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Dean du Plessis: le premier commentateur malvoyant à couvrir le cricket international

Dean Du Plessis a commenté les matchs internationaux du Zimbabwe pour la télévision et la radio depuis 2003

Le grognement de la livraison d’un melon, le battement des pieds du batteur et le craquement du cuir de saule frappant.

Ces sons – qui passent souvent inaperçus des amateurs de cricket – sont tout ce dont le commentateur Dean du Plessis a besoin pour relayer ce qui se passe à son public.

Le Zimbabwéen de 44 ans, né avec des tumeurs derrière les deux rétines, est le premier commentateur malvoyant à couvrir le cricket international.

“Commenter par le son n’a rien de spectaculaire”, dit-il modestement.

“J’ai une alimentation du micro de souche, pas d’autre technologie, et j’écoute juste très, très attentivement; autant que les personnes voyantes prêtent une attention particulière à ce qu’elles voient, c’est ce que je fais.”

S’adressant à BBC Sport, Du Plessis explique les origines de son amour pour le cricket, son parcours dans la boîte de commentaires et les techniques qu’il utilise pour appeler l’action.

Tomber amoureux au son du cricket

Du Plessis est un véritable amateur de cricket, dont les commentaires sont souvent complétés par les statistiques les plus obscures des années passées.

Mais il n’a pas toujours été fan du sport.

«Mon frère Gary était un très, très bon joueur de cricket, mais je ne comprenais pas le jeu quand j’étais jeune», dit-il.

“Personne n’a vraiment pris le temps de m’expliquer le cricket et je détestais et détestais ça avec passion.”

Né à Harare, Du Plessis est ensuite allé étudier au pensionnat en Afrique du Sud, où son attachement au cricket a fait surface pour la première fois.

En 1991, l’Afrique du Sud s’est rendue en Inde pour ce qui était leur réadmission au cricket international avec la fin du régime d’apartheid du pays.

“J’écoutais le troisième match de la série sur Radio 2000, l’équivalent sud-africain de Test Match Special”, raconte Du Plessis.

«Tout ce que j’ai entendu, c’était du bruit, c’est tout ce que je peux décrire, c’était juste un son d’environ 60 ou 70 000 fanatiques indiens applaudissant et lançant continuellement des feux d’artifice.

«Et vaguement à travers le bruit des acclamations et des feux d’artifice au loin, vous pouviez entendre un commentateur essayer de vous dire ce qui se passait et je n’ai pas compris ce qu’il disait.

“C’était quelque chose du genre” entre Donald et Tendulkar, à travers la jambe carrée, devant l’arbitre, jusqu’à la jambe carrée en arrière, le défenseur ramasse et ils courent pour un simple “.

«Je connaissais un peu le cricket mais je ne connaissais pas la jambe carrée arrière et des choses comme ça.

“Mais j’ai commencé à écouter et à vraiment l’apprécier. Je ne sais pas pourquoi parce que je ne comprenais pas ce qu’ils disaient, mais à chaque fois que ça passait pour quatre ou six, je pouvais sentir l’excitation monter.”

Téléphoner aux stars du cricket et ‘être un ravageur’

Dean Du Plessis
Du Plessis économiserait son argent de poche à l’école et utiliserait une cabine téléphonique pour appeler les joueurs de cricket du Zimbabwe

Alors que l’affection de Du Plessis pour le jeu grandissait, il partit en mission pour rejoindre ses nouveaux héros.

Alors que le fan de sport moderne peut envoyer un message direct à Ben Stokes ou taguer Jofra Archer, Du Plessis chercherait tout simplement les joueurs de cricket du Zimbabwe dans l’annuaire téléphonique local.

“J’aurais alors leur numéro et leur téléphone en utilisant une boîte d’appel de l’école, en espérant que mon argent ne s’épuiserait pas et je voulais juste parler de cricket avec ces joueurs”, dit-il.

«J’étais un vrai ravageur et la principale pauvre victime était le quilleur Eddo Brandes, il était éleveur de poulets et parfois je l’appelais après avoir fini l’école à 20 heures et il devait littéralement être avec les poulets à trois ou quatre heures. horloge du matin.

«Il était un peu grognon au début, mais une fois qu’il était debout et réveillé, il était très, très disposé à discuter. J’avais aussi l’habitude de téléphoner à Alastair Campbell qui était très gentil avec moi, tout comme les frères Flower, Grant et Andy. ”

Mais c’est l’ancien batteur zimbabwéen David Houghton – maintenant entraîneur-chef du Derbyshire – avec qui Du Plessis a vraiment noué une amitié.

