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Pfizer réalise des centaines de millions de bénéfices grâce au vaccin Covid

Le prix pour les États-Unis était en ligne avec le coût des vaccins contre la grippe saisonnière et beaucoup moins cher que les vaccins pour des conditions comme le zona, qui peut coûter plusieurs centaines de dollars.

«Ce niveau de prix ne semble pas offensant, même si vous ne passez pas beaucoup de temps à penser aux médicaments sur ordonnance», a déclaré Stacie Dusetzina, professeur agrégé de politique de santé au Vanderbilt University Medical Center. “En pensant à n’importe quelle ordonnance que vous remplirez, vous auriez du mal à trouver à peu près n’importe quoi pour 20 $.”

Mais le fait que Pfizer semble avoir gagné quelque 900 millions de dollars de bénéfices avant impôts grâce à son vaccin – couplé à ses ventes relativement faibles aux pays pauvres – suggère que les bénéfices ont pris le pas sur d’autres considérations. Cela pourrait nuire à l’adhésion de l’entreprise à des principes plus élevés.

«Chez Pfizer, nous pensons que chaque personne mérite d’être vue, entendue et soignée», a déclaré en janvier le directeur général, Albert Bourla, alors que la société annonçait son intention de rejoindre Covax. «Nous partageons la mission de Covax et sommes fiers de travailler ensemble pour que les pays en développement aient le même accès que le reste du monde.»

Mais l’entreprise semble avoir donné la priorité aux ventes à des prix plus élevés.

«Malgré tous les discours sur Covax, ils se sont beaucoup plus intéressés aux accords bilatéraux, car c’est là qu’ils gagnent leur argent», a déclaré Richard Kozul-Wright, directeur de la division sur la mondialisation et les stratégies de développement à la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement. Développement à Genève. «C’est l’un des grands triomphes des relations publiques de l’histoire récente de l’entreprise.»

De multiples facteurs expliquent la nature inéquitable de la distribution des vaccins de Pfizer.

La grenaille, qui doit être stockée et transportée à des températures très basses, est moins pratique pour les régions du monde difficiles à atteindre que d’autres plans, comme ceux d’AstraZeneca et Johnson & Johnson, qui peuvent simplement être réfrigérés. Certains pays pauvres n’ont initialement pas été durement touchés par le virus, et leurs gouvernements ont donc eu moins d’urgence à passer des commandes pour le vaccin Pfizer, dans la mesure où ils pouvaient se permettre de payer les vaccins.

«Tout le monde n’était pas intéressé par le vaccin ou n’était pas prêt à prendre des mesures; ainsi, les conversations se poursuivent, notamment en travaillant avec Covax au-delà de leur commande initiale de 40 millions de doses », a déclaré Mme Castillo, la porte-parole de Pfizer.

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