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Les communautés pastorales du Kenya se sont montrées résistantes à Covid – et c’est une bonne nouvelle pour la faune africaine



Lorsque Covid a frappé l’Afrique, la sonnette d’alarme a commencé à sonner parmi les professionnels du tourisme et les défenseurs de l’environnement. Quel serait l’impact de la perte soudaine du tourisme sur les communautés qui dépendent du tourisme? Le braconnage augmenterait-il alors qu’ils luttaient pour nourrir leurs familles? Les criminels internationaux de la faune auraient-ils plus de facilité à inciter les populations locales à braconner pour le commerce illégal des espèces sauvages? Le débat autour de la résilience de ces communautés aux «chocs» soudains, en particulier dans les zones critiques pour la faune, s’est intensifié. De toute évidence, ils auraient besoin de développer des moyens de subsistance durables qui ne dépendent pas uniquement du tourisme.

À mesure que la pandémie évolue, cependant, une image plus complexe et encourageante se dégage de la résilience des communautés rurales en temps de crise. Trois conservatoires communautaires que j’ai visités au Kenya pendant le COVID – sans doute ceux qui devraient subir les conséquences dévastatrices de l’effondrement du tourisme – offrent un aperçu fascinant et un exemple typique.

Le premier – Ol Malo dans le nord du Kenya – est un conservatoire privé de la faune détenu et géré par la famille Francombe, qui a créé le Samburu Trust avec le Samburu Moran local pour préserver la terre à la fois pour les Samburu et la faune locale. Le deuxième – ll Ngwesi – est un éco-lodge haut de gamme bien connu pour être entièrement détenu et exploité par la communauté Maasai locale. Situé dans une zone de conservation désignée pour la faune, il est voisin à la fois de la conservation de la faune de Lewa et du ranch de Borana, et c’est un endroit que je connais bien, ayant siégé au conseil pendant plusieurs années.

Enfin, le camp des années 1920 de Cottar dans le coin sud-est du Maasai Mara est peut-être les Expérience de camping safari haut de gamme exclusive par excellence sur des terres communautaires, dans ce cas, l’Olderkesi Conservancy. Dirigé par le Cottars Wildlife Conservation Trust (CWCT) et soutenu par l’African Wildlife Foundation (dont je suis le directeur du Royaume-Uni), un plan en quatre étapes avec les Olderkesi Maasai est en cours pour étendre les terres sous conservation et rouvrir les voies de migration historiques de la faune vers le sud-est tout en soutenant les moyens de subsistance des communautés.

La bonne nouvelle est que dans les trois pays – et contrairement au récit général sur Covid et les communautés dépendantes du tourisme – il n’y a pas eu de signalement d’une recrudescence du braconnage. L’incidence des conflits humains-faune est restée un problème, mais la faune était en bon état, avec des espèces indicatrices clés, y compris les principaux prédateurs, toutes très bien mises en évidence. À Ol Malo, nous avons vu des éléphants se déplacer confortablement dans la réserve et nous sommes rapprochés à cheval de girafes avec de nouveaux veaux. À Il Ngwesi, des pièges photographiques avaient capturé des images de léopards et de lions résidents, ainsi que d’hyène rayée et de vