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Hellah Sidibe: ancien joueur de la MLS parcourant 3000 miles de la Californie à New York

La plupart des gens qui dirigent savent que cela peut parfois être une entreprise pénible, même si vous êtes doué pour cela.

Mais Hellah Sidibe, un ancien footballeur professionnel né au Mali, a décidé de se soumettre à une douleur d’une tout autre ampleur, sans même la promesse d’une médaille souvenir.

Le joueur de 30 ans, dont la carrière de footballeur a culminé avec un sort au côté de la MLS Seattle Sounders, est à peu près à mi-chemin d’une course transcontinentale de la Californie à New York – environ 3200 miles au total, et un exploit que seulement 300 personnes auraient atteint.

“C’est douloureux!” a-t-il déclaré à BBC Sport depuis le véhicule de loisirs qui est sa maison pour la durée de la course, actuellement quelque part dans l’Oklahoma.

Alors pourquoi s’y mettre?

“ Si vous achetez une paire de chaussures, vous feriez mieux d’en prendre soin ”

Sidibe, qui a quitté l’Afrique de l’Ouest pour les États-Unis à l’âge de sept ans lorsque les travaux universitaires de ses parents les ont amenés là-bas, dit à l’époque qu’il ne savait pas qu’il existait d’autres sports que le football.

“En tant qu’enfant au Mali, le football est un mode de vie. La seule chose qui comptait pour moi était de frapper un ballon et de courir”, dit-il.

Hellah Sidibe joue au football au Mali et aux États-Unis

Sidibe dit qu’il est essentiel pour les enfants maliens de se faire vacciner régulièrement contre le tétanos, car il est si courant de se couper les pieds sur des éclats de métal jetés. La plante de ses pieds est marquée par le fait de jouer au football sur des chemins de gravier ou de terre.

«De retour au Mali, si vous achetez une paire de chaussures, on vous a dit que vous feriez mieux de vous en occuper car cela pourrait prendre des années avant d’en avoir une autre», dit-il.

Par conséquent, il espère collecter des fonds et faire connaître une association caritative, Soles4Souls, qui redistribue les chaussures indésirables aux millions de personnes dans le monde vivant dans la pauvreté sans accès à aucune forme de chaussures.

Enfants jouant au football au Mali
Les enfants jouent au football dans un lit de rivière asséché au Mali, Afrique de l’Ouest

Le footballeur qui détestait courir

Le défi est également enraciné dans l’amour de Sidibe pour la course à pied – mais ce n’était certainement pas le coup de foudre.

Après avoir reçu une bourse pour jouer dans la meilleure division universitaire américaine, il a par la suite signé un contrat professionnel avec l’équipe de la MLS, Seattle Sounders.

Son point culminant, dit-il, a été de jouer dans un match de pré-saison contre son héros Frank Lampard, tandis que l’ancien homme de Chelsea était au New York City FC.

Mais même en tant qu’athlète professionnel, la course pour courir était quelque chose que Sidibe résistait.

«Dans le football, il s’agit du jeu, donc vous n’êtes pas seulement concentré sur la course à pied», dit-il.

Hellah Sidibe avec Frank Lampard
Sidibe a joué contre son héros Frank Lampard

“Mais quand l’entraîneur vous dit” commençons à courir “, votre estomac tombe – vous avez peur de la douleur que vous êtes sur le point de subir.”

Pour s’attaquer à son attitude de courir de front, Sidibe s’est lancé un défi relativement facile: courir 10 minutes par jour pendant deux semaines.

Cela a immédiatement changé son attitude vis-à-vis de la course et il a dit à sa petite amie: “Je pense que je peux le faire pour le reste de ma vie.”

Jusqu’à présent, Sidibe a été aussi bon que sa parole. Il a continué à courir tous les jours pendant près de quatre ans, quelle que soit la météo.

Il a documenté son parcours et s’est forgé une clientèle fidèle sur sa chaîne YouTube (il compte près de 250 000 abonnés), ce qui lui a procuré un revenu régulier et le parrainage d’une marque britannique de vêtements de fitness.

