NewsSports

Nawal El Saadawi: auteur et activiste égyptien qui a défié les tabous

Quand sa grand-mère lui a dit que «les filles sont un fléau», la jeune Nawal El Saadawi a tapé du pied, furieuse qu’un membre de sa propre famille croie «un garçon vaut au moins 15 filles». À peu près à la même époque, alors qu’elle était âgée de 10 ans en Égypte, elle s’est rebellée avec succès lorsque ses parents ont tenté de l’épouser, en noircissant ses dents et en versant du café à un prétendant.

El Saadawi a finalement terminé ses études secondaires en tête de sa classe, a remporté une bourse pour étudier la médecine et est devenue directrice de la santé publique en Égypte, tout en s’imprégnant de la politique marxiste et de la pensée féministe. En 1972, elle a perdu son emploi au ministère de la Santé après avoir publié le livre de non-fiction Les femmes et le sexe, qui a lié la violence contre le corps des femmes à l’oppression politique et économique.

Défiant les tabous, El Saadawi a écrit sur le viol, les abus sexuels, la fixation sur la virginité des femmes et le rituel des mutilations génitales féminines, une pratique courante dans certaines régions d’Afrique et du Moyen-Orient. À l’âge de six ans, elle se souvient dans son dernier livre La face cachée d’Eve, elle a été arrachée de son lit au milieu de la nuit et portée à la salle de bain, où ses parties génitales ont été coupées alors qu’elle pleurait et appelait à l’aide.

Ouvrant les yeux, elle fut stupéfaite de voir sa mère debout à proximité, souriant parmi les inconnus qui l’avaient blessée avec un couteau. Alors qu’elle regardait sa sœur être entraînée dans la même salle de bain, a écrit El Saadawi, elle a été frappée par une révélation: «Nous sommes nés d’un sexe spécial, le sexe féminin. Nous sommes destinés d’avance à goûter à la misère et à avoir une partie de notre corps arrachée par des mains cruelles froides et insensibles.

El Saadawi, décédée à l’âge de 89 ans le 21 mars dans un hôpital du Caire, a passé des décennies à défendre l’égalité des femmes, émergeant comme l’une des plus importantes féministes du monde arabe tout en publiant plus de 50 romans, recueils d’histoires, pièces de théâtre et ouvrages non fictionnels. Elle a continué à écrire face à la censure, aux menaces de mort de la part d’extrémistes musulmans et – après avoir été emprisonnée en septembre 1981 pour «crimes contre l’État» – à l’emprisonnement.

À l’aide d’un crayon eye-liner qu’un camarade de prisonnier a fait passer clandestinement derrière les barreaux, elle a griffonné ses pensées sur un rouleau de papier hygiénique, se voyant refuser du papier ou un stylo. Avec un autre luxe interdit, une radio à transistors, elle a écouté une nuit d’octobre des informations selon lesquelles le président Anouar Sadate avait été assassiné, ouvrant la voie à sa libération des semaines plus tard sous son successeur Hosni Moubarak.

«Si vous imaginez Margaret Sanger à Brooklyn en 1916 – sa clinique de contrôle des naissances détruite par la police, ses livres et brochures confisqués, elle-même traînée et jugée pour immoralité – vous avez quelque chose de la position de Nawal El Saadawi aujourd’hui en Égypte », écrivait Vivian Gornick en 1982, commentant La face cachée d’Eve pour Le New York Times.

La mort d’El Saadawi a été confirmée par son amie Menna Elabiad, une journaliste égyptienne. Elle a dit qu’El Saadawi avait eu du mal à avaler de la nourriture et se remettait d’une chute.

Dans une interview en 2018 avec Actualités de Channel 4, El Saadawi a parlé de la libération des femmes «économiquement, socialement, psychologiquement, physiquement, religieusement» – pas seulement en Égypte mais à travers la planète. «Le féminisme n’a pas été inventé par les femmes américaines, comme beaucoup le pensent», a-t-elle ajouté. «Non, le féminisme est ancré dans la culture et dans la lutte de toutes les femmes du monde entier.»

El Saadawi a condamné le double standard qui exigeait que les femmes soient chastes alors que les hommes étaient censés faire preuve de promiscuité, avec plusieurs épouses autorisées en vertu de la loi islamique. Irritant certaines féministes, elle a exhorté les femmes à ne pas se maquiller – ce qu’elle considérait comme une autre façon de les réduire à des «objets sexuels» – et a fait campagne contre le hijab et autres couvre-chefs pour les femmes musulmanes.

