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Frappées par COVID, les femmes sénégalaises retrouvent un espoir dans la pêche Sénégal Melinda Gates Foundation Volontaire Twitter Russie

Depuis sa naissance sur la côte sénégalaise, l’océan a toujours donné vie à Ndeye Yacine Dieng. Son grand-père était pêcheur et sa grand-mère et sa mère transformaient du poisson. Comme des générations de femmes, elle aide à subvenir aux besoins de sa famille dans la petite communauté de Bargny en séchant, fumant, salant et fermentant les prises rapportées par les villageois masculins. Ils ont été baptisés par des poissons, disent ces femmes.

Mais lorsque la pandémie a frappé, les bateaux qui ont emmené jusqu’à 50 hommes en mer n’en ont transporté que quelques-uns. De nombreux résidents étaient trop terrifiés pour quitter leur domicile, sans parler de pêcher, de peur d’attraper le virus. Lorsque les femmes locales ont réussi à mettre la main sur le poisson à transformer, elles manquaient d’acheteurs, car les marchés fermaient et les pays voisins fermaient les frontières. Sans économies, de nombreuses familles sont passées de trois repas quotidiens à un ou deux.

Dieng fait partie des plus d’un millier de femmes de Bargny, et de bien d’autres dans d’autres villages parsemées de la côte sénégalaise, qui transforment le poisson – le maillon crucial d’une chaîne qui constitue l’une des plus grandes exportations du pays et emploie des centaines de milliers de ses habitants.

«C’était catastrophique – toutes nos vies ont changé», a déclaré Dieng. Mais, a-t-elle noté, «Notre communauté est une communauté de solidarité.»

Cet esprit résonne dans tout le Sénégal avec la devise «Teranga», un mot en langue wolof pour l’hospitalité, la communauté et la solidarité. Les gens se disent: «on es ensemble», une phrase française signifiant «nous sommes ensemble».

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Cette histoire fait partie d’une série d’un an sur la manière dont la pandémie affecte les femmes en Afrique le plus durement dans les pays les moins avancés. La série d’AP est financée par le programme European Development Journalism Grants du Centre européen de journalisme, qui est soutenu par la Fondation Bill & Melinda Gates. AP est responsable de tout le contenu.

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Le mois dernier, la première vraie saison de pêche depuis le début de la pandémie, redonnant espoir aux transformateurs, à leurs familles et au village. Les vastes bateaux de pêche en bois aux couleurs vives, appelés pirogues, transportent à nouveau chacun des dizaines d’hommes en mer, et les gens envahissent la plage pour aider les pêcheurs à transporter leurs charges.

Mais les défis du coronavirus – et bien plus encore – demeurent. La montée des mers et le changement climatique menacent les moyens de subsistance et les habitations; beaucoup n’ont pas les moyens de construire de nouvelles structures ou de déménager à l’intérieur des terres. Une usine de transformation d’acier s’élevant près de la plage de Bargny fait craindre la pollution et rejoindra une cimenterie à proximité.

“Depuis qu’il y a COVID, nous vivons dans la peur”, a déclaré Dieng, 64 ans, qui a sept enfants adultes. “La plupart des gens ici et des femmes transformatrices ont vécu une vie difficile. … Petit à petit, ça va mieux.

Dieng et ses collègues transformateurs ont surmonté la pandémie en s’appuyant les uns sur les autres. Ils ont l’habitude d’être les soutiens de famille – un expert a estimé que chaque femme qui travaille au Sénégal nourrit sept ou huit membres de la famille. Avant la pandémie, une bonne saison pouvait rapporter 500 000 FCFA à Dieng (1 000 $). L’année dernière, a-t-elle dit, elle a fait peu ou rien.

Le mari de Dieng enseigne le Coran à la mosquée voisine de leur maison, et le couple a mis son argent en commun avec leurs enfants, un fils trouvant du travail à réparer des téléviseurs D’autres femmes ont obtenu de l’aide d’une famille à l’étranger ou ont loué des parties de leurs réfrigérateurs pour le stockage.

Ils ont survécu, mais ils ont raté leur travail, qui n’est pas seulement un travail – c’est leur héritage. «Le traitement est une fierté», a déclaré Dieng.

La plupart de la pêche au Sénégal est à petite échelle – pratiquée selon des méthodes traditionnelles vieilles de plusieurs générations. C’est ce qu’on appelle la pêche artisanale. Une fois transformé, le poisson est vendu à des acheteurs locaux et internationaux. Au Sénégal, le poisson représente plus de la moitié des protéines consommées par ses 16 millions d’habitants, ce qui est essentiel pour la sécurité alimentaire.

La pêche industrielle est également pratiquée dans les eaux du Sénégal, via des bateaux à moteur et des chalutiers. Plus d’une vingtaine d’entreprises se spécialisent également dans la transformation industrielle dans le pays aux côtés des usines de farine de poisson et des conserveries. Les usines de farine de poisson valorisent les femmes comme Dieng en payant plus pour le poisson et en épuisant les ressources – 5 kilos de poisson sont nécessaires pour 1 kilo de farine de poisson, un produit en poudre de qualité inférieure utilisé pour les animaux de ferme et les animaux de compagnie.

Le gouvernement sénégalais a également des accords avec d’autres pays leur permettant de pêcher et imposant des limites aux traits. Surveiller ce que récoltent ces bateaux d’Europe, de Chine et de Russie s’est avéré difficile. Les habitants disent que les étrangers dévastent l’offre.

Dieng est devenue une dirigeante locale et un mentor dont les voisins lui demandent des conseils sur tout, des problèmes d’argent à leurs mariages, et elle et d’autres font partie d’une voix collective croissante de femmes au Sénégal travaillant pour le changement le long de la côte et au-delà.

Le Sénégal a désigné un terrain près de Bargny comme zone économique dans ses efforts d’investissement dans le réaménagement. La voisine de Dieng, Fatou Samba, conseillère municipale et présidente de l’Association des femmes transformatrices de produits de la pêche, a témoigné sur les défis de la pêche artisanale.

«Si nous nous laissons distancer, d’ici deux ou trois ans, les femmes n’auront plus de travail», a déclaré Samba. «Nous ne sommes pas contre la création d’un projet qui développera le Sénégal. Mais nous sommes contre les projets qui doivent faire perdre aux femmes le droit de travailler. »

La pandémie a enseigné aux villageois une leçon cruciale: l’argent du poisson n’est peut-être pas toujours là, il est donc important d’essayer d’économiser.

La pandémie n’est pas finie non plus, alors Dieng et d’autres femmes font du porte-à-porte pour sensibiliser et inciter les gens à se faire vacciner. Le Sénégal a imposé des mesures strictes au début de la pandémie. Le gouvernement a été largement félicité et les restrictions ont été largement assouplies. Mais le pays comptait plus de 40 000 cas. Les campagnes des bénévoles et du gouvernement visent à garder une autre vague à distance.

À la fin d’une longue journée de travail, et avant de rentrer chez elle pour rompre le jeûne du Ramadan avec sa famille, Dieng se tient devant son poisson fumant et enregistre une vidéo qu’elle espère motivera les femmes qui travaillent dans l’industrie.

«C’est notre or. Ce site est tout, ce site est tout pour nous », a déclaré Dieng à propos de la côte et de son importance pour Bargny. «Toutes les femmes doivent se lever.»

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Rencontrez les femmes de Bargny: voir la série de portraits.

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