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De la rareté à l’abondance: les États-Unis font face à des appels à partager des vaccins Afrique Maison Blanche Russie Canada Brésil

Victor Guevara sait que des personnes de son âge ont été vaccinées contre le COVID-19 dans de nombreux pays. Ses propres parents à Houston ont été vaccinés.

Mais l’avocat hondurien de 72 ans, comme tant d’autres dans son pays, attend toujours. Et de plus en plus, il se demande pourquoi les États-Unis ne font pas plus pour aider, d’autant plus que l’offre de vaccins américains commence à dépasser la demande et que les doses qui ont été approuvées pour une utilisation ailleurs dans le monde, mais pas aux États-Unis, restent inactives.

«Nous vivons dans un état de sans défense à tous les niveaux», a déclaré Guevara à propos de la situation dans sa patrie d’Amérique centrale.

Le Honduras a obtenu 59 000 doses de vaccin dérisoires pour ses 10 millions d’habitants. Des lacunes similaires en matière d’accès aux vaccins se retrouvent en Afrique, où seulement 36 millions de doses ont été acquises pour les 1,3 milliard d’habitants du continent, ainsi que dans certaines régions d’Asie.

Aux États-Unis, plus d’un quart de la population – près de 90 millions de personnes – a été entièrement vacciné et les approvisionnements sont si solides que certains États refusent les expéditions prévues du gouvernement fédéral.

Ce fossé d’accès criard incite de plus en plus d’appels à travers le monde pour que les États-Unis commencent à expédier des vaccins vers les pays plus pauvres. Cela crée un premier test pour le président Joe Biden qui s’est engagé à restaurer le leadership américain sur la scène mondiale et à prouver aux pays méfiants que les États-Unis sont un partenaire fiable après des années de retranchement sous l’administration Trump.

J. Stephen Morrison, vice-président principal et directeur du Global Health Policy Center du Center for Strategic & International Studies à Washington, a déclaré que, alors que les États-Unis passent de la pénurie de vaccins à l’abondance, ils ont la possibilité de «façonner considérablement les résultats en cette phase suivante en raison des atouts dont nous disposons. »

Biden, qui a pris ses fonctions en janvier alors que le virus faisait rage aux États-Unis, a répondu avec prudence aux appels à l’aide de l’étranger.

Il a concentré l’essentiel des efforts de vaccination de son administration à domicile. Il a maintenu en place un accord conclu par l’administration Trump exigeant que les fabricants de médicaments qui obtiennent une aide américaine pour développer ou étendre la fabrication de vaccins vendent leurs premières doses produites dans le pays au gouvernement américain. Les États-Unis ont également utilisé la loi sur la production de défense pour garantir des approvisionnements vitaux pour la production de vaccins, une mesure qui a bloqué l’exportation de certaines fournitures à l’extérieur du pays.

Les collaborateurs de la Maison Blanche ont fait valoir que l’approche prudente de Biden vis-à-vis des promesses concernant l’approvisionnement et la livraison de vaccins avait été validée à la suite de problèmes de fabrication avec le vaccin Johnson & Johnson et de la «pause» de sécurité qui a suivi pour enquêter sur une poignée de caillots sanguins signalés. En outre, les responsables disent qu’ils doivent maintenir des réserves aux États-Unis pour vacciner les adolescents et les jeunes enfants une fois que les études de sécurité pour ces groupes d’âge sont terminées et si des injections de rappel devraient être nécessaires plus tard.

La Maison Blanche est consciente que le reste du monde regarde. Le mois dernier, les États-Unis ont partagé 4 millions de doses de vaccin avec le Canada et le Mexique voisins, et la semaine dernière, Biden a déclaré que ces pays seraient des cibles pour des fournitures supplémentaires. Il a également déclaré que les pays d’Amérique centrale pourraient recevoir une aide américaine pour la vaccination, bien que les responsables n’aient détaillé aucun plan spécifique.

Le manque d’assistance américaine en matière de vaccins dans le monde a créé une opportunité pour la Chine et la Russie, qui ont promis des millions de doses de vaccins produits localement à d’autres pays, bien qu’il y ait eu des retards de production qui ont entravé la livraison de certaines fournitures. Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré ce mois-ci que la Chine s’oppose au «nationalisme vaccinal» et que les vaccins devraient devenir un bien public mondial.

Le professeur Willem Hanekom, directeur de l’Institut de recherche sur la santé en Afrique et vaccinologue, a déclaré que les pays riches ont un intérêt dans le succès des efforts de vaccination dans d’autres coins du monde.

«Au-delà de l’obligation morale, le problème est que s’il n’y a pas de contrôle de l’épidémie à l’échelle mondiale, cela risque de se retourner contre ces pays riches, si dans les régions où les vaccins ne sont pas disponibles, des variantes émergent contre lesquelles les vaccins risquent de ne pas fonctionner, “A déclaré Hanekom.

Les États-Unis ont également été critiqués selon lesquels non seulement ils accumulent leurs propres stocks, mais empêchent également d’autres pays d’accéder aux vaccins, notamment en utilisant la loi qui donne à Washington une large autorité pour diriger les entreprises privées pour répondre aux besoins de la défense nationale.

Adar Poonawalla, directeur général du Serum Institute of India, le plus grand fabricant mondial de vaccins et un fournisseur essentiel de l’installation COVAX soutenue par l’ONU, a demandé à Biden sur Twitter le 16 avril de lever l’embargo américain sur l’exportation des matières premières nécessaires coups.

L’Inde est aux prises avec le rythme de propagation des infections le plus rapide au monde. Son gouvernement a bloqué les exportations de vaccins pendant plusieurs mois pour mieux répondre aux besoins nationaux, exacerbant la difficulté des pays pauvres à accéder aux vaccins.

Le rapport annuel 2020 du ministère américain de la Santé et des Services sociaux a également soulevé des sourcils pour une section intitulée «Combattre les influences malignes dans les Amériques», qui disait que les États-Unis avaient convaincu le Brésil de ne pas acheter le vaccin russe.

L’ambassade américaine a nié avoir exercé des pressions sur les vaccins approuvés par le régulateur brésilien de la santé, qui n’a pas encore approuvé Spoutnik V.Depuis le 13 mars, le Brésil tente de négocier l’approvisionnement en vaccins excédentaires américains pour lui-même, selon le ministère des Affaires étrangères.

On craint également que les États-Unis ne lient le partage des vaccins à d’autres efforts diplomatiques. Le prêt de 2,7 millions de doses d’AstraZeneca au Mexique par Washington le mois dernier est intervenu le même jour que le Mexique a annoncé qu’il restreignait les passages à sa frontière sud, un effort qui pourrait aider à réduire le nombre de migrants cherchant à entrer aux États-Unis.

Ce genre de pistes parallèles de diplomatie sera étroitement surveillée alors que l’administration Biden décidera avec qui partager son excédent de vaccin, en particulier en Amérique centrale, où vivent de nombreux pays où les familles de migrants et les enfants non accompagnés tentent de se rendre aux États-Unis.

«Ce que nous espérons éviter, c’est toute perception selon laquelle un accès accru aux vaccins vitaux en Amérique centrale est en échange d’un renforcement accru de la sécurité aux frontières», a déclaré Maureen Meyer, vice-présidente des programmes au bureau de Washington sur l’Amérique latine.

Alors que l’attente pour les vaccins se poursuit au Honduras, le désespoir grandit.

La semaine dernière, un groupe d’entreprises privé a annoncé qu’il essaierait d’acheter 1,5 million de doses de vaccin pour aider les efforts du gouvernement, bien que l’on ne sache pas comment il pourrait les obtenir. En mars, les autorités mexicaines ont saisi 5 700 doses de prétendus vaccins russes trouvés dans de faux fonds de glacières à bord d’un avion privé à destination du Honduras. Le propriétaire de l’entreprise qui a affrété l’avion a déclaré qu’il essayait d’obtenir des vaccins pour ses employés et leurs familles. Le distributeur russe du vaccin a déclaré que les vaccins étaient faux.

Lilian Tilbeth Hernández Banegas, 46 ans, a été infectée par le COVID-19 fin novembre et a passé 13 jours dans un hôpital de Tegucigalpa. Les premiers jours, elle a eu du mal à respirer et a pensé qu’elle allait mourir.

L’expérience a rendu la mère de trois enfants plus anxieuse à propos du virus et plus diligente pour l’éviter. La pandémie a secoué les finances de sa famille. Son mari vend des voitures d’occasion, mais n’a pas fait de vente depuis plus de quatre mois.

«Je veux me faire vacciner moi-même, ma famille pour être vaccinée, parce que mon mari et mes enfants vont travailler, mais c’est frustrant que les vaccins n’arrivent pas», a déclaré Hernández.

Il y a beaucoup à blâmer, a déclaré Marco Tulio Medina, coordinateur du comité COVID-19 à l’Université nationale autonome du Honduras, soulignant l’approche nonchalante de son propre gouvernement et la férocité du marché des vaccins. Mais les riches peuvent faire plus.

«Il y a un manque d’humanisme de la part des pays riches», a-t-il déclaré. «Ils agissent de manière égoïste, pensant à eux-mêmes et non au monde.»

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Miller a rapporté de Washington. Les journalistes d’Associated Press Christopher Sherman à Mexico, Cara Anna à Nairobi, Aniruddha Ghosal à Delhi, Huizhong Wu à Taipei, David Biller à Rio de Janeiro, Gisela Salomon à Miami, Sonia Pérez D. à Guatemala City et Andrew Meldrum et Mogomotsi Magome à Johannesburg a contribué à ce rapport.

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