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Mahamat Idriss Deby, fils du président assassiné, apparaît comme le nouvel homme fort du Tchad

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Le jeune général Mahamat Idriss Deby qui veillait sur son père à la tête de la garde présidentielle portait des lunettes noires de marque qui cachaient un personnage puissant avec un passé et une personnalité peu connus du public.

À la suite de la mort du président Idriss Deby Itno, qui a gouverné d’une main de fer pendant trois décennies, son fils de 37 ans est rapidement devenu le nouvel homme fort de l’État du désert.

Le général quatre étoiles ne figurait sur aucune liste d’héritiers du trône dressée par des experts, qui ont déclaré qu’ils croyaient que le chef de guerre et le président vétéran n’avaient pas choisi de successeur et semblaient peu s’en soucier.

Mais Mahamat a immédiatement pris en charge un conseil militaire de transition et a nommé 14 des généraux les plus fiables dans une junte pour diriger le Tchad jusqu’aux élections «libres et démocratiques» dans 18 mois.

Commandant en chef de la toute puissante garde présidentielle aux bérets rouges ou service de sécurité de la DGSSIE pour les institutions de l’Etat, il porte le surnom de Mahamat «Kaka» ou grand-mère en arabe tchadien, du nom de la mère de son père qui l’a élevé.

«L’homme aux lunettes noires», comme on l’appelle dans les milieux militaires, serait un officier discret et silencieux qui s’occupe de ses hommes.

Soldat de carrière, tout comme son père, il est de l’ethnie Zaghawa qui peut se vanter de nombreux officiers supérieurs dans une armée considérée comme l’une des meilleures de la région.

“Il a toujours été aux côtés de son père. Il a également dirigé la DGSSIE. L’armée a opté pour la continuité du système”, a déclaré à l’AFP Kelma Manatouma, chercheuse en science politique tchadienne à l’université Paris-Nanterre.

Cependant, au cours des derniers mois, l’unité des Zaghawas s’est rompue et le président a renvoyé plusieurs officiers suspects, ont indiqué des sources proches du palais.

Né d’une mère de l’ethnie Sharan Goran, il a également épousé un Goran, Dahabaye Oumar Souny, journaliste au service de presse présidentiel. Elle est la fille d’un haut fonctionnaire proche de l’ancien président Hissène Habré, évincé par Idriss Deby en 1990.

La communauté Zaghawa regarde donc avec méfiance Mahamat, disent certains experts régionaux.

“ Trop jeune et pas particulièrement aimé ”

“Il est beaucoup trop jeune et n’est pas particulièrement apprécié des autres officiers”, a déclaré Roland Marchal, du Centre international de recherche de l’Université Sciences Po à Paris.

“Il y aura forcément une nuit des longs couteaux”, prédit Marchal.

>> La mort d’Idriss Deby: quelle suite pour le Tchad après le meurtre du président en première ligne?

Élevé par sa grand-mère paternelle à N’Djaména, Mahamat a été envoyé dans un lycée militaire à Aix-en-Provence, dans le sud de la France, mais n’y est resté que quelques mois.

De retour chez lui au Tchad, il a repris l’entraînement à l’école du groupe militaire de la capitale et a rejoint la garde présidentielle.

Il est passé rapidement à travers la structure de commandement d’un groupe blindé à chef de la sécurité au palais présidentiel avant de prendre en charge l’ensemble de la structure de la DGSSIE.

Mahamat a été acclamé pour ses efforts lors de la victoire finale en 2009 à Am-Dam contre les forces du neveu Timan Erdimi. Ces forces avaient lancé une rébellion à l’est et avaient atteint les portes du palais présidentiel un an plus tôt, avant d’être repoussées après l’intervention française.

Il est finalement sorti de l’ombre de son frère Abdelkerim Idriss Deby, directeur adjoint du bureau présidentiel, lorsqu’il a été nommé chef adjoint des forces armées tchadiennes déployées au Mali en 2013.

Cela a amené Mahamat à travailler en étroite collaboration avec les troupes françaises dans l’opération Serval contre les djihadistes en 2013-14.

(AFP)

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