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Rachel Zoll, écrivaine religieuse très admirée d’AP, décédée à 55 ans à New York Georgia Mass États-Unis Tennessee

Rachel Zoll, qui pendant 17 ans en tant qu’écrivain religieux pour l’Associated Press s’est aimée auprès de ses collègues, concurrents et sources avec son cœur chaleureux et ses compétences en reportage de classe mondiale, est décédée vendredi à Amherst dans le Massachusetts après un combat de trois ans contre un cancer du cerveau. Elle avait 55 ans.

Zoll a couvert la religion sous tous ses aspects, du spirituel au politique, et ses histoires ont atteint un public mondial. Mais son influence était bien plus grande que cela. D’autres publications l’ont souvent suivie, et les membres du personnel d’AP du monde entier dépendaient de sa générosité et de ses conseils.

«Rachel était l’une des collègues les plus appréciées dans le monde entier», a déclaré Brian Carovillano, rédacteur en chef de l’AP. «Elle était également l’une des meilleures reporters, quel que soit le rythme. … Elle avait le don de trouver l’histoire ou l’angle que personne d’autre n’a envisagé, mais qui regorge d’informations et de surprises.

«Plus important encore», a-t-il ajouté, «elle a toujours été le meilleur type de collègue, toujours disponible pour obtenir de l’aide ou des consultations. … Elle avait toujours du temps pour tout le monde.

Zoll était à l’avant-garde de la couverture de deux transitions papales, du scandale des abus sexuels du clergé dans l’Église catholique et des tensions au sein de nombreuses dénominations sur la race, le mariage homosexuel et le rôle des femmes.

Elle a souvent annoncé la nouvelle, comme en 2014, lorsqu’elle a été la première à annoncer la nomination par le pape François de Blase Cupich pour devenir le nouvel archevêque de Chicago.

Mais elle a également raconté des histoires en profondeur: un article de l’année électorale de 2016 examinant comment les chrétiens conservateurs se sentaient assiégés dans une nation en mutation. Une série sur les missionnaires chrétiens d’Afrique lançant des initiatives aux États-Unis. Un reportage sur deux églises en Géorgie – une noire, une blanche – essayant de créer des liens en affrontant le racisme.

Toutes ses histoires n’étaient pas si lourdes. En 2005, elle a rendu compte de Tullahoma, Tennessee, sur un cours d’étude biblique appelé «Trouver le chemin du retour à Mayberry» développé par deux hommes qui croyaient que regarder «The Andy Griffith Show» pourrait conduire à l’illumination spirituelle.

«Mayberry est peut-être fictive, mais ses leçons ne le sont pas», a déclaré le prédicateur Pat Allison à Zoll.

Son travail a été honoré à plusieurs reprises par la Religion News Association; il lui a décerné un prix spécial de reconnaissance en septembre 2018, saluant son travail au fil des ans et sa collégialité.

«Elle était l’une des grandes personnalités de la profession – ou vraiment n’importe où», a déclaré le président du concours de l’ARN, Jeff Diamant, lors du banquet de remise des prix. «Cela rend vraiment difficile de se mettre en colère contre Rachel Zoll, même quand elle vous bat sur une histoire dans votre ville natale.»

Frank Baker, qui était le rédacteur en chef de Zoll lorsqu’elle a rejoint le bureau Providence de l’AP en 1996, l’a nommée pour la plus prestigieuse distinction interne de l’AP – un Gramling Award, qu’elle a remporté en 2018

«J’ai travaillé avec d’innombrables journalistes exceptionnels. Personne n’est meilleur que Rachel », a écrit Baker, maintenant rédacteur en chef de l’AP pour la Californie. «Elle ne s’épuise jamais. Elle n’est jamais intimidée par un sujet. Et elle ne perd jamais son sens de l’humour.

Zoll, qui a obtenu un baccalauréat de l’Université Tufts et une maîtrise de la Columbia University School of International and Public Affairs, a travaillé dans sa ville natale à The Salem (Mass.) Evening News avant de rejoindre l’AP à Boston en 1995.

Elle a déménagé à Providence pour un court séjour avant d’être nommée correspondante à Chattanooga, Tennessee, en 1998. Elle est revenue à Providence comme correspondante l’année suivante et est devenue une écrivaine religieuse basée à New York en mai 2001.

Laurie Goodstein, écrivain religieux du New York Times de 1997 à 2019, a déclaré que Zoll était vénérée par ses concurrents sur le rythme.

«Rachel maîtrisait l’art d’interroger de puissants chefs religieux et de les obliger à rendre des comptes sans être confrontés ni irrespectueux», a déclaré Goodstein, maintenant rédacteur international adjoint du Times.

“Elle irait au micro lors d’une conférence de presse, ferait face à un panel d’évêques catholiques regardant depuis une estrade, et posait la question cruciale qui allait droit au cœur du problème”, a déclaré Goodstein par e-mail. «Puis, au milieu du brouhaha dans la salle de presse, elle rédigeait une histoire claire, impartiale et convaincante sur la controverse religieuse de l’époque.

L’une des sources fréquentes de Zoll était le révérend James Martin, un prêtre catholique qui est rédacteur en chef de la publication jésuite America. Il se souvint de ses rires, saccadés et fréquents.

“Rachel n’était pas seulement une journaliste incroyable, qui était obstinée dans sa quête d’une histoire, mais une personne merveilleuse: chaleureuse, intelligente, drôle”, a déclaré Martin à l’AP. «Parfois, quand elle m’appelait pour une histoire, nous passions plus de temps à rire qu’à parler de l’histoire.»

Zoll est tombée malade en janvier 2018 alors qu’elle aidait à négocier une extension majeure de la couverture religieuse d’AP via une subvention du Lilly Endowment. Quelques semaines plus tard, elle a reçu un diagnostic de glioblastome cancéreux incurable.

Même après ce diagnostic, ses années de recherche de sources et de préparation complexe ont permis à AP d’être la première à recevoir la nouvelle de la mort du célèbre évangéliste Billy Graham le 21 février 2018.

Zoll est née à Salem, où son père, Samuel Zoll, a été conseiller municipal et maire avant de se lancer dans une carrière judiciaire qui comprenait 28 ans en tant que juge en chef des tribunaux de district du Massachusetts. Il est décédé en 2011.

Elle laisse dans le deuil sa mère, Marjorie Aronow Waldman; trois frères et sœurs plus âgés et leurs conjoints – Barry Zoll et sa femme, Susan; Cheryl Zoll et Eric Sawyer, et Risa Zoll et Tim Williams; et cinq nièces.

Cheryl a déclaré que sa sœur avait d’autres talents, au-delà du journalisme – elle était une musicienne douée. Au fil des ans, elle a joué du piano, du cor français et de la trompette.

Elle a même rejoint un orchestre d’accordéon composé uniquement de femmes – le Main Squeeze. En 2006, elle s’est souvenue d’une performance dans un lieu de New York lorsqu’un membre du groupe a emmené un marteau dans une boîte à pression.

«Il y a eu des moments au cours de la première année environ où je voulais arrêter. Je me suis sentie humiliée sur scène », a-t-elle écrit. «Mais ensuite, j’ai réalisé que peu importe le nombre de bombardements que nous avons bombardés, c’était toujours formidable de sortir du sérieux de l’âge adulte et de faire quelque chose de ridicule comme jouer James Brown avec 14 autres accordéonistes pendant qu’un ami écrasait un instrument en pulpe devant une foule.

«Ce soir-là à Irving Plaza, j’ai réalisé à quel point j’avais de la chance: je suis avec le groupe.

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