Après deux ans à courir chaque jour, il a voulu se remettre en question et a cherché quelque chose de “plus grand que moi”.

Hellah Sidibe fonctionne tous les jours sans faute
Sidibe court tous les jours, qu’il pleuve, qu’il fasse beau ou qu’il neige

C’est ainsi qu’est née l’idée de la course transcontinentale.

Après que son départ ait été retardé de 12 mois en raison de la pandémie de coronavirus, Sidibe est finalement parti le 1er mars de cette année depuis Huntington Beach, près de Los Angeles.

Son objectif est d’accumuler entre 30 et 40 miles par jour et d’atteindre New York dans les 100 jours, mais il prend soin d’ajouter un prudent “on verra!” à ce calendrier.

Attaques imaginées – et réelles

Courir en altitude combinée à des blessures dans les premiers stades de son défi a ébranlé sa confiance et limité son kilométrage.

«Vers le 25e jour, je pensais que c’était fini», a-t-il dit. “J’avais tellement mal. Mon genou était bloqué – je ne pouvais pas le plier.”

Il admet qu’un physiothérapeute lui aurait conseillé de se reposer et de récupérer à ce moment-là, mais il n’y a pas eu d’arrêt.

“Je me fiche de la lenteur avec laquelle je vais, tant que je couvre mon kilométrage ce jour-là.”

Son meilleur ami, Garrett Jones (facilement kinésiologue et spécialiste de la nutrition fitness), est également sur place pour faire des massages quotidiens et surveiller sa consommation alimentaire: un régime 100% végétalien mais beaucoup de glucides.

Courir pendant huit heures et brûler plus de 4000 calories par jour nuit également au bien-être mental de Sidibe.

Carte montrant l'itinéraire
La route empruntée par Sidibe – de la Californie à New York

“Vous hallucinez beaucoup. J’ai vu des serpents et des lions des montagnes qui n’étaient pas là. J’ai vu un jour un chien pelucheux et j’ai pensé que c’était un bébé ours. J’ai paniqué en pensant que la maman ours allait être proche.”

Plus terrifiant, et malheureusement pas une hallucination, Sidibe a également été poursuivi par une femme le menaçant avec un couteau.

Heureusement, il n’a pas été blessé et sa petite amie Alexa Torres, qui était à proximité dans une voiture, a pu l’emmener au poste de police local pour signaler l’incident. Il n’a aucune idée de la raison pour laquelle la femme s’est comportée comme elle l’a fait et l’a qualifiée de “effrayante mais nous allons bien”.

Maintenant, 50 jours plus tard, Sidibe est aux prises avec les vents contraires, les vents de travers et le paysage vallonné (et parfois un peu sans intérêt) de l’Oklahoma avec la perspective du Missouri, Illinios, Indiana, Ohio, Pennsylvanie, un rapide dard dans le Maryland et enfin New York devant de lui.

“Je pense toujours à ce à quoi va ressembler la finition. Tous ceux à qui j’ai parlé m’ont dit de ne pas y penser, mais pour moi, cela aide vraiment. Je suis excité et cela m’aide à travailler plus dur pour y arriver.”

De la malbouffe vegan et un cocktail fruité …

Hellah qui court le marathon de New York
Sidibe a déjà terminé le marathon de New York mais a jeté son dévolu sur Londres, Berlin et Boston aussi … une fois qu’il s’est remis de sa course transcontinentale.

Alors, à quoi ressemblera l’arrivée à New York après 3200 miles?

«Je continue de penser à manger autant de malbouffe végétalienne que possible après avoir fini», dit-il. «Je ne bois pas vraiment d’alcool mais je rêve d’un cocktail appelé Bay Breeze – c’est fruité!

«Et je vais dormir, et ne pas me réveiller avant que mon corps veuille se réveiller.

Que diriez-vous d’une course pour maintenir la séquence de près de quatre ans?

“C’est garanti. Pas plus de deux miles cependant … peut-être un peu plus, qui sait?”

Suivez la course de Hellah via son Instagram – @ HellahGood9

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