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Idriss Déby, président du Tchad, décède après des affrontements avec les rebelles

NDJAMENA, Tchad – Le président du Tchad est décédé des suites de blessures subies lors d’affrontements entre les forces insurgées et les soldats du gouvernement au lendemain de sa réélection ce mois-ci, ont rapporté mardi les agences de presse, citant les forces armées du pays.

Un porte-parole de l’armée est apparu mardi à la télévision d’État pour informer la nation que le président, Idriss Déby, qui dirigeait le Tchad pendant plus de trois décennies, était mort, selon les médias.

Les circonstances entourant la mort du président n’étaient pas immédiatement claires.

M. Déby, 68 ans, était en première ligne dans le nord du pays d’Afrique centrale, dirigeant la lutte contre une incursion rebelle. Le même jour que l’élection présidentielle, le 11 avril, les rebelles ont traversé la frontière nord de la Libye.

Il devait prononcer un discours de victoire lundi pour célébrer la victoire de son sixième mandat, mais son directeur de campagne a déclaré qu’il avait plutôt rendu visite à des soldats tchadiens aux prises avec des insurgés avançant sur la capitale, Ndjamena.

«Le candidat aurait aimé être ici pour fêter ça», avait déclaré le directeur de la campagne, Mahamat Zen Bada, selon des informations locales. «Mais en ce moment, il est aux côtés de nos vaillantes forces de défense et de sécurité pour combattre les terroristes qui menacent notre territoire.»

Au cours des trois décennies qui se sont écoulées depuis que M. Déby a pris le pouvoir, il a été confronté à un certain nombre de défis à son règne. Les rebelles ont atteint la capitale en 2006 et 2008. Les forces du président les ont combattus, avec le soutien «discret» de la France, selon des universitaires focalisés sur le Tchad.

Mais en 2019, lorsque le Tchad a demandé de l’aide aux forces françaises dans la région du Sahel pour faire face à une autre incursion, Paris s’est montré moins discret sur le soutien, et s’est obligé en lançant une série de frappes aériennes sur les rebelles.

Jean-Yves Le Drian, le ministre français des Affaires étrangères, a déclaré au Parlement à l’époque: «La France est intervenue militairement pour empêcher un coup d’État».

M. Déby a été réélu en grande partie sur la promesse de rétablir la paix et la sécurité dans un pays en proie à des années de violence provoquée par des groupes insurgés. Les tensions sont montées dans les jours précédant les dernières élections, mais les responsables avaient appelé au calme.

Lundi, les forces de sécurité et les véhicules blindés ont été postés dans les rues de Ndjamena, ce qui a incité les habitants de la capitale à faire le plein d’essence, à récupérer leurs enfants tôt à l’école et à rentrer chez eux. Le ministre des Communications du Tchad avait appelé au calme et a écrit sur Twitter lundi que la présence du personnel de sécurité avait été «mal interprétée».

Le ministre, Chérif Mahamat Zene, a ajouté: “Il n’y a pas de menace particulière à craindre.”

Mahamat Adamou a rapporté de Ndjamena, au Tchad, et Ruth Maclean de Lagos, au Nigéria.

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