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Le Cameroun condamne les femmes transgenres à 5 ans de prison

Deux femmes transgenres ont été condamnées à cinq ans de prison au Cameroun cette semaine après avoir été reconnues coupables de «tentative d’homosexualité» et d’indécence publique, dernier exemple d’une répression croissante contre les homosexuels et les transgenres dans la nation ouest-africaine, selon des groupes de défense des droits humains. .

Shakiro, identifié dans les documents de la police sous le nom de Loïc Njeukam, et Patricia, dénommée Roland Mouthe, s’identifient tous deux comme transgenres et ont été arrêtés en février alors qu’ils dînaient dans un restaurant à Douala, la capitale économique du Cameroun. Mardi, ils ont également été reconnus coupables de ne pas avoir présenté de preuve d’identité et condamnés à une amende maximale de 200 000 francs CFA, soit 370 dollars.

Shakiro, une personnalité des médias sociaux qui a rassemblé des dizaines de milliers de followers grâce à ses messages appelant à plus de tolérance envers les minorités de genre au Cameroun, a cessé de manger et a partagé son intention de se suicider depuis le verdict, selon sa mère, Joséphine Marie Njeukam, qui lui a rendu visite en prison mercredi.

Mme Njeukam a dit que son enfant lui avait dit: «Maman, je ne survivrai pas ici pendant cinq ans». Elle a dit que son enfant n’avait tué personne ni ne volait, et que sa sexualité «ne devrait pas être un crime».

Le Cameroun est l’un des plus de 30 pays africains qui criminalisent l’homosexualité. Ces derniers mois, des avocats et des groupes de défense des droits humains ont sonné l’alarme face à ce qu’ils décrivent comme une augmentation des arrestations arbitraires fondées sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre dans le pays.

Plus de deux douzaines de personnes ont été arrêtées entre février et avril pour homosexualité, selon Human Rights Watch, et plusieurs des personnes arrêtées ont été battues et d’autres formes d’abus.

«Il existe depuis longtemps un sentiment anti-LGBT au Cameroun», a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse à Human Rights Watch qui documente les abus dans le pays. «Maintenant, le système judiciaire contribue à la perception que les personnes homosexuelles et transgenres sont des criminels.»

La peine infligée à Shakiro et Patricia, qui portent tous les deux un seul nom, est la peine maximale prévue par le code pénal camerounais pour avoir eu des relations sexuelles avec une personne du même sexe. Mais l’avocate de la femme dit qu’elles ont été détenues alors qu’elles dînaient dans un espace public et qu’elles n’étaient pas intimes ou ne tentaient pas de l’être.

Shakiro, 23 ans, et Patricia, 27 ans, se trouvaient dans un restaurant à Douala le 8 février lorsque des policiers les ont arrêtés pour ne pas avoir fourni de documents d’identité. Les deux sont restés en prison pendant deux mois dans l’attente de leur procès, selon leur avocate, Alice Nkom, et ont été condamnés mardi.

Mme Nkom a dénoncé le verdict comme étant politiquement motivé et a déclaré qu’elle avait fait appel de la décision.

Le ministère de la Justice du Cameroun n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Selon une transcription de l’interrogatoire de Shakiro et Patricia vue par le New York Times, des policiers ont répondu à un appel de passants qui ont dit que les deux s’embrassaient. Le code pénal camerounais ne définit pas un baiser comme un rapport sexuel, et Mme Nkom a nié qu’ils se livraient à une activité intime.

Elle a également accusé les policiers d’avoir utilisé un langage discriminatoire à l’encontre de Shakiro et Patricia pendant l’interrogatoire.

Dans la transcription, les agents ont écrit: «Surpris de voir des femmes avec des noms masculins.» Comme Shakiro a dit qu’elle s’était identifiée comme transgenre, l’officier a demandé: «Que signifie transgenre?» et a demandé à plusieurs reprises pourquoi elle s’habillait en femme.

La propriétaire d’un salon de beauté à Douala qui a demandé à être désignée par son prénom, Alice, parce qu’elle avait reçu des menaces depuis qu’elle défendait publiquement Shakiro, a déclaré que Shakiro l’avait appelée de prison mercredi et avait également partagé des pensées suicidaires avec elle.

Mme Allegrozzi, la chercheuse de Human Rights Watch, a déclaré que le Cameroun cible de plus en plus la communauté LGBTQ. Dans un cas, le 24 février, les forces de police ont fait une descente dans les bureaux d’une organisation LGBTQ à Baffousam, une ville à 135 miles au nord de Yaoundé, la capitale, et ont arrêté 13 personnes accusées d’homosexualité, dont plusieurs membres du personnel du groupe. comme Colibri.

Parmi les personnes arrêtées, il y avait une femme de 26 ans qui a été forcée de subir un test de dépistage du VIH et un examen anal, selon Human Rights Watch.

Les procureurs du Cameroun et de plusieurs autres pays d’Afrique où l’homosexualité est criminalisée, y compris le Kenya, la Tunisie et l’Ouganda, entre autres, ont commandé ces dernières années des examens anaux pour prouver qu’une personne avait eu des relations homosexuelles, même si la pratique dépassée a été largement discrédité par les professionnels de la santé et équivaut à une agression sexuelle.

Human Rights Watch a condamné mercredi les peines infligées à Shakiro et Patricia et a appelé à leur libération immédiate.

«Pour les femmes trans, cinq ans dans une prison pour hommes camerounais peuvent équivaloir à une condamnation à mort», a déclaré Neela Ghoshal, chercheuse principale sur les droits des LGBT au sein du groupe.

Mme Njeukam, la mère de Shakiro, a déclaré que son enfant était autrefois une étudiante brillante qui avait rêvé de devenir juge, mais qui avait abandonné l’université à cause des insultes qu’elle avait reçues.

Jusqu’à son arrestation, Shakiro vendait des perruques dans un salon de beauté et travaillait comme maquilleuse. Ces derniers mois, elle a également attiré un large public sur les réseaux sociaux, où elle a appelé à plusieurs reprises à plus de tolérance à l’égard des homosexuels et des transgenres au Cameroun.

«Mon orientation sexuelle et ma sexualité ne sont pas des choix», a-t-elle écrit en mars. “Mais votre haine sans fondement et votre homophobie le sont.”

Linda Noumsi, maquilleuse et amie de Shakiro, a déclaré que son activisme avait attiré de nombreux critiques. «Elle a une forte personnalité, et elle peut être très vocale sur sa cause, qui a amené de vrais partisans, de faux amis et des ennemis», a déclaré Mme Noumsi.

Mme Nkom, l’avocate, a déclaré que le verdict avait envoyé un message pernicieux au public camerounais: «Si vous n’aimez pas l’apparence de quelqu’un parce qu’il est différent, vous pouvez simplement appeler la police, et ils auront les arrêtés. »

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