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Les Navy SEALs vont passer de la lutte contre le terrorisme aux menaces mondiales Moscou Edward Gallagher Chine Washington Pentagone

Dix ans après avoir trouvé et tué Oussama Ben Laden, les SEAL de l’US Navy subissent une transition majeure pour améliorer leur leadership et étendre leurs capacités de commando afin de mieux combattre les menaces des puissances mondiales comme la Chine et la Russie.

Le nouveau plan réduit le nombre de pelotons SEAL jusqu’à 30% et augmente leur taille pour rendre les équipes plus meurtrières et capables de contrer des adversaires maritimes et sous-marins sophistiqués. Et il y aura un nouveau processus de sélection intensif pour les guerriers d’élite de la marine, pour obtenir des dirigeants de meilleure qualité après des scandales qui ont secoué la force et impliqué des accusations de meurtre, d’agression sexuelle et de consommation de drogue.

Adm arrière Hugh Howard, commandant en chef des SEALs, a exposé ses plans dans une interview exclusive avec l’Associated Press. Il a déclaré que les forces d’opérations spéciales de la marine se sont concentrées sur les opérations de contre-terrorisme mais doivent maintenant commencer à évoluer au-delà de ces missions. Au cours des deux dernières décennies, nombre d’entre eux se sont battus dans les déserts d’Iraq et dans les montagnes d’Afghanistan. Maintenant, ils se concentrent sur le retour en mer.

Cette décision reflète la stratégie plus large du Pentagone consistant à donner la priorité à la Chine et à la Russie, qui développent rapidement leurs armées et tentent d’étendre leur influence dans le monde entier. Les dirigeants américains de la défense estiment que deux décennies de guerre contre les militants et les extrémistes ont épuisé les ressources, faisant perdre du terrain aux États-Unis face à Moscou et à Pékin.

La lutte antiterroriste avait ses avantages, permettant aux SEAL d’aiguiser leurs compétences dans le développement de réseaux de renseignement et la recherche et l’atteinte de cibles, a déclaré Howard, qui dirige le Naval Special Warfare Command, qui comprend les SEAL et les membres d’équipage de combat spécial. “Beaucoup de ces choses sont transférables, mais maintenant nous devons nous mettre la pression pour agir contre les menaces de nos pairs.”

En conséquence, Howard ajoute du personnel aux pelotons SEAL pour renforcer les capacités de guerre cybernétique et électronique et des systèmes sans pilote, perfectionnant leurs compétences pour collecter des renseignements et tromper et vaincre l’ennemi.

«Nous nous mettons la pression pour évoluer et comprendre nos lacunes en matière de capacités et ce qu’est notre véritable capacité de survie face à ces menaces» posées par les concurrents mondiaux, a-t-il déclaré.

L’amiral Mike Gilday, le chef des opérations navales, a déclaré que l’objectif était de mieux intégrer les SEAL dans les missions de la marine en mer.

«Alors que la communauté de la guerre spéciale de la marine retourne de plus en plus à ses racines maritimes, leur intégration accrue dans toute la flotte – au-dessus, en dessous et en mer – améliorera sans équivoque nos capacités maritimes uniques pour nous aider à rivaliser et à gagner contre n’importe quel adversaire, Gilday a déclaré dans une déclaration à l’AP.

L’augmentation de la taille des pelotons SEAL ajoutera des capacités de haute technologie. Et la diminution du nombre d’unités permettra à Howard de débarrasser la force des chefs toxiques et d’être plus sélectif dans le choix des commandants. Cette décision est le résultat direct de l’érosion du caractère que les fonctionnaires de la Marine ont constatée au sein de la force.

Ces dernières années, les SEAL ont été impliqués dans un certain nombre de scandales très médiatisés. L’une des plus connues a été l’arrestation du chef des opérations spéciales de la Marine Edward Gallagher pour crimes de guerre, notamment le meurtre d’un militant de l’État islamique captif et une tentative de meurtre lors de la fusillade de civils lors d’un déploiement en Irak en 2017.

Gallagher a été acquitté de tous les chefs d’accusation sauf un, posant sur des photos avec le captif mort. Un jury a recommandé que son rang soit réduit, réduisant sa pension et ses avantages sociaux alors qu’il était sur le point de prendre sa retraite. Mais le président Donald Trump est intervenu et a ordonné que Gallagher soit autorisé à prendre sa retraite sans perdre son statut de SEAL.

Plus récemment, un peloton de l’équipe SEAL a été retiré d’Irak en 2019 au milieu d’allégations d’agression sexuelle. Les membres de l’équipe SEAL 10 ont été impliqués dans la consommation de cocaïne et la falsification des tests de dépistage de drogues. Et Navy SEAL Adam Matthews a été condamné à un an de prison militaire pour son rôle dans la mort liée au bizutage en 2017 d’un béret vert de l’armée en Afrique.

Les chefs de la marine se sont également irrités lorsque les Navy SEAL ont rompu avec leur éthique «professionnelle discrète», annonçant leur participation au raid au Pakistan qui a tué Ben Laden, le chef d’Al-Qaida responsable du complot des attentats du 11 septembre. Deux SEAL ont écrit des livres sur la mission, provoquant une réprimande du commandant de la guerre spéciale navale de l’époque, le contre-amiral Brian Losey.

«Un élément essentiel de notre philosophie est:« Je ne fais pas la publicité de la nature de mon travail et je ne cherche pas à être reconnu pour mes actions »», a-t-il déclaré.

Depuis sa prise de fonction en septembre dernier, Howard a contacté l’armée et le Corps des Marines pour obtenir des idées sur la façon de mieux filtrer ses forces de commando et de les évaluer à mesure qu’elles progressent dans les rangs. Presque immédiatement, il a institué un processus «en double aveugle» pour les entretiens avec les candidats qui était utilisé par l’armée, de sorte qu’aucune des deux parties ne soit influencée en voyant réellement l’autre.

De plus, il intensifie le processus de sélection avec plus d’évaluations psychologiques pour évaluer les traits de personnalité. Et il étend d’autres évaluations effectuées par les subordonnés et les pairs des candidats à examiner. Le contrôle accru, a déclaré Howard, s’étendra à tous les rangs et aidera les dirigeants à mieux comprendre le caractère de chaque membre du service. Le processus, a-t-il dit, fournira plus de commentaires aux individus afin qu’ils puissent s’améliorer et aidera également les hauts dirigeants à jumeler les commandants avec les bonnes équipes.

Dans certains cas, a déclaré Howard, les marins qui avaient déjà subi le dépistage initial de SEAL ont dû le refaire dans le cadre du nouveau processus. Pas tous aussi bien la deuxième fois.

«Nous avons appris que certains des officiers qui ont marqué dans le milieu de gamme sont des officiers qui, selon moi, auraient obtenu des scores beaucoup plus élevés», a-t-il déclaré.

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