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Les pompiers combattent le feu de forêt sur la montagne de la Table au Cap

JOHANNESBURG, Afrique du Sud – Lundi, les pompiers du Cap combattaient un incendie de forêt qui avait englouti les pentes de la célèbre Table Mountain de la ville et détruit des parties de la bibliothèque d’archives de l’Université du Cap.

Des hélicoptères ont déversé de l’eau sur la zone dans le but de contenir l’incendie, qui a commencé dimanche et a probablement été causé par un feu de camp abandonné, selon les responsables des parcs nationaux sud-africains. Mais alors que le vent s’est intensifié pendant la nuit – attisant les flammes – le feu s’est propagé aux quartiers situés au pied de la montagne et a contraint certaines maisons à être évacuées lundi matin.

Anton Bredell, le ministre chargé des affaires environnementales et de la planification du développement pour la région du Cap-Occidental, a déclaré dans un communiqué: «La vitesse du vent devrait augmenter au cours de la journée, ce qui pourrait avoir un impact sur le déploiement de la lutte aérienne contre les incendies.»

«Les hélicoptères ne peuvent pas voler si le vent est trop fort et la visibilité trop mauvaise, mais la situation sera pleinement évaluée», a-t-il ajouté. «Ce sera une journée très difficile.»

L’incendie de forêt a commencé vers 9 heures dimanche sur les pentes inférieures du Devil’s Peak, l’une des collines escarpées du parc national de Table Mountain qui surplombe le centre du Cap. Attisé par des rafales de vent, le feu a englouti et détruit un restaurant à flanc de colline et un moulin avant de descendre sur le campus universitaire, qui est en grande partie construit sur les pentes de la montagne.

Plusieurs bâtiments, y compris la bibliothèque de l’école, qui abrite d’importantes archives et collections de livres, ont rapidement été incendiés et des flots d’épaisse fumée blanche ont traversé la ville. Jusqu’à présent, aucun décès n’a été signalé, mais cinq pompiers ont été blessés, selon des responsables.

Environ 4000 étudiants ont été évacués dimanche des résidences universitaires du campus, selon une porte-parole de l’université. L’université a annoncé dimanche qu’elle suspendrait ses activités au moins jusqu’à mardi.

Des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré des dizaines d’étudiants, certains agrippés à de petits sacs, se précipitant des bâtiments de la résidence alors que l’incendie engloutissait la colline voisine. Busisiwe Mtsweni, étudiante de premier cycle en finance et comptabilité, était sur le campus supérieur de l’université vers midi, lorsque «tout le monde s’est mis en panique», a-t-elle déclaré lors d’un appel téléphonique.

Des étincelles de la montagne ont déclenché des incendies plus petits parmi les bâtiments et des vagues de fumée ont rendu la respiration difficile, a-t-elle déclaré. Lorsque Mme Mtsweni et ses amis se sont précipités vers leur résidence pour récupérer leurs affaires, ils sont tombés sur une étudiante souffrant de ce qui semblait être une crise d’asthme et l’ont emmenée, toussant, loin de la partie enfumée du campus, a-t-elle ajouté. . Mme Mtsweni a ensuite été évacuée du campus en bus et a passé la nuit dans un hôtel.

Dimanche soir, une salle de lecture des collections spéciales de la bibliothèque de l’université avait été ravagée par l’incendie, selon les responsables universitaires. Selon à Niklas Zimmer, directeur de bibliothèque à l’université.

Alors que l’université avait récemment commencé un énorme effort pour numériser les collections de l’école, seule une partie «très mince» des archives des collections spéciales avait été transférée, selon M. Zimmer, qui a dirigé ce programme. Pourtant, les responsables de l’université ont déclaré qu’ils espéraient que la majeure partie des archives – qui sont logées dans deux sous-sols sous la bibliothèque et protégées par un système de portes coupe-feu – pourraient avoir été épargnées.

Ujala Satgoor, directeur exécutif des bibliothèques de l’Université du Cap, a déclaré dans un rapport, «Certaines de nos précieuses collections ont été perdues, mais une évaluation complète ne peut être effectuée qu’une fois que le bâtiment a été déclaré sûr.»

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