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Une nouvelle exposition néerlandaise jette un regard sans faille sur l’esclavage Europe Bruxelles Néerlandais Belgique Amsterdam

La délicatesse de l’un des premiers objets de la nouvelle exposition du Rijksmuseum d’Amsterdam cache sa brutalité. Au bout d’une fine tige de fer se trouvent les lettres entrelacées artistiquement GWC – utilisées pour marquer les initiales d’une société commerciale néerlandaise dans la peau de travailleurs asservis.

Le contraste saisissant entre la parure et la brutalité, la richesse et l’inhumanité est un modèle récurrent dans l’exposition inébranlable du musée intitulée, simplement, «l’esclavage» qui examine l’histoire de l’implication néerlandaise dans la traite internationale des esclaves.

À proximité, un énorme ensemble de stocks en bois et de lourdes chaînes et serrures de fer utilisées pour contraindre les esclaves se tient près d’une petite boîte, finement décorée d’or, d’écaille de tortue et de velours célébrant certaines des marchandises de valeur échangées par la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales dans le 18ème. siècle: l’or, l’ivoire et les êtres humains.

L’exposition, inaugurée mardi par le roi Willem-Alexander, raconte l’histoire de l’esclavage en explorant les histoires personnelles de 10 personnes, allant des travailleurs asservis à une riche femme d’Amsterdam.

«Nous voulions faire valoir que c’est une histoire qui parle à tout le monde aux Pays-Bas. Il nous appartient à tous, c’est pourquoi nous avons choisi une approche personnelle », a déclaré Valika Smeulders, chef du département d’histoire du musée, à l’Associated Press.

L’exposition s’ouvre – tardivement et principalement en ligne en raison de la pandémie COVID-19 – à un moment où l’examen minutieux de l’histoire coloniale brutale de nombreux pays a été stimulé par le mouvement Black Lives Matter qui a balayé le monde l’année dernière après la mort de l’homme noir George Floyd.

Les écoliers pourront visiter le musée à partir de cette semaine, mais l’exposition ne sera pas ouverte au grand public tant que le verrouillage néerlandais ne sera pas encore assoupli, peut-être en juin.

Amsterdam a joué un rôle important dans la traite mondiale des esclaves – les majestueuses demeures bordant ses canaux attestent de la fortune faite par les commerçants de l’âge d’or souvent avec l’utilisation de la main-d’œuvre esclave. Cette histoire a conduit à des appels à des excuses officielles de la part de la municipalité actuelle.

«Eh bien, des excuses sont dans l’air, absolument. Et je pense qu’avec cette exposition, en tant que musée, ce que nous ajoutons à cela, c’est que nous apportons cette histoire de la manière la plus honnête possible pour nous en ce moment », a déclaré Smeulders.

L’émission néerlandaise fait partie d’un mouvement plus large de réexamen des histoires coloniales. Dans la Belgique voisine, le Musée de l’Afrique près de Bruxelles a rouvert il y a quelques années après une rénovation majeure et a mis en lumière la sombre histoire coloniale du pays au Congo.

L’Allemagne retourne des centaines d’artefacts connus sous le nom de bronzes du Bénin qui ont été pour la plupart pillés en Afrique de l’Ouest par une expédition coloniale britannique.

Les 10 histoires présentées dans l’exposition d’Amsterdam couvrent 250 ans d’histoire coloniale néerlandaise et quatre continents – Europe, Asie, Amérique du Sud et Afrique.

Parmi les histoires se trouve celle de Wally, un esclave forcé de travailler dans une plantation de canne à sucre dans la colonie du Suriname. Dans une présentation audio, son histoire est racontée par l’ancien champion du monde de kickboxing Remy Bonjasky, dont les ancêtres ont travaillé sur la même plantation.

Wally est devenu impliqué dans un conflit avec les directeurs de la plantation en 1707. Lui et d’autres personnes asservies ont fui avant d’être repris, interrogés et exécutés.

Wally et ses compagnons évadés «devaient se faire déchirer la chair avec des pinces rouges tout en étant brûlés vifs», dit Bonjasky dans la narration en ligne. «Leurs têtes coupées seraient plus tard affichées sur des pointes en guise d’avertissement.»

La «puissance» montrée par Wally et les autres esclaves «est toujours dans mon sang», dit Bonjasky. «Il a été transmis de génération en génération et c’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai pu devenir trois fois champion du monde de kickboxing.»

Une autre histoire de l’exposition qui offre un contraste flagrant avec l’horreur de la courte vie de Wally est celle d’Oopjen Coppit, la veuve de Marten Soolmans, dont le père possédait la plus grande raffinerie de sucre d’Amsterdam, traitant les récoltes récoltées par des hommes et des femmes asservis en Amérique du Sud.

Dans l’exposition, elle est une personnification de la richesse générée pour quelques privilégiés par des travailleurs asservis. Dans un portrait en pied peint en 1664 par Rembrandt van Rijn, elle porte une longue robe noire ornée de dentelle accessoirisée d’un collier de perles et de boucles d’oreilles.

«Le fait que nous puissions utiliser Rembrandt pour parler de l’histoire de l’esclavage est vraiment passionnant et vraiment nouveau», a déclaré Smeulders.

Le deuxième mari d’Oopjen, Maerten Daey, avait également des liens avec la traite des esclaves. Avant leur mariage, il a servi comme soldat à la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales au Brésil, où il a enlevé et violé une femme africaine appelée Francisca, père d’une fille en 1632, selon les registres de l’église cités dans l’exposition.

«Les vies de Marten, Oopjen et Maerten sont étroitement liées à l’histoire de l’esclavage», a déclaré le directeur du Rijksmuseum, Taco Dibbits, lors d’une visite audio de l’exposition. «Ils devaient leur richesse au travail des esclaves au Brésil. C’est un exemple de la manière dont l’histoire de l’esclavage et l’histoire des Pays-Bas sont liées. »

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Lisez toutes les histoires AP sur les questions raciales à https://apnews.com/hub/Racialinjustice.

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