Elle a également déclaré fièrement qu’elle n’était «pas vraiment apte au rôle d’épouse», notant qu’elle avait divorcé de trois hommes: le premier, dans son récit, après qu’il se soit tourné vers la drogue et ait tenté de la tuer; le second après qu’il soit devenu trop «patriarcal»; et le troisième après l’avoir trompée.

L’écrivain et éditrice britannique Kadija Sesay, qui a agi comme son agent dans l’ouest, a rappelé qu’El Saadawi avait étendu son combat pour l’égalité jusque dans la salle à manger, où elle pensait que personne ne devrait s’asseoir à la tête d’une table, et à la conférence. salle, où elle invitait parfois des spectateurs à la rejoindre sur scène pour lui poser des questions.

«Elle ne croyait pas être au-dessus de tout le monde», a déclaré Sesay, «mais personne non plus au-dessus d’elle.

La deuxième de neuf enfants, Nawal El Saadawi est née à Kafr Tahla, un village à l’extérieur du Caire, le 27 octobre 1931. Elle a raconté plus tard L’observateur qu’elle avait eu la chance de naître fille: «C’est un handicap qui m’a poussé.» Son père était un fonctionnaire de l’éducation du gouvernement, sa mère une femme au foyer.

El Saadawi a reçu un diplôme de médecine de l’Université du Caire en 1955, spécialisée en psychiatrie, et est retournée dans son village pour travailler comme médecin, soignant souvent les dommages causés par les mutilations génitales féminines. La procédure a été criminalisée par une loi de 2008, même si elle a déclaré plus tard qu’il faudrait des années pour éradiquer la pratique.

En 1966, elle a obtenu une maîtrise en santé publique de l’Université de Columbia. Elle a ensuite pratiqué la psychiatrie et travaillé pour les Nations Unies, notamment en tant que directrice d’un programme de formation et de recherche sur les femmes en Éthiopie. Elle se concentre principalement sur son écriture, publiant des romans, y compris Femme au point zéro (1975), à propos d’une travailleuse du sexe qui a été condamnée à mort pour avoir tué son proxénète.

«Ses thèmes centraux tournaient autour de la trinité de la créativité, de la dissidence et de la révolution», explique Omnia Amin, qui a traduit certains de ses livres en anglais. «Tous les trois se sont nourris l’un dans l’autre car la créativité implique la dissidence et la dissidence mène à la révolution. Cela a fait en sorte que tous ses livres tournent autour de la nécessité de supprimer les bandeaux placés autour de l’esprit.

Après avoir reçu des menaces de mort pour ses critiques de l’islam, El Saadawi s’est exilée aux États-Unis, donnant des conférences dans des universités pendant plusieurs années avant de retourner en Égypte en 1996. Dieu démissionne lors de la réunion au sommet, une pièce dans laquelle Dieu est interrogé par les juifs, les chrétiens et les musulmans; dans son récit, la police a fait pression sur ses éditeurs arabes pour qu’ils détruisent la pièce.

Ses mariages avec Ahmed Helmy, Rashad Bey et Sherif Hetata, un ancien prisonnier politique qui a traduit plusieurs de ses livres, se sont soldés par un divorce. Les survivants comprennent une fille de son premier mariage, l’écrivain Mona Helmy; un fils de son troisième mariage, le cinéaste Atef Hetata; et un petit-fils.

El Saadawi s’est brièvement présentée à la présidence égyptienne en 2005, mettant fin à sa campagne après avoir déclaré qu’elle avait été empêchée d’organiser des événements publics ou d’apparaître à la radio ou à la télévision d’État. Elle a ensuite rejoint les manifestations de 2011 sur la place Tahrir au Caire, qui ont abouti à la démission de Moubarak, et est restée active dans la politique égyptienne jusqu’à quatre-vingts ans.

«Je deviens plus radicale avec l’âge», a-t-elle dit Le gardien avec un rire, des mois avant le début des manifestations. «J’ai remarqué que les écrivains, lorsqu’ils sont vieux, deviennent plus doux. Mais pour moi, c’est le contraire. L’âge me met encore plus en colère.

Nawal El Saadawi, auteure, médecin et militante féministe, née le 27 octobre 1931, décédée le 21 mars 2021

©Le Washington Post

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page