheimer, en Louisiane, la famille Nelson s’occupe de la terre depuis quatre générations, survivant à de nombreux efforts pour les expulser de leur terre.

Pour les agriculteurs noirs américains restants, la justice semble enfin être arrivée sous la forme de 4 milliards de dollars de subventions fédérales et de prêts-subventions destinés à aider les agriculteurs de couleur à regagner leurs terres, à payer leurs dettes et à recommencer à cultiver.

Baszile a recruté des écrivains chevronnés pour raconter à leurs agriculteurs familiaux des histoires de persévérance et de parenté avec la terre mieux comprise par les gens qui travaillent les rythmes du sol, des plantes et du temps.

Leurs liens agricoles ancestraux de l’Afrique à l’Amérique sont mieux illustrés sur la couverture du livre, une photo de deux femmes tenant des houes, un outil agricole inventé en Afrique il y a des siècles.

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