«Dave n’était qu’une source d’informations, mais ce que j’apprécie vraiment, c’est qu’il ne se contente pas de répondre à mes questions, mais qu’il pose aussi tout sur moi», ajoute Du Plessis.

“Une fois que mon argent était sur le point de s’épuiser, il a demandé mon numéro pour me rappeler, et nous avons parlé pendant 20 bonnes minutes.”

De fan à commentateur

Après avoir terminé ses études, Du Plessis est retourné au Zimbabwe avec un réseau d’amis de cricket superstar.

«Ce sont les joueurs de cricket – les frères Flower, Houghton, Campbell, Brandes – qui m’ont fait sentir très, très bienvenu et qui m’invitaient à venir les regarder jouer», dit-il.

Du Plessis est rapidement devenu un habitué des terrains nationaux et, ayant eu la liberté de se promener dans les centres médiatiques, il côtoyait les diffuseurs et la presse de cricket.

Lors d’une série triangulaire internationale entre le Zimbabwe, l’Inde et les Antilles en 2001, il a été invité à rejoindre le journaliste Neil Manthorp, qui était sur un ami de la vieille école, et l’ancien batteur indien Ravi Shastri pour une conversation de 15 minutes sur la radio en ligne du site Cricinfo.

Les connaissances et l’enthousiasme de Du Plessis ont impressionné à la fois l’équipe de diffusion et les personnes de retour au siège.

«C’était censé être juste une courte conversation sur mon plaisir du cricket, mais Neil a reçu un e-mail du bureau à mi-chemin», dit-il.

«Les producteurs voulaient me garder pendant les 30 minutes complètes et s’assurer que je faisais partie du reste de la série.

“Et c’est à peu près comme ça que mon commentaire a commencé. J’ai ensuite eu mon premier concert télévisé depuis deux ans.”

Comment fait-il?

Un gros plan de microphones de souche
Du Plessis utilise les sons des microphones de souche pour l’aider à déterminer ce qui se passe sur le terrain

On demande souvent à Du Plessis comment il parvient à identifier ce qui se passe sur le terrain.

«Eh bien, je n’ai pas de technologie supplémentaire, ni de micro de souche supplémentaire, ni personne qui me dit ce qui se passe», répond-il.

«Je peux vous dire qui sont les différents quilleurs par la façon dont ils s’approchent du pli.

«Avec Stuart Broad, par exemple, il y a un petit bruit de traînage lorsque la balle est lancée, il émet un grognement explosif en arrivant au guichet.

“Certains s’approchent du pli très tranquillement, comme Freddie Flintoff qui a à peine fait un bruit, tandis que Shane Warne, en tant que patineur, avait un énorme grognement.”

Du Plessis peut également déterminer quel frappeur est en grève par le son de sa voix et la direction dans laquelle la balle est frappée par le bruit qu’elle fait au départ du bâton.

“Pour ce qui est du bâton, écoutez très attentivement la façon dont les frappeurs communiquent entre eux”, dit-il.

“Quand Andrew Strauss et Marcus Trescothick battaient ensemble, Trescothick disait toujours” courir “quand il frappait la balle alors que Strauss disait” Ouais allez, allez, allez “.

«Et quand la balle est frappée par le côté extérieur, elle a un son de craquement très net, par opposition à la balle jouée par le côté de la jambe.

“Je peux aussi dire quand des coups de balayage sont joués parce que vous pouvez entendre la chauve-souris frapper le sol avec un son de grattage.”

‘Je pense avoir trouvé ma niche’

Dean Du Plessis
Du Plessis accueille également le podcast de cricket “ Dean at Stumps ”

Une vie d’écoute du cricket associée à la capacité de reconnaître les gens par le son, le toucher et l’odorat a permis à Du Plessis de se forger une carrière réussie en tant que diffuseur.

Présentateur de son propre podcast sur le cricket, il dit que son travail de commentaire devra peut-être passer au second plan pour des raisons de santé.

“Je pense que je vais devoir faire moins de commentaires et c’est principalement dû au fait que j’ai perdu un peu de mon audition, en particulier dans mon oreille gauche”, explique-t-il.

«Apparemment, c’est une chose courante chez les aveugles parce que nous utilisons nos oreilles avec beaucoup d’enthousiasme.

“Mais je pense que j’ai trouvé mon créneau dans l’hébergement, la présentation et la réalisation de podcasts. J’adorerais progresser dans ma carrière de radiodiffuseur et peut-être émigrer du Zimbabwe, idéalement vers une nation joueuse de cricket.”

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