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Billie Zangewa fait de l’art là où la lumière est la meilleure

Cet article fait partie de notre dernière Rapport spécial de conception, qui consiste à élargir les possibilités de votre maison.

Sans racines, c’est ainsi que Billie Zangewa se souvient d’une grande partie de son enfance, grandissant au Malawi, au Zimbabwe et au Botswana dans les années 70 et 80. Son père était un ingénieur qui a aidé à construire des systèmes d’alimentation électrique à travers l’Afrique australe, et sa famille a beaucoup déménagé.

«J’ai fréquenté, comme, sept écoles primaires», a déclaré l’artiste, maintenant basée en Afrique du Sud. «Et j’ai vécu dans des maisons où la touche personnelle n’était tout simplement pas là. La maison n’existait pas vraiment pour moi. C’était plus un souvenir, un fantasme.

Maintenant, la maison est au centre de l’art de Mme Zangewa: des tapisseries de tissus de soie cousus à la main dans des collages qui représentent des moments intimes de sa vie d’artiste noire et de mère célibataire, parfois – notamment pendant les verrouillages de Covid – jonglant les deux. .

«Ce sont mes expériences quotidiennes, mes défis, ma croissance personnelle, mon parcours», a-t-elle déclaré à propos de ses tapisseries, qui ont attiré un public international croissant. Cet automne, elle présentera sa première exposition personnelle au musée, au Museum of the African Diaspora de San Francisco, ainsi que des expositions simultanées de nouvelles œuvres dans les succursales de Londres et de Séoul de la galerie Lehmann Maupin.

Même avant la pandémie, Mme Zangewa, 48 ans, fabriquait ses tapisseries chez elle, dans la maison coloniale des années 1950 qu’elle partage avec son fils de 8 ans, Mika, dans la banlieue de Parkhurst à Johannesburg. Bien qu’elle dispose d’une cuisine contemporaine avec salle à manger qui a été ajoutée plus tard, la résidence conserve des détails originaux tels que des plafonds en étain et des planchers posés avec des planches de sapin Douglas.

«C’était obligatoire pour moi», a-t-elle dit, «parce que cela me rappelle de très beaux souvenirs de quand j’étais petite fille à Zomba, où pendant quelques années nous avions cette jolie maison avec du parquet, des plafonds pressés et des baies vitrées. . »

Son espace de travail est la table de cuisine de sept pieds de long, fabriquée en Inde avec un plateau en bois récupéré et des pieds tournés vintage, entourée de chaises de café en métal Xavier Pauchard d’occasion. («Les nouveaux meubles ne m’excitent tout simplement pas», a-t-elle dit.) Parfois, au cours de la dernière année, lorsque l’école de son fils est passée à des classes éloignées, les deux travaillaient à la table côte à côte.

C’est une scène que Mme Zangewa a capturée de façon mémorable dans une œuvre intitulée «Heart of the Home». Mesurant quatre pieds et demi de diamètre, il est de taille assez typique pour ses tapisseries, et il représente l’artiste debout derrière son fils alors qu’il écrit dans un cahier, son boulier, ses crayons et sa gomme devant lui, et une tablette – que caractéristique omniprésente de l’enseignement à distance – à portée de main.

Elle montre quelque chose sur la page, entrant dans le rôle d’enseignante. Mais c’est aussi la mère qui dîne dans une casserole sur la cuisinière et qui a pris le temps d’égayer le comptoir de fleurs, tandis que son propre travail à l’autre bout de la table est laissé de côté, apparemment obscurci par un vide de forme irrégulière. Un pot de son beurre corporel repose sur la table, attendant un temps précieux pour les soins personnels.

«C’est vraiment une image de la vie post-Covid, où l’espace domestique a pris tant de fonctions différentes», a déclaré Mme Zangewa. «Et c’était une situation plutôt effrayante, surtout pour mon fils, parce que son espace d’apprentissage familier avait disparu. Maintenant, tout à coup, il y a maman qui est mon professeur et puis tout le monde a toutes ces pensées sur la mort de Covid. Reverrons-nous jamais des gens? C’est donc une pièce très chargée d’émotion.

