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Idriss Deby du Tchad, allié de longue date de la France dans le Sahel en difficulté

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Idriss Deby Itno, qui était sur la bonne voie pour un sixième mandat en tant que président du Tchad avant de mourir des suites de blessures subies au combat, avait acquis la réputation d’être un fidèle allié de la France dans la lutte contre les insurrections djihadistes au Sahel – malgré les accusations d’autoritarisme.

Le fils d’un berger âgé de 68 ans aurait été l’un des dirigeants les plus anciens du monde, après que les résultats provisoires lui aient montré qu’il était réélu cette semaine.

Mais sa mort de choc a coupé court à sa carrière politique de 30 ans et jettera probablement la politique tchadienne dans le désarroi.

Chemin classique vers le pouvoir

Deby, de l’ethnie Zaghawa, a emprunté la voie classique du pouvoir à travers l’armée et a savouré la culture militaire.

En août dernier, l’Assemblée nationale l’a nommé maréchal, le premier de l’histoire du Tchad, après avoir mené une offensive contre des djihadistes qui avaient tué près de 100 soldats sur une base dans l’ouest du pays.

Vêtue d’une cape en soie bleu foncé brodée de feuilles de chêne et tenant un bâton, Deby a dédié l’hommage à “tous mes frères d’armes”.

Jeune homme, il s’inscrit à l’académie des officiers de la capitale N’Djaména avant de se rendre en France, où il suit une formation de pilote.

Il est retourné en 1979 dans un pays en proie à des seigneurs de guerre rivaux.

Deby a attelé son étoile à Hissène Habré et a été récompensé par le poste de chef de l’armée après l’arrivée au pouvoir de Habré en 1982, évincant Goukouni Weddeye.

Il a continué à se distinguer en combattant des rebelles soutenus par la Libye sur un territoire montagneux dans le nord du pays.

Mais en 1989, il s’est brouillé avec son patron de plus en plus paranoïaque, qui l’a accusé d’avoir comploté un coup d’État.

Deby s’est enfui au Soudan, où il a rassemblé un groupe rebelle armé, le Mouvement patriotique du salut, qui s’est rendu à N’Djamena sans opposition en décembre 1990.

En 1996, six ans après avoir pris le pouvoir et instauré la démocratie, Deby a été élu chef d’État lors du premier vote multipartite du Tchad. Il a remporté toutes les élections suivantes.

La principale opposition a retiré sa participation en 2006 et 2011, contrariée par une modification de la constitution permettant à l’ancien militaire de renouveler son mandat, et les élections de 2015 ont été marquées par des accusations de fraude.

Ami français

Deby était solidement soutenu par l’ancienne puissance coloniale, la France, qui, en 2008 et en 2019, a utilisé la force militaire pour aider à vaincre les rebelles qui tentaient de l’évincer.

“Nous avons sauvegardé un allié absolument majeur dans la lutte contre le terrorisme au Sahel”, a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly au parlement en 2019.

Deby a soutenu l’intervention française dans le nord du Mali en 2013 pour repousser les djihadistes, et l’année suivante est intervenu pour mettre fin au chaos en République centrafricaine. Les experts considèrent les soldats tchadiens comme les plus forts du G5 Sahel le bloc régional s’est transformé en alliance militaire à la demande de Paris en 2017, réunissant des forces du Mali, du Niger, du Tchad, du Burkina Faso et de la Mauritanie.

En 2015, Deby a lancé une offensive régionale au Cameroun, au Nigéria et au Niger contre les djihadistes de Boko Haram basés au Nigéria, qualifiant l’affilié de l’État islamique de «horde de fous et de toxicomanes».

L’un des rivaux politiques de Deby, Saleh Kebzabo, avait protesté contre le soutien de la France et exhorté le monde à reconnaître la «nature dictatoriale» du régime.

La base du pouvoir de Deby, l’armée, comprend principalement des troupes de l’ethnie zaghawa du président et est commandée par des loyalistes.

Il est considéré comme l’un des meilleurs du Sahel. Selon le groupe de réflexion International Crisis Group, les dépenses de défense représentent entre 30 et 40% du budget annuel du Tchad.

«Société d’intimidation»?

En 2018, Deby a supprimé le poste de Premier ministre pour assumer la pleine autorité exécutive.

“Tout est centralisé autour de la présidence – il utilise toutes les armes du pouvoir absolu pour intimider la société”, a déclaré à l’AFP Roland Marchal du Centre de recherche internationale de l’école de Sciences Po à Paris.

Marchal a déclaré que Deby avait la réputation d’être colérique et de sautes d’humeur notoires, bien qu’un proche collaborateur ait déclaré qu’il avait “une grande capacité d’écoute et des capacités d’analyse”.

Accusé de domination de fer pendant son long règne, Deby a interdit les manifestations de l’opposition, procédé à des arrestations arbitraires et coupé l’accès aux réseaux sociaux, soulevant régulièrement des objections de la part des groupes de défense des droits humains.

Le défunt président a également nommé des parents et des copains à des postes clés et n’a pas réussi à lutter contre la pauvreté qui afflige bon nombre des 13 millions d’habitants du Tchad malgré la richesse pétrolière.

Le pays se classe 187e sur 189 dans l’indice de développement humain (IDH) de l’ONU.

(FRANCE 24 avec AFP)

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