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Les réfugiés remportent une rare victoire en Serbie, décision de rejet historique Bosnie Afrique Cour constitutionnelle Afghanistan Serbie

Hamid Ahmadi peut encore ressentir le froid de la nuit de février lorsque la police serbe l’a laissé avec deux douzaines d’autres réfugiés dans une forêt.

Pris dans un fourgon de police, les réfugiés d’Afghanistan pensaient qu’ils se dirigeaient vers un camp de demandeurs d’asile dans l’est de la Serbie. Au lieu de cela, ils ont reçu l’ordre de sortir près de la frontière du pays avec la Bulgarie au milieu de cette nuit il y a quatre ans. Avec des températures sous le point de congélation et ayant désespérément besoin d’aide, ils n’avaient d’autre choix que de se rendre en Bulgarie – le pays qu’ils avaient quitté un jour plus tôt.

«Je ne l’oublierai pas tant que je vivrai», a déclaré Ahmadi, qui avait 17 ans à l’époque et vit maintenant en Allemagne. «Même après une période de bonne vie et de stabilité, on ne peut oublier les moments difficiles.»

La police des frontières serbe s’était livrée à un refoulement, ou une expulsion collective, l’une des nombreuses actions de ce type le long des itinéraires de voyage empruntés par les migrants et les réfugiés essayant d’atteindre l’Europe occidentale.Mais contrairement à la plupart de ces expulsions illégales, les actions des agents en février 2017 ont abouti à la Les réfugiés afghans remportent une victoire juridique sans précédent devant le plus haut tribunal de Serbie.

La Cour constitutionnelle du pays des Balkans a statué en décembre que les agents de contrôle aux frontières avaient illégalement expulsé les réfugiés et violé leurs droits. Le tribunal a également ordonné aux autorités serbes de verser aux 17 membres du groupe qui avaient intenté le procès 1 000 euros (1 180 dollars) chacun à titre de compensation.

«L’importance de ce verdict est immense pour la Serbie», a déclaré l’avocat de Belgrade Nikola Kovacevic, qui représentait les réfugiés dans cette affaire. Il envoie un «message clair aux autorités étatiques pour qu’elles harmonisent leurs pratiques frontalières avec le droit national et international».

La décision est une reconnaissance officielle rare que les pays d’Europe procèdent à des refoulements en violation des lois de l’Union européenne et internationales qui interdisent le renvoi forcé de personnes dans d’autres pays sans se pencher sur leur situation individuelle ou leur permettre de demander l’asile.

Bien que les réfugiés et les migrants économiques de passage dans les Balkans rendent régulièrement compte de cette pratique, les autorités nient régulièrement que leurs agences procèdent à des refoulements, qui sont difficiles à prouver et restent pour la plupart impunis.

Tournés dans les deux sens à différentes frontières, les personnes fuyant la guerre et la pauvreté passent des mois, voire des années, sur la route, exposées à des conditions difficiles et au danger entre les mains de passeurs et de trafiquants d’êtres humains. Parfois, les réfugiés et les migrants sont renvoyés à travers deux ou trois frontières qu’ils avaient mis des mois à franchir.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont appelé à plusieurs reprises les gouvernements à respecter leurs responsabilités concernant les droits des réfugiés et ont accusé l’Union européenne de fermer les yeux sur les activités illégales qui se déroulent à sa porte.

La mission des Nations Unies en Bosnie a appelé ce mois-ci à prendre des mesures urgentes pour mettre fin aux refoulements le long de la frontière entre la Croatie et la Bosnie, membre de l’UE, après qu’une équipe de l’ONU a rencontré 50 hommes blessés au corps qui ont rapporté que les autorités les avaient repoussés et emporté leurs biens lorsqu’ils tentaient d’entrer. Croatie.

Selon le bureau de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés en Serbie et ses partenaires, 25 180 personnes ont été refoulées en Serbie depuis la Croatie, la Bosnie, la Hongrie et la Roumanie l’année dernière.