Mme Zangewa a reconnu que la proximité était parfois un «enfer absolu» (comme la plupart des parents peuvent s’identifier), avec «des explosions et des larmes». Mais elle adorait pouvoir «faire une pause et avoir un match d’échecs rapide ou aller s’asseoir sur la terrasse et prendre une petite collation de midi ensemble». Les taches rugueuses, a-t-elle dit, faisaient toutes partie du lien.

Autant «Heart of the Home» est un instantané personnel d’un moment entre une mère et son fils, c’est aussi une scène qui se joue encore et encore dans les cuisines du monde entier. Le caractère ordinaire et universel de celui-ci, méticuleusement capturé dans les détails faits à la main, donne à l’œuvre une humanité qui définit l’art de Mme Zangewa.

Plus tôt dans sa carrière, elle a réalisé des tapisseries avec des scènes de nature ou des paysages urbains et des épisodes de sa vie autour de Johannesburg. C’est vraiment après la naissance de Mika que son attention s’est de plus en plus déplacée vers les sujets domestiques – pas seulement des images de la vie de famille mais aussi des moments calmes de réflexion et des plaisirs solitaires tels que lire un livre sur un canapé, siroter une tasse de thé à la fin de une longue journée, ou prendre une douche pour se rafraîchir et se recentrer psychiquement.

Mme Zangewa a dit qu’elle aime penser à ces actes apparemment banals – avec tant de choses sous-estimées que les femmes font à la maison – comme une sorte de féminisme quotidien pratiqué, dans son cas, par une mère célibataire qui peut se présenter comme forte mais qui est aussi «Très délicat et fragile.» Embrasser son identité et ses choix, mettre en valeur sa propre vulnérabilité et sa propre douleur, ajoute au caractère émouvant de ses scènes domestiques.

La tapisserie «Un ange à mon chevet» montre l’artiste endormie, une photographie encadrée de son fils à côté d’elle sur la table de nuit. «C’était un moment très, très triste», a-t-elle déclaré, expliquant qu’un ami cher, Henri Vergon, fondateur de la galerie Afronova de Johannesburg, était récemment décédé et qu’elle n’avait pas pu lui rendre visite à cause de Covid.

«Des choses étranges peuvent arriver lorsque vous venez de perdre quelqu’un», dit-elle. “Vous vous endormez et rêvez d’eux et ils vous donnent un message.”

Elle a également documenté des moments plus légers ces derniers temps, y compris son fils, en pyjama, recroquevillé sur un pouf aux rayures vives, «comme un petit chiot» comme elle l’a décrit dans «Return to Innocence». Ou l’artiste, en bikini, entourée de fleurs dans son jardin ensoleillé, «rêvant d’être au bord de la mer», dit-elle, dans «A Vivid Imagination».

Bien qu’elle souffre peut-être d’une envie de voyager induite par une pandémie, Mme Zangewa a déclaré: «Je ne préfère pas être à la maison». Et son espoir est que son fils ait une enfance plus sédentaire que la sienne.

«Je déplore le fait que je ne puisse pas retourner dans une ancienne maison familiale», a-t-elle déclaré. «Le père de mon fils vit dans la maison de sa mère. Ainsi, le week-end, mon fils se rend chez sa grand-mère. Je veux ce genre de récit enraciné pour mon garçon.

Alors qu’elle et Mika ont commencé à revenir à des routines plus normales, Mme Zangewa a entièrement récupéré la table de la cuisine comme étant la sienne. Il y a un espace à l’arrière de la maison qu’elle avait envisagé d’utiliser comme studio mais qu’elle n’a toujours pas fait les rénovations.

«Si je suis honnête, je pense que je ne l’ai pas traité parce que je ne veux pas vraiment travailler là-bas», a-t-elle déclaré. «J’adore ma cuisine. Maintenant, c’est l’automne en Afrique du Sud et la lumière qui passe par les fenêtres est tout simplement paradisiaque. J’ai littéralement l’impression d’avoir été transporté. Donc, à moins que quelqu’un ne puisse apporter cela à cet autre espace de travail, je n’y vais pas.

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