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Les défis à relever pour la France pour naviguer dans la transition post-Deby au Tchad

La France a appelé mardi à la création d’un gouvernement civil d’unité nationale au Tchad, un changement de position apparent et un signe du délicat équilibre que Paris doit accomplir alors qu’il cherche à assurer la stabilité dans la région après le décès du vétéran fort Idriss Deby la semaine dernière . Le Tchad a été un allié clé de la France dans la lutte contre les djihadistes dans la région troublée du Sahel en Afrique.

Peu de temps après la mort du président tchadien Idriss Deby Itno – apparemment en raison de blessures subies lors de sa visite à des soldats combattant des insurgés dans le nord du pays le 20 avril – son fils Mahomet Idriss Deby Into, un général quatre étoiles, a été déclaré président et chef de la un conseil militaire prenant en charge le pays.

Mahomet Idriss Deby a promis de superviser une transition de 18 mois avant la tenue des élections. L’Union africaine a exprimé sa «grave préoccupation» face à un régime militaire. Les personnalités de l’opposition ont qualifié cette décision de coup d’État.

L’Élysée a déploré la mort d’Idriss Deby dans un communiqué le décrivant comme un «ami courageux» de la France qui «a travaillé sans relâche pour la sécurité du pays et la stabilité de la région pendant trois décennies».

Le président Emmanuel Macron a été le seul chef d’État occidental à assister aux funérailles d’Idriss Deby le 23 avril, où il a juré que la France continuerait à soutenir le Tchad. «La France ne laissera jamais personne, ni aujourd’hui ni demain, contester la stabilité et l’intégrité du Tchad», a-t-il déclaré lors de la cérémonie.

Les manifestants “ voient la France comme faisant partie du problème ”

La France a initialement soutenu le plan de transition de Mahomet Deby impliquant les dirigeants de l’armée – Macron ayant déclaré lors des funérailles: «La transition aura ce rôle à jouer: stabilité, inclusion, dialogue et transition démocratique. Nous sommes et resterons à vos côtés. »

Avant les funérailles, Macron a eu des entretiens avec le conseil militaire dirigé par Mahomet Deby le 22 avril. Des sources diplomatiques et de la défense ont suggéré qu’une intervention militaire française serait à l’ordre du jour si le Front pour l’alternance et la concorde au Tchad (Front for Change and Concord au Tchad) – le groupe rebelle responsable de la mort d’Idriss Deby, qui n’est pas liée aux insurrections djihadistes au Sahel – devait se rapprocher de la capitale tchadienne N’Djaména.

Mais Paris a semblé changer sa position sur le rôle du conseil militaire dans la transition mardi, appelant à la place à un «gouvernement civil d’unité nationale» pour mener «un processus de transition inclusif ouvert à toutes les forces politiques tchadiennes» qui «devrait conduire à des élections dans le 18 mois de retard »dans un communiqué conjoint du palais de l’Élysée et du gouvernement de la RD Congo.

Macron a déclaré mardi dans des remarques séparées qu’il prônait une «transition pacifique, démocratique et inclusive» et n’était pas en faveur d’un «plan de succession» – ajoutant que «la France ne soutiendra jamais ceux qui poursuivent un tel projet», faisant apparemment référence à Mahomet. Deby.

Le président français a également déclaré avoir «condamné catégoriquement la répression des manifestations» au Tchad ce mardi. Au moins deux personnes ont été tuées et au moins 27 blessées alors que les forces de sécurité réprimaient les manifestants exigeant un retour au gouvernement civil et contrevenant à une interdiction de manifester pendant la période de deuil national du défunt président.

Les journalistes de Reuters à N’Djamena ont vu des manifestants cibler des entreprises liées à la France, notamment une station-service gérée par la société pétrolière française Total.

De nombreux manifestants tchadiens «voient la France comme une partie du problème», a rapporté mardi le correspondant de FRANCE 24 Cyril Payen, soulignant qu’il avait vu «beaucoup de drapeaux français brûler» ce matin-là à N’Djaména. Une grande partie de l’opposition tchadienne et de la société civile a perçu la présence de Macron aux funérailles d’Idriss Deby comme une «manifestation de soutien» au conseil militaire dirigé par Mahomet, a expliqué Payen.

C’est le genre de situation que Paris tient à éviter en Afrique: les gouvernements français successifs ont été déterminés à libérer la politique africaine de la France de toute réminiscence de la Françafrique paradigme des relations clientélistes avec les ex-colonies.

La France “ très dépendante du Tchad ”

La France était le principal allié international d’Idriss Deby depuis son arrivée au pouvoir il y a plus de trois décennies. Paris a offert une aide de reconnaissance et de renseignement à ses forces dans les combats contre les rebelles du nord qui ont vu Deby tué sur la ligne de front – après avoir fourni une aide militaire directe au Tchad en 2009 et 2013 pour vaincre les rebelles qui tentaient de le renverser. Ce faisant, la France a «sauvegardé un allié absolument majeur dans la lutte contre le terrorisme au Sahel», a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly au parlement en 2019.

En effet, Deby était un partisan majeur des opérations militaires anti-djihadistes de la France dans cette vaste région africaine peu peuplée juste au sud du désert du Sahara, où les gouvernements trouvent de vastes étendues de territoire difficiles à contrôler.

Début 2013, la France a lancé une campagne militaire visant à aider le Mali à regagner le territoire saisi par des extrémistes islamistes qui avaient détourné une rébellion touareg dans le désert du nord du pays l’année précédente. L’armée française a réussi à mettre en déroute les islamistes mais l’insurrection djihadiste s’est rapidement répandue dans tout le Mali et à travers la frontière vers le Niger et le Burkina Faso.

Les experts considèrent l’armée tchadienne comme la plus forte du G5 Sahel – le bloc régional transformé en alliance militaire à la demande de Paris en 2017, rassemblant des forces du Mali, du Niger, du Tchad, du Burkina Faso et de la Mauritanie.

«La France n’a pas de réels intérêts économiques au Tchad en dehors de la vente d’armes; tout cela vient d’un point de vue militaire et stratégique », a déclaré Thierry Hommel, directeur de l’organisme de recherche français Forum prospectif de l’Afrique de l’Ouest Futuribles (Forum sur l’Afrique de l’Ouest).

«La politique militaire de la France en Afrique est très dépendante du Tchad; c’est le centre de départ de tant de ses opérations », a poursuivi Hommel. «Et quand vous regardez le Tchad sur une carte, vous voyez un pays enclavé avec une instabilité partout – à travers les frontières au Niger, au Nigéria, en République centrafricaine, au Soudan, en Libye – et la France voit au Tchad une position très centrale qu’elle veut occuper.”

La France considérait Deby comme une force de stabilité dans cette perspective géostratégique – mais les statistiques suggèrent qu’il n’était pas une force de développement économique. Malgré des réserves de pétrole estimées à 1,5 milliard de barils en 2019 par l’ONG Extractive Industries Transparency Initiative, le Tchad se classe 187e sur 189 dans l’indice de développement humain 2020 de l’ONU. Le Tchad a également le cinquième taux de mortalité infantile le plus élevé au monde, selon le World Factbook de la CIA.

«Indépendamment de qui dirige le pays, la stabilité future au Tchad exigera un effort de développement beaucoup plus soutenu», a déclaré Paul Melly, un expert du Sahel à Chatham House. «Il y a de très grands défis à relever: le fait qu’il soit enclavé rend difficile la production de certains produits de manière compétitive. Ressources économiques [are] incohérents ou inégaux, et les prix du pétrole ont été soit déprimés soit volatils ces dernières années. »

Encourager la démocratie au Tchad pourrait bien encourager le développement, a déclaré Hommel. «Les hommes forts ont tendance à faire peu pour promouvoir le développement. Le Tchad a besoin d’une gouvernance forte et bonne – et personne n’a dit que la bonne gouvernance devait être antidémocratique. »

Dialogue “ difficile mais pas impossible ”

Il reste à voir si le conseil militaire du Tchad ouvrira la voie à un modèle démocratique de gouvernance. En réponse aux manifestations de mardi, Mahomet Deby a promis un «dialogue national inclusif», bien que la constitution et le parlement tchadiens restent suspendus. La veille, il a nommé le politicien civil Albert Pahimi Padacke au poste de Premier ministre – mais les personnalités de l’opposition ont crié au scandale, arguant que Deby n’avait pas le droit de choisir le chef du gouvernement.

«Les perspectives de dialogue sont difficiles», a déclaré Melly. «Idriss Deby a passé une grande partie des 30 dernières années à prendre une ligne dure contre une grande partie de l’opposition; il y a un sentiment très profond de grief dans les régions soutenant une grande partie de l’opposition, comme le sud du Tchad.

«Mais cela ne veut pas dire que c’est impossible», a-t-il poursuivi. «Il se peut que, si Mahomet Deby et d’autres éléments de l’armée en viennent à la conclusion que l’ancien système ne peut pas être facilement maintenu en l’absence d’Idriss Deby – qui avait une grande force de personnalité qui semble manquer à son fils – ils le seront. prêt à montrer un mouvement authentique.

Melly a déclaré que ce serait une “erreur” de la part de la France de “supposer automatiquement” que ses liens historiquement étroits avec Idriss Deby signifient que le meilleur moyen de maintenir la stabilité au Tchad serait de “faciliter le maintien d’un régime autoritaire”, en s’appuyant largement sur l’armée. sous la direction de Mahomet Deby «au-delà d’une brève période de transition».

Il a noté que – alors que beaucoup d’attention était portée sur la présence de Macron aux funérailles d’Idriss Deby – la France avait joué un rôle majeur dans l’instauration du dialogue dans les coulisses alors que les dirigeants régionaux se réunissaient pour la cérémonie. Les présidents du Niger et de la Mauritanie se sont entretenus avec un large éventail de personnalités tchadiennes à N’Djamena pour les funérailles, la France «se positionnant comme garante de ces efforts».

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