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La Somalie prend des mesures pour désamorcer les tensions tant au pays qu’à l’étranger

NAIROBI, Kenya – Quelques jours après que le président somalien a renoncé à prolonger son mandat à la suite de batailles de rue et de condamnation internationale, son gouvernement a annoncé jeudi qu’il rétablirait les relations diplomatiques avec le Kenya, mettant fin à une impasse de plusieurs mois qui avait injecté une note supplémentaire d’instabilité dans une région déjà volatile.

Le vice-ministre somalien de l’information a déclaré que le Qatar avait joué un rôle de médiation entre les deux pays et que les deux parties tiendraient de nouvelles discussions dans un proche avenir sur des questions telles que le commerce et la circulation des personnes.

L’annonce, six mois après que Mogadiscio a rompu ses relations avec Nairobi, l’accusant d ‘«ingérence flagrante» dans ses affaires politiques internes, est intervenue quelques jours seulement après que les tensions se sont également intensifiées sur le front intérieur.

Samedi, le président Mohamed Abdullahi Mohamed, confronté à d’énormes pressions nationales et internationales, ainsi qu’à des luttes intestines entre les forces de sécurité rivales dans les rues de la capitale, a reculé sur une tentative de prolonger son mandat et a appelé à la reprise de la planification des élections.

Annonçant le rétablissement des relations diplomatiques avec le Kenya, le ministère somalien de l’Information a déclaré dans un communiqué: «Les deux gouvernements conviennent de maintenir des relations amicales entre les deux pays sur la base des principes du respect mutuel de la souveraineté et de l’intégrité territoriale, de la non-ingérence mutuelle. affaires intérieures, égalité, coopération et coexistence pacifique. »

Le gouvernement kényan a déclaré jeudi qu’il se félicitait des efforts visant à normaliser les relations entre les deux pays.

La rupture des relations diplomatiques en décembre a été provoquée par un certain nombre de tensions, certaines nouvelles et d’autres anciennes.

Plus récemment, en décembre, le Kenya a accueilli le président du Somaliland, une région séparatiste du nord-ouest qui n’a pas encore acquis une reconnaissance internationale. Mogadiscio a également accusé Nairobi de ingérence dans le processus électoral au Jubaland, une région du sud de la Somalie où des troupes kényanes sont stationnées dans le cadre de la mission de maintien de la paix de l’Union africaine.

Pendant des années, les deux pays se sont également disputés sur une zone importante de l’océan Indien, ce qui a conduit à une affaire très médiatisée devant la Cour internationale de justice que le Kenya a boycottée.

Les tensions diplomatiques ont également affecté le commerce, la Somalie interdisant l’année dernière l’importation de khat kényan, une feuille légèrement stimulante qui injecte des millions de dollars dans l’économie kényane.

Et le mois dernier, l’annonce par le Kenya de la fermeture du camp de réfugiés de Dadaab, qui accueille des centaines de milliers de réfugiés somaliens, a été considérée par les critiques comme une représaille contre Mogadiscio, en particulier sur le conflit maritime.

Pour la Somalie, la querelle diplomatique avec le Kenya est survenue alors qu’elle entrait dans une saison électorale tendue au cours de laquelle le président Mohamed, ancien responsable de l’État à Buffalo, New York, qui est retourné dans son pays natal et a commencé à attiser les passions nationalistes, a été accusé d’avoir tenté de conserver le pouvoir à quel qu’en soit le prix.

Après l’échec des pourparlers avec les gouvernements régionaux, M. Mohamed a signé en avril un document approuvé par le Parlement somalien qui prolongeait son mandat de deux ans – une décision que ses opposants ont dit avoir orchestrée. Cela a déclenché de violents combats dans les rues de Mogadiscio qui ont déplacé entre 60 000 et 100 000 personnes, selon les Nations Unies.

Mais samedi dernier, M. Mohamed a cédé, demandant au Premier ministre du pays de diriger les préparatifs d’une élection alors que les législateurs annulaient la prolongation de son mandat.

Mardi, M. Mohamed parlait avec le chef du Qatar, dont il dépendait du gouvernement pour son soutien financier et logistique. Il a également rencontré Mutlaq bin Majed al-Qahtani, envoyé spécial du Qatar pour la lutte contre le terrorisme et la médiation pour la résolution des conflits. M. al-Qahtani, qui a passé trois jours dans le pays, a également rencontré d’autres grands dirigeants politiques.

Dans une interview, M. al-Qahtani a déclaré que si la situation sécuritaire en Somalie restait «fragile», la décision de confier le contrôle du processus électoral au Premier ministre était «une étape extrêmement positive». Il a nié les accusations selon lesquelles le Qatar soutenait M. Mohamed.

M. al-Qahtani, qui est arrivé au Kenya et a rencontré jeudi le président Uhuru Kenyatta, a déclaré qu’il n’était «pas dans l’intérêt de la Somalie et du Kenya d’avoir une région moins stable».

«Nous espérons que cette étape apportera la prospérité aux deux pays voisins, à leur population et à la région», a-t-il déclaré.

Declan Walsh contribution aux rapports.

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