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L’Amérique latine se tourne vers l’espace, malgré les limitations au sol Costa Rica Mexico City International Space Station Space Nasa

Missions sur Mars, les astronautes qui vont et viennent à la Station spatiale internationale Le programme spatial de plus en plus ambitieux de la Chine. Les nouvelles liées à l’espace affluent, et pas seulement des nations les plus riches et les plus grandes du monde. Prenez l’Amérique latine

Le 17 février, le congrès au Nicaragua, l’un des pays les plus pauvres et les plus sujets aux conflits de la région, a approuvé une loi créant une agence spatiale. Le Costa Rica, connu pour sa croissance et sa stabilité relatives, a fait de même le 18 février, le jour où le rover Perseverance de la NASA a atterri sur Mars pour rechercher des signes de vie ancienne.

Les avantages potentiels de l’espace sont alléchants pour de nombreux pays aux ressources limitées. La technologie des satellites, les partenariats internationaux, la fierté nationale et le développement local nous attendent. Inévitablement, les critiques soupçonnent un gâchis, un projet de vanité, un détournement des problèmes pressants sur le terrain.

«La vérité est que le type de sourcil soulevé à propos de l’annonce d’un programme spatial au Nicaragua est similaire à chaque fois qu’un pays africain annonce un programme spatial. Les gens se demandent toujours pourquoi cela a du sens, d’autant plus que ces pays sont aux prises avec plusieurs problèmes socio-économiques », a écrit Temidayo Oniosun, directeur général de Space in Africa, dans un courriel à l’Associated Press.

«Tout d’abord, la plupart des pays en développement sont principalement intéressés» par les technologies spatiales pour relever les défis du développement, a déclaré Oniosun. Certains veulent un satellite de communication ” car il apporte un excellent retour sur investissement et contribue à réduire les défis de la fracture numérique. C’est pourquoi on voit rarement un pays en développement dire qu’il fait des explorations spatiales (Lune, Mars, etc.) et tout », a-t-il déclaré.

La croissance de l’industrie spatiale commerciale et les perspectives d’accès mondial à Internet à partir des constellations de satellites pourraient de plus en plus aider les pays qui manquent de couverture. Les données satellitaires peuvent également guider la culture des cultures, aider l’industrie et la gestion des catastrophes naturelles et suivre les conditions météorologiques et d’autres conditions liées aux maladies.

Le Nicaragua, dont le gouvernement a sévèrement réprimé l’opposition politique, n’est pas un nouveau venu dans les ambitions spatiales. Un ancien accord conclu il y a des années avec la Chine pour le déploiement d’un satellite de communication est retardé. En 2017, la Russie a ouvert une installation au Nicaragua dans le cadre d’un système de navigation par satellite; Le Nicaragua a nié que c’était pour espionner la région ou les États-Unis.

Le Nicaragua semble conscient du scepticisme quant à son nouveau “ Secrétariat national pour les affaires de l’espace extra-atmosphérique, de la Lune et des autres corps célestes ”, géré par l’armée.

«Ce n’est pas ainsi qu’ils ont voulu le manipuler», a déclaré la législatrice pro-gouvernementale Jenny Martínez au congrès, sans donner plus de détails sur les commentaires des critiques. Elle a déclaré que plus de 50 pays avaient des agences dédiées aux questions spatiales. Le Nicaragua est membre depuis 1994 du Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique, qui supervise les traités régissant le droit spatial.

“Je ne pense pas que le Nicaragua ait besoin d’envoyer quelque chose dans l’espace pour faire partie du forum”, a déclaré Carlos Arturo Vélez, un avocat équatorien étudiant à l’Institut international de droit aérien et spatial de l’Université de Leiden aux Pays-Bas.

“Faire quelque chose de mal dans l’espace pourrait affecter n’importe quel pays du monde”, par exemple si des débris de satellite s’écrase sur la Terre et causent des dommages et des pertes, a déclaré Vélez.

L’Équateur a lancé un satellite, Pegaso, en 2013 avec la fanfare et l’aide chinoise, mais il a été endommagé un mois plus tard. Certains comptes ont indiqué que la cause était des débris d’une vieille fusée russe.

Les partisans des ambitions spatiales du Costa Rica affirment que sa nouvelle agence peut contribuer aux technologies utilisées sur Terre et donner au Costa Rica son mot à dire dans la politique et les accords spatiaux internationaux.

«Beaucoup de gens ont critiqué la création de la NASA en 1958, alors que les États-Unis étaient aux prises avec la pire récession économique de l’après-guerre», a déclaré Franklin Chang Díaz, un citoyen américain né au Costa Rica devenu astronaute de la NASA, dans un communiqué. .

L’incroyable exploit de mettre une personne sur la Lune, a-t-il dit, “ éclipse parfois le plus important ” de la création de la NASA: les énormes avantages technologiques et économiques qui ont suivi. Chang Díaz est le président-directeur général de la société Ad Astra Rocket, basée au Texas.

La semaine dernière, LeoLabs, Inc., basé en Californie, a annoncé qu’un nouveau site radar était opérationnel au Costa Rica pour suivre les objets en orbite terrestre basse et fournir des données. Le premier satellite du pays, Irazú, a été lancé avec l’aide d’une fusée SpaceX en 2018 pour surveiller ses forêts tropicales et le changement climatique. Il a été en partie financé par une campagne Kickstarter.

«Il n’est pas surprenant» que le Costa Rica ait adopté une loi sur les agences spatiales et j’espère que le Guatemala fera de même, a déclaré Katherinne Herrera, étudiante en biochimie et microbiologie à l’Université de la vallée du Guatemala qui dirige un club universitaire dédié aux sciences et à l’ingénierie spatiales.

Un pays a besoin de «politiques publiques qui soutiennent les initiatives spatiales» et «d’aider à atteindre différents objectifs dans le domaine de la recherche», a écrit Herrera dans un e-mail.

Le premier satellite du Guatemala, Quetzal-1, a été déployé par le Japon l’année dernière et a été exploité par une équipe de l’université où Herrera étudie. Le projet s’est déroulé dans un pays dont les problèmes ont contraint de nombreux citoyens à chercher une vie meilleure ailleurs.

L’agence spatiale bolivienne a été prise dans les récentes turbulences politiques du pays. Le nouveau gouvernement a accusé son prédécesseur par intérim d’avoir entravé les opérations de l’agence, qui a été créée en 2010 par le président de l’époque Evo Morales.

Le ministre brésilien de la science et de la technologie, Marcos Pontes, est un ancien astronaute qui s’est entraîné avec la NASA, et le Chili abrite des télescopes géants. Aujourd’hui, le Mexique et l’Argentine mènent des efforts pour former une agence spatiale régionale. L’Union africaine prévoit également une agence spatiale, qui sera basée en Égypte. L’Agence spatiale européenne, qui utilise un site de lancement de fusées en Guyane française sur la côte nord-est de l’Amérique du Sud, a été créée en 1975.

Le Congrès mexicain a accueilli lundi un panel international sur les perspectives d’une «nouvelle course à l’espace» et ce qu’il peut faire pour la santé, l’éducation et d’autres domaines. La sénatrice Beatriz Paredes Rangel l’a exprimé en termes existentiels, affirmant qu’il était temps d’arrêter de s’attarder sur les débats du passé liés à la Terre.

«L’avenir est entre nos mains et si nous n’en faisons pas partie, nous disparaîtrons ou perdrons l’opportunité de jouer un rôle pertinent dans la construction de l’avenir», a-t-elle déclaré.

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Suivez Christopher Torchia sur Twitter à www.twitter.com/torchiachris

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