Kovacevic, l’avocat en Serbie, a déclaré que les expulsions collectives sont devenues de plus en plus courantes après que l’UE et la Turquie ont conclu un accord de 2016 destiné à freiner la migration vers l’Europe. Plus d’un million de personnes du Moyen-Orient, d’Afrique et d’Asie avaient afflué sur le continent l’année précédente. L’accord appelait la Turquie à contrôler le flux de personnes quittant son territoire en échange d’une aide pour le grand nombre de réfugiés syriens en Turquie, ainsi que d’autres incitations.

«Toutes les frontières ont introduit la pratique de violations systématiques de l’interdiction des expulsions collectives», a déclaré Kovacevic. «Mais au moins maintenant en Serbie, cela a été officiellement confirmé, non pas par une organisation non gouvernementale, locale ou étrangère, mais par la plus haute autorité pour la protection des droits de l’homme.»

Pour cacher toute preuve d’actes répréhensibles, les agents de contrôle aux frontières dépouillent régulièrement les réfugiés de leurs téléphones portables ou de leurs documents. Dans le cas d’Ahmadi et des autres, une trace claire de preuves a été laissée derrière grâce à ce que Kovacevic a qualifié d ‘«arrogance flagrante» de la police serbe qui «pensait pouvoir faire ce qu’elle voulait».

Cela a commencé le 2 février 2017, lorsque 25 migrants, dont neuf enfants, ont été arrêtés à la frontière avec la Bulgarie et emmenés dans un poste de police voisin en Serbie. Ils ont été détenus pendant des heures dans une pièce au sous-sol, puis emmenés devant un juge pour faire face à des accusations de franchissement illégal de la frontière. Le juge a toutefois décidé que le groupe devait être traité comme des réfugiés et emmené dans un centre d’asile.

Ahmadi, qui s’est entretenu avec l’AP d’Allemagne par l’intermédiaire d’un interprète, a déclaré qu’il se souvenait clairement du moment où le juge leur avait demandé s’ils voulaient rester en Serbie. Il a dit qu’il était heureux qu’ils aient enfin une place dans le camp après avoir traversé la Turquie et la Bulgarie.

Quelques heures plus tard, à l’intérieur du fourgon de la police des frontières qui était censé les emmener au camp, Ahmadi a réalisé que quelque chose n’allait pas. Lorsque la police les a abandonnés dans la forêt, “je me suis senti brisé”, se souvient-il. “J’ai pensé à ma famille à la maison.”

Dans l’obscurité totale et les températures glaciales, les réfugiés se sont dirigés à pied vers la Bulgarie – et directement entre les mains de la police des frontières de ce pays. Ils ont réussi à téléphoner à un interprète en Serbie, qui a alerté les militants des droits des réfugiés en Serbie et en Bulgarie.

Les réfugiés sont restés dans des camps en Bulgarie, certains pendant des jours et d’autres plus longtemps, avant de retourner en Serbie et de se diriger plus tard vers l’Europe occidentale. Les avocats des droits de l’homme ont par la suite rassemblé des documents laissés par le tribunal serbe et les autorités bulgares, établissant une trace claire des événements qui ont aidé à construire l’affaire devant le tribunal.

Quatre ans plus tard, Kovacevic tente d’établir des contacts avec tous les Afghans qu’il représentait; ils sont dispersés dans des pays qui incluent également la France et la Bosnie. Les verrouillages contre les coronavirus ont rendu plus difficile l’établissement de contact et l’organisation des transferts d’argent pour les dommages qu’ils ont gagnés, a-t-il déclaré.

«Cela prend un peu plus de temps, mais nous y arriverons», a souri Kovacevic.

Ahmadi, qui a obtenu l’asile en Allemagne il y a cinq mois, a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser les dommages-intérêts pour l’aider, lui et sa femme, à commencer une nouvelle vie en Europe. Il suit maintenant des cours d’allemand avant de chercher un emploi.

«Cette compensation compte beaucoup pour moi», a-t-il déclaré. «Je pourrai acheter un lit et un petit quelque chose pour notre appartement une fois que nous le louerons.»

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