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Le torchage du gaz a diminué en 2020, selon une étude

En plus de contribuer au réchauffement de la planète en dioxyde de carbone dans l’atmosphère, le torchage de gaz de routine peut nuire à la santé des personnes qui vivent à proximité des sites de gaz. Il gaspille également une source d’énergie potentiellement utile, un problème particulièrement aigu dans les pays les plus pauvres.

Selon le rapport de la Banque mondiale, 700 millions de personnes n’ont actuellement pas d’accès régulier à l’énergie, et plus de 620 millions, dont la grande majorité en Afrique subsaharienne, pourraient encore être privées d’électricité fiable en 2030.

Le Nigeria, le plus grand producteur de pétrole d’Afrique et le plus grand pays de torchage de gaz de la région subsaharienne, a réduit sa consommation de gaz de 70% au cours des 15 dernières années, selon le rapport de la Banque mondiale. Cette réduction s’explique en partie par des projets qui ont aidé le pays à convertir les gaz résiduaires en combustibles liquides pour les exportations.

Récemment, cependant, le Nigéria a connu des difficultés, les volumes de torchage de gaz augmentant légèrement entre 2018 et 2019. Une promesse d’éliminer le torchage d’ici 2020 ne s’est jamais concrétisée et deux autres échéances, l’une en 2004 et l’autre en 2008, ont également été manquées. La pandémie a également ralenti les projets visant à capter plus de gaz.

Mais le principal problème, selon Afolabi Elebiju, un avocat d’entreprise basé à Lagos qui suit le secteur de l’énergie, est qu’en vertu de la loi nigériane, qui est souvent faiblement appliquée, le torchage non autorisé entraîne des sanctions relativement légères.

M. Elebiju a qualifié le torchage de «monstre» au Nigéria. «Le gouvernement pense:« Si nous conduisons ces gars trop durement, ils s’enfuiront »», a-t-il dit, faisant référence aux sociétés pétrolières étrangères opérant au Nigéria. «Mais dans de nombreux autres pays où ils sont énergiques, les opérateurs se conforment, y compris dans leur propre pays d’origine.»

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