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L’impact gravement négatif du Covid-19 sur la lutte contre le paludisme

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Depuis que le coronavirus a pris d’assaut le monde pour la première fois au début de 2020, il a naturellement presque monopolisé l’attention du monde. Mais cela a détourné les projecteurs d’autres maladies telles que le paludisme. A l’occasion de la journée mondiale du paludisme, le 25 avril, FRANCE 24 a examiné les défis à relever dans la lutte contre cette maladie.

Le paludisme tue plus de 400000 personnes chaque année, principalement en Afrique – avec un total de cas estimé à 229 millions de cas de paludisme dans le monde en 2019. Les enfants de moins de 5 ans sont le groupe d’âge le plus vulnérable, représentant environ 67% des décès dus au paludisme en 2019.

Ces statistiques sont d’autant plus inquiétantes que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti que la pandémie de Covid-19 a perturbé les programmes antipaludiques, ce qui risque de provoquer des dizaines de milliers de décès inutiles.

Dans ce contexte, FRANCE 24 s’est entretenu avec Olivia Ngou, directrice de l’ONG Impact Santé Afrique (African Health Impact) et co-fondateur du groupe anti-paludisme CS4ME (Civil Society for Malaria Elimination).

Quel a été l’impact de la pandémie de Covid-19 sur la lutte contre le paludisme?

Cela a eu un impact négatif très grave, surtout en matière de prévention. En particulier, de nombreux programmes de distribution de moustiquaires ont été annulés en raison de l’accent mis sur Covid-19. Ces campagnes sont vraiment essentielles, mais en raison des mesures de distanciation sociale, il n’a pas été possible de faire la queue pour les collecter. Par conséquent, des millions de personnes n’ont pas été protégées pendant la saison des pluies en mars 2020. Néanmoins, certains pays comme le Cameroun, le Niger et le Bénin ont mis en place des programmes réussis pour distribuer des moustiquaires en se rendant chez les gens.

Comment les systèmes de santé des pays ont-ils été affectés?

Ils ont été mis à rude épreuve avec le détournement de ressources pour faire face à Covid-19. Un problème particulier est que les systèmes de santé sont à court de tests de diagnostic rapide pour le paludisme, car les fabricants de tests se sont concentrés sur Covid-19. Il y a également eu des tensions sur l’offre de traitements antipaludiques dans le contexte de la crise des coronavirus.

La pandémie a également provoqué une baisse marquée du nombre de visites dans les centres de santé – même si les moustiques continuent de piquer. De nombreux décès attribués au Covid-19 pourraient bien avoir été causés par le paludisme, car les deux maladies ont de nombreux symptômes en commun. Au Cameroun, les chiffres officiels font état de 11 000 décès liés au paludisme, contre un total habituel de 2 000 à 4 000. Ce ne sont que les nombres enregistrés; beaucoup craignent que le nombre réel de morts soit beaucoup plus élevé.

Qu’en est-il de la baisse du financement de la lutte mondiale contre le paludisme?

Pour commencer, il convient de souligner que le financement stagne depuis 2015. Le premier bailleur de fonds, le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, ne sera pas affecté car son budget est déjà gravé dans le marbre jusqu’en 2023.

Mais on craint que les pays africains dans lesquels le paludisme est endémique réduisent leur financement parce qu’ils ont dû dépenser tellement d’argent pour Covid-19. C’est alors que de nombreux chercheurs africains spécialisés dans le paludisme ont été invités à se concentrer sur Covid-19.

Les États-Unis ont dépensé 11 milliards de dollars (9 milliards d’euros) en 2020 pour financer un vaccin anti-Covid. C’est presque quatre fois plus que le budget annuel total de la lutte contre le paludisme.

Une telle infusion colossale d’argent permettrait-elle d’éradiquer complètement le paludisme? Certes, cela nous donnerait un coup beaucoup plus rapidement, même si nous savons que les vaccins contre les coronavirus sont beaucoup plus faciles à développer que ceux contre le paludisme ou le VIH.

Il y a environ deux ans, l’OMS a lancé une initiative visant à tester les vaccins antipaludiques pour les enfants. Actuellement, le processus ordinaire de développement d’un jab – qui a été évidemment accéléré pour ceux qui sont contre Covid-19 – prend environ sept ans. Un changement de procédure similaire pourrait accélérer le développement de vaccins antipaludiques.

Quelles sont les innovations les plus prometteuses dans la lutte contre le paludisme?

Outre le vaccin actuellement testé, il existe une nouvelle génération de moustiquaires – qui devraient être efficaces contre les moustiques devenus résistants aux insecticides conventionnels. Il existe également de nouveaux traitements prometteurs, comme celui qui permettrait de traiter un cas de paludisme simple avec un seul comprimé.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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