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Des journalistes au Sahel “ malades de peur ”

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Les récents assassinats et enlèvements de journalistes au Sahel ont mis en évidence les graves risques auxquels sont confrontés les journalistes dans la région africaine déchirée par la guerre, certains se décrivant comme “malades de peur”.

Un conflit djihadiste brutal dans les pays sahéliens du Mali, du Niger et du Burkina Faso a laissé de vastes étendues de territoire hors du contrôle de l’État et des milliers de morts.

Les journalistes qui couvrent l’insurrection se retrouvent souvent visés par des groupes armés, soit en raison de leurs reportages, soit en raison de la valeur de leur rançon.

Les risques considérables liés à la pratique du journalisme dans la vaste région semi-aride ont été soulignés cette semaine lorsqu’il est apparu que le reporter français Olivier Dubois, porté disparu, était probablement retenu captif par des djihadistes.

Le pigiste de 46 ans avait disparu le 8 avril dans la ville de Gao, dans le nord du Mali, où il s’était rendu pour interroger un commandant djihadiste lié à Al-Qaïda.

Mais Dubois a déclaré dans une vidéo qui a fait surface mercredi – qui n’a pas été confirmée de manière indépendante – qu’il avait été enlevé par le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), la plus grande alliance djihadiste au Sahel.


La nouvelle de son enlèvement a également suivi le meurtre des journalistes espagnols David Beriain et Roberto Fraile, et du travailleur irlandais d’une ONG Rory Young, au Burkina Faso en avril.

Salif Zangre, un journaliste vidéo burkinabé, a déclaré à l’AFP que les meurtres nous rappellent “à quel point nous pouvons être exposés dans notre profession”.

Il a ajouté que si cela n’affectait pas le désir des journalistes de couvrir les nouvelles, il a souligné qu’ils devaient prendre de sérieuses précautions.

Décrivant leur travail, deux journalistes locaux – qui ne sont pas nommés pour des raisons de sécurité – ont déclaré à l’AFP qu’ils étaient souvent “malades de peur”.

Menace permanente

Serge Daniel, correspondant de l’AFP et de Radio France Internationale (RFI) à Bamako, la capitale du Mali, a déclaré que la vie d’un journaliste au Sahel “n’est pas toujours heureuse”.

Il a expliqué que même dans le confort relatif de Bamako, beaucoup vivent dans des maisons entourées de barbelés, et sont prudents lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Deux journalistes français de RFI ont été tués dans le nord du Mali en 2013, lors d’un événement qui a réveillé de nombreux journalistes de la région.

Mais les journalistes sont probablement confrontés à des risques de sécurité plus importants aujourd’hui qu’ils ne l’étaient lorsque l’insurrection djihadiste a éclaté pour la première fois dans le nord du Mali en 2012, selon Daniel.

Les combattants islamistes se sont ensuite propagés au centre du Mali ainsi qu’au Burkina Faso et au Niger voisins, tuant des milliers de soldats et de civils et en déplaçant plusieurs centaines de milliers d’autres.

Les journalistes locaux, pour leur part, disent qu’ils se sentent menacés en permanence.

Brehima Sogoba, rédacteur en chef de la chaîne de télévision privée malienne Renouveau TV, a déclaré que certains de ses correspondants avaient cessé de signer leurs reportages par crainte de représailles.

‘Risque élevé’

Au Niger, où les attaques contre des civils se sont multipliées cette année, le responsable d’une radio communautaire a déclaré à l’AFP que les journalistes doivent réfléchir “mille fois” avant de parler.

“Le travail est désormais à très haut risque”, a déclaré le journaliste, qui a demandé l’anonymat. “Les jihadistes et autres bandits écoutent nos émissions (et ont) l’habitude de menacer les stations de radio.”

Un autre journaliste radio nigérien, qui a également refusé d’être nommé, a déclaré qu’il avait particulièrement peur d’être kidnappé.

L’effet de refroidissement s’est étendu aux auditeurs qui appellent à des programmes de radio pour débattre de questions, a-t-il dit, ajoutant que sa station a maintenant principalement remplacé ce format parce que peu osent parler à l’antenne.

Naviguer dans les dangers du conflit du Sahel, tout en restant à l’affût de sa complexité ahurissante, reste un défi constant pour les journalistes.

Sogoba, le rédacteur en chef de la télévision, a déclaré que les journalistes doivent «maîtriser le matériel» pour réussir et avoir une solide compréhension des enjeux.

Mais il a ajouté: “Le bon journaliste est celui qui vit”.

(AFP)

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