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Qu’est-ce que la Basketball Africa League?

Retardée par Covid depuis plus d’un an, la nouvelle ligue panafricaine de basket-ball du continent fera enfin son apparition le dimanche 16 mai.

Soutenue par la NBA, la Basketball Africa League (BAL) comprend 12 équipes de 12 pays – mais comment cela va-t-il fonctionner? BBC Sport Africa a examiné de plus près:

Les meilleures équipes africaines de club de basket-ball doivent s’affronter à partir de dimanche dans la capitale rwandaise Kigali dans une nouvelle compétition professionnelle conçue pour promouvoir le sport, stimuler la croissance économique et dénicher les meilleurs talents émergents.

De tels objectifs font partie de la raison de l’implication de la NBA, qui aide pour la première fois à organiser une ligue en dehors des États-Unis.

“Nous sommes ici en Afrique parce que nous pensons que nous pouvons avoir le plus grand impact”, a déclaré Adam Silver, le commissaire de la NBA.

“Nous voyons une opportunité sur le continent avec plus d’un milliard de personnes (et) une incroyable affinité pour le basket-ball.”

L’ancien joueur de la NBA et international nigérian Ben Uzoh jouera pour le club nigérian River Hoopers à la Basketball Africa League.

L’instance dirigeante mondiale du basketball, Fiba, est également impliquée dans la recherche du prochain Joel Embiid (Cameroun) ou Pascal Siakam (Congo).

“L’Afrique est un continent plein de secrets et de trésors et je pense que tout ce trésor va être trouvé”, a déclaré le grand joueur de basket Dikembe Mutombo à BBC Sport Africa.

“Alors que ce match est sur le point de commencer, il y aura plus de joueurs venant du continent que nous n’avons jamais vu auparavant.”

La compétition remplace l’ancienne Ligue africaine de basket-ball, un autre tournoi panafricain de clubs, qui se déroulait depuis 1971.

Le BAL était censé commencer en mars de l’année dernière, mais Covid a mis un terme à cela, ce qui signifie que le signalement arrivera enfin avec 14 mois de retard.

Format

Le commissaire de la NBA Adam Silver (à gauche), le secrétaire général de Fiba Andreas Zagklis (au centre) et le président de la Basketball Africa League Amadou Gallo Fall assistent à l'annonce de la Basketball Africa League (BAL) soutenue par la NBA en 2019
Le commissaire de la NBA Adam Silver (à gauche), le secrétaire général de Fiba Andreas Zagklis (au centre) et le président de la Basketball Africa League Amadou Gallo Fall ont assisté à l’annonce de la Basketball Africa League (BAL) soutenu par la NBA en 2019

Alors, comment fonctionnera le BAL? Eh bien, vous pouvez penser que c’est un peu comme la Ligue des champions de football en Europe.

Il y a 12 équipes impliquées et pour la saison inaugurale, les champions nationaux d’Angola, d’Egypte, du Maroc, du Nigeria, du Sénégal et de Tunisie ont tous eu la garantie d’une place.

Les six autres équipes ont dû passer les qualifications – avec des représentants de l’Algérie, du Cameroun, de Madagascar, du Mali, du Mozambique et du Rwanda.

Les équipes ont été divisées en trois groupes – les deux premiers, plus les deux meilleures équipes classées au troisième rang, se qualifiant pour la phase à élimination directe, qui commence par les quarts de finale.

Il y aura 26 matchs au total, le premier étant donné le dimanche 16 mai, les deux dernières semaines plus tard le 30.

Le format a été ajusté, avec moins de matchs que prévu initialement, en raison de Covid, les organisateurs de la ligue ayant déclaré qu’ils disposeraient de protocoles de sécurité robustes pour lutter contre le virus.

GNBC (Madagascar) Petro de Luanda (Angola) GSP (Algérie)
Rivers Hoopers (Nigéria) FAP (Cameroun) Zamalek (Egypte)
Patriots BBC (Rwanda) AS Police (Mali) Ferroviàrio de Maputo (Mozambique)
US Monastir (Tunisie) AS Sale (Maroc) AS Douanes (Sénégal)

Lieu

La Kigali Arena au Rwanda accueillera la première Ligue africaine de basket-ball
La Kigali Arena au Rwanda accueillera la première Ligue africaine de basket-ball

Les matchs devaient initialement se jouer dans sept villes d’Afrique – Le Caire (Égypte), Dakar (Sénégal), Lagos (Nigéria), Luanda (Angola), Tunis ou Monastir (Tunisie), Rabat (Maroc) et Kigali (Rwanda).

Cependant, en raison de la pandémie de coronavirus, tout se déroulera désormais à la Kigali Arena.

Brian Kirungi, président des patriotes locaux – et nouveaux – de la BAL, estime que l’arène stimulera considérablement l’enthousiasme local pour le sport.

“Maintenant, ils peuvent toucher et sentir le basket-ball dans leur propre arène”, a déclaré Kirungi à BBC Sport Africa.

«Ils vont voir tous ces anciens joueurs de la NBA, les joueurs actuels de la NBA et les meilleurs basketteurs européens au Rwanda jouer localement.

“Je vois un énorme potentiel – attirer plus d’investissements, plus de partenaires, le monde de l’entreprise en Afrique pour dire:” regardez, nous nous passons du stade amateur au stade professionnel “.”

Avant la pandémie, les organisateurs de la BAL avaient insisté sur le fait que chaque pays souhaitant faire partie de la ligue devrait construire un stade digne des temps modernes.

“Vous devez répondre aux mêmes critères du stade que nous avons aux États-Unis”, a déclaré Mutombo, né en RD Congo, ajoutant qu’il n’avait jamais cru que la NBA organiserait une telle compétition en Afrique.

Equipes

Chaque équipe aura 12 joueurs sur sa liste.

Huit doivent venir du pays d’origine – avec seulement quatre joueurs étrangers autorisés, dont deux doivent provenir d’autres pays africains.

Cela signifie qu’au moins 120 des 144 joueurs impliqués seront africains.

“C’est un plaisir de réaliser mon rêve”, a déclaré le joueur des Patriots Sedard Segamba. “En grandissant enfant, j’ai toujours voulu jouer dans la ligue africaine. L’Afrique va être sur la carte.”

L’avenir

Dikembe Mutombo en action pour les Atlanta Hawks en 1998

Au cours d’une carrière de 18 ans, Mutombo a joué pour six équipes de la NBA et est largement considéré comme l’un des plus grands joueurs défensifs de la ligue, se classant deuxième sur la liste de tous les temps pour la plupart des blocs de tir.

N’ayant commencé le basket qu’après avoir été repéré alors qu’il étudiait pour devenir médecin dans une université américaine, le huit fois NBA All Star pense que le BAL créera une voie beaucoup plus claire vers le sommet pour les talents africains.

“Cela va changer (le standard du basket africain)”, a-t-il déclaré. «Parce que notre objectif est de voir certains de ces meilleurs talents venir jouer en NBA ou dans notre G-League (la ligue de développement de la NBA).

“La seule façon d’y parvenir est de travailler avec les entraîneurs de la NBA ou les entraîneurs de développement de la NBA, en apprenant les compétences et les techniques de la NBA.”

Et l’ambassadeur de la NBA pense que BAL peut stimuler la fortune des équipes africaines aux championnats du monde et aux Jeux Olympiques, où les meilleures équipes du continent ont souvent eu du mal à avoir un impact.

“La raison pour laquelle nous n’avons pas pu aller loin aux Jeux olympiques est la suivante”, a expliqué Mutombo.

“Les joueurs américains jouent quatre matchs par semaine, les joueurs européens s’entraînent deux fois par jour, sept jours par semaine, et jouent un match par semaine, mais les joueurs africains jouent une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines et s’entraînent deux fois par semaine en raison du manque de transport. , manque de fonds.

“Maintenant, nous parlons de construire plus d’installations d’entraînement où chaque équipe aura un endroit qu’elle appelle chez elle. La NBA, avec son investissement, va changer cela.”

Les organisateurs espéreront qu’il a raison et que la Basketball Africa League, après un début difficile, commencera bientôt à inspirer les rêves de cerceau de millions de jeunes Africains pour les années à venir.

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