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Le président tchadien Deby meurt au combat à 68 ans après un règne de 3 décennies Burkina Faso Twitter Dakar Sahel Mauritanie

Le président Idriss Deby Itno, qui a dirigé le Tchad pendant plus de 30 ans et est devenu un allié important des nations occidentales dans la lutte contre l’extrémisme islamique en Afrique, a été tué alors qu’il combattait les rebelles dans le nord. Il avait 68 ans.

La nouvelle de sa mort, annoncée mardi par les militaires, est survenue quelques heures après avoir été déclaré vainqueur d’une élection qui lui aurait donné encore six ans au pouvoir.

Deby, un officier de l’armée nordique et formé en France, a gravi les échelons des forces armées. Dans les années 1980, il a joué un rôle clé dans l’expulsion des forces pro-libyennes du Tchad. Il a ensuite dirigé le Mouvement patriotique du salut soutenu par le Soudan dans une rébellion en 1990 pour renverser le dictateur tchadien Hissène Habré qui a ensuite été reconnu coupable de violations des droits de l’homme par un tribunal international au Sénégal.

Après avoir assumé la présidence en 1991, il a consolidé un régime militaire, a survécu à de nombreuses rébellions, tentatives de coup d’État et crises économiques pour devenir l’un des plus anciens dirigeants africains. Il est resté au pouvoir à travers diverses élections entachées d’allégations de fraude, et a finalement adopté un référendum constitutionnel en 2005 qui a éliminé les limites du mandat présidentiel et a ouvert la voie à ses réélections en 2006 jusqu’à ces dernières élections en avril.

Bien qu’il soit un pays producteur de pétrole, les critiques dénoncent Deby pour avoir utilisé le produit de son armée et de ses armes plutôt que de l’aide aux Tchadiens.

Malgré les critiques de son régime autocratique, les nations occidentales ont constamment détourné le regard alors que l’armée de Deby devenait un acteur clé dans la lutte contre Boko Haram dans la région du lac Tchad et contre les extrémistes islamiques au Sahel.

Le Tchad accueille la base de l’opération militaire française Barkhane et fournit des troupes essentielles à la Force conjointe du G5 Sahel, une alliance avec le Mali, le Burkina Faso, le Niger et la Mauritanie pour lutter contre l’extrémisme croissant au Sahel. La force bénéficie également du soutien international de la France, des États-Unis et de l’Union européenne.

Les condoléances et les souvenirs du président de longue date ont afflué de la part des dirigeants régionaux.

«La mort du maréchal du Tchad, le président Idriss Deby Itno, est une triste nouvelle», a déclaré le président sénégalais Macky Sall dans un communiqué sur Twitter. «Je salue sa mémoire et salue sa contribution à la stabilisation du Sahel. Que son âme repose en paix.”

«C’est avec beaucoup d’émotion que je viens d’apprendre la disparition soudaine du président Idriss Deby Itno», a déclaré l’ancien président nigérien Mahamadou Issoufou. «Je me souviens de lui comme d’un grand homme d’État et d’un stratège distingué. J’offre mes sincères condoléances à sa famille et au peuple tchadien.

Le président par intérim du Mali, Bah N’Daw, a déclaré que la mort de Deby était une lourde perte pour le Tchad et le continent.

Le président guinéen, Alpha Condé, s’est fait l’écho de ces sentiments.

«Nous avons perdu un grand ami et un défenseur infatigable de l’Afrique. J’offre mes plus sincères condoléances à la famille du maréchal Idriss Deby Itno et au peuple tchadien », a-t-il déclaré.

Deby, qui en 2006 a ajouté Itno, un nom ethnique zaghawa, à son nom, s’est marié plusieurs fois et a de nombreux enfants. Tout au long de son mandat, ses femmes et ses enfants ont occupé des postes clés au sein du gouvernement et de l’armée.

Après la mort de Deby, l’armée a rapidement annoncé que son fils de 37 ans, Mahamat, qui est surtout connu pour être un haut commandant des forces tchadiennes aidant une mission de maintien de la paix des Nations Unies dans le nord du Mali, dirigera désormais un conseil de transition de 18 mois.

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Carley Petesch a rapporté de Dakar, Sénégal.

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