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Poussé par le désespoir, le pharmacien libanais regarde la vie à l’étranger Moyen-Orient Amérique latine Paris People Skype

Les étagères sont vides à la pharmacie Panacea au nord de Beyrouth. Sa propriétaire, Rita El Khoury, a passé ces dernières semaines à emballer sa carrière, son appartement et ses affaires avant de quitter le Liban pour une nouvelle vie à l’étranger.

Pour la pharmacienne de 35 ans et son mari, et d’innombrables autres se sentant pris au piège dans un pays martelé par de multiples crises, le Liban est devenu invivable.

Poussés par la ruine financière, l’effondrement des institutions, l’hyperinflation et l’augmentation rapide de la pauvreté, des milliers de personnes sont parties depuis le début de la crise économique et financière au Liban fin 2019 – un exode qui s’est accéléré après l’explosion massive du port de Beyrouth en août dernier, lorsqu’un stock de nitrates d’ammonium mal stockés a explosé, tuant 211 personnes et détruisant des quartiers résidentiels à proximité.

Le Liban n’a plus de gouvernement opérationnel depuis, avec des dirigeants politiques bloqués ou complaisants alors que le pays se précipite vers un effondrement total. Les approvisionnements en carburant s’épuisent, laissant le pays au risque de plonger dans l’obscurité totale alors que les centrales électriques et les générateurs s’épuisent.

Désormais, des professionnels jeunes à d’âge moyen partent – médecins, ingénieurs, pharmaciens et banquiers, qui font partie de la dernière vague d’émigration de l’histoire moderne du petit pays.

«Cela fait 10 ans que j’ai ouvert cette pharmacie. J’ai donné tout ce que j’ai pu », a déclaré El Khoury, debout dans sa pharmacie vide. Si sa carrière a été sa passion, elle est armée de détermination et d’espoir pour un avenir meilleur en France où ils se dirigent.

QUITTER OU RESTER

C’est une question que presque toutes les générations de Libanais ont posée tout au long de l’histoire mouvementée de 100 ans du pays, en proie à l’instabilité et aux crises. Le pays a connu une guerre civile ruineuse de 15 ans, une occupation militaire par ses voisins, des attentats à la bombe, des assassinats politiques et des épisodes répétés de troubles civils.

Le résultat a été l’une des plus grandes diasporas du monde par rapport à la taille du pays – estimée à environ trois fois la population de 5 millions d’habitants dans le pays.

Il n’y a pas de chiffres exacts sur le nombre de Libanais partis depuis octobre 2019. Certains estiment que jusqu’à 20% des médecins libanais ont émigré ou envisagent de partir. Sur 3400 pharmacies syndiquées, environ 400 ont fermé leurs portes et 70% des diplômés en pharmacie finissent par partir, a déclaré Ghassan al-Amin, chef du syndicat des pharmaciens.

Les scènes d’aéroport où des parents envoient leurs enfants travailler ou étudier à l’étranger sont très courantes. Pendant la guerre civile, qui a pris fin en 1990, des dizaines de milliers de personnes sont parties, rejoignant les générations précédentes d’immigrants libanais en Amérique latine, en Europe, en Afrique et en Australie.

La crise économique actuelle est sans précédent dans l’histoire moderne du Liban, et beaucoup craignent que la fuite des professionnels qualifiés et la montée en flèche de la pauvreté cette fois ne modifient à jamais l’identité et la réputation de ce petit pays en tant que capitale médicale, touristique et bancaire du Moyen-Orient.

El Khoury et son mari, Marcel, n’ont jamais voulu partir, déterminés à rester proches de leurs parents dans un pays qui n’assure aucune protection sociale à ses aînés. Elle est fille unique. Son mari a deux frères, tous deux vivant à Dubaï.

Mais leur détermination à rester a commencé à se fissurer il y a deux ans. L’économie était en plein essor et les devises fortes devenaient rares. En octobre 2019, la frustration du public a explosé en manifestations de rue dans tout le pays. Les banques ont été réprimées. Les gens ont soudainement vu leurs comptes bancaires en dollars gelés et les retraits de devises libanais limités, piégeant tout leur argent. La livre libanaise, indexée sur le dollar américain pendant des décennies, s’est effondrée. Les salaires ont chuté et les économies se sont évaporées.

Le mari d’El Khoury, un développeur de logiciels financiers, a commencé à chercher un emploi à l’étranger, mais la pandémie a frappé, ralentissant tout. Le couple a décidé de faire une demande d’immigration au Canada et a entamé le long processus administratif.

Vers le milieu de l’année, les médicaments ont commencé à disparaître des rayons des pharmacies, les pénuries exacerbées par les achats de panique et les fournisseurs conservant les médicaments dans l’espoir de vendre plus cher. Six médicaments de marque sur 10 étaient soudainement indisponibles.

«Il y avait des jours où je rentrais à la maison en pleurant», a déclaré El Khoury. «Quand j’étudiais la pharmacie pendant cinq ans, ils ne m’ont jamais dit que je devrais décider qui recevrait des médicaments et qui n’en recevrait pas.»

Le 4 août – le jour de l’explosion du port – elle travaillait à distance de chez elle lorsque la terre a tremblé, suivie d’une explosion assourdissante. De leur appartement au nord du port de Beyrouth, elle a vu un gigantesque nuage de fumée s’élever au-dessus de la ville.

L’explosion a déclenché des souvenirs d’enfance pendant la guerre civile au Liban, lorsque ses parents l’ont endormie derrière un canapé, espérant que cela la protégerait des obus.

L’explosion a solidifié la volonté du couple de partir.

El Khoury ridiculise désormais le mot «résilience», souvent attribué aux Libanais pour leur capacité à ramasser les morceaux et à reconstruire après chaque catastrophe.

“Pour moi, la résilience est une excuse que nous nous donnons pour l’apathie et ne rien faire”, a-t-elle déclaré. “La résilience est la raison pour laquelle nous continuons de baisser et nous nous habituons à chaque nouveau creux.”

À PARTIR DE ZÉRO

En janvier, le mari d’El Khoury a reçu une offre d’emploi en France. Ils ont décidé de le prendre. Elle a commencé à vendre ses stocks de pharmacie et a entamé le long processus consistant à préparer sa vie en vue de leur départ samedi.

«Nous allons partir de zéro», a-t-elle déclaré. «Tout ce que nous avons travaillé au cours des 15 dernières années, l’argent que nous avons gagné et économisé, tout est parti et nous partons de zéro.»

Ils ressentent de la tristesse, de l’appréhension et de la nostalgie mêlées de soulagement à enfin franchir le pas. Ils s’inquiètent de laisser leurs parents derrière eux dans un pays à l’avenir incertain mais en même temps, il y a de l’excitation à propos de ce qui les attend.

El Khoury se souvient de l’espoir et de l’enthousiasme qu’elle a ressentis lorsqu’elle a ouvert sa pharmacie pour la première fois. Elle venait de rentrer d’une année d’études en France et la pharmacie, selon elle, était sa mission. Cette mission a été écourtée, a-t-elle dit. Espérons qu’une vie plus digne en France vous attend.

Avec la famille et les amis laissés pour compte, les liens avec le Liban ne seraient pas coupés. Elle prévoit déjà des déjeuners du dimanche avec une connexion Skype ouverte entre Paris et Beyrouth afin qu’ils puissent rester en contact avec leurs parents. Mais le déménagement, estime El Khoury, est permanent.

«Il faudrait un miracle pour que nous revenions ici», a-t-elle dit, puis a ajouté: «Un miracle ou une retraite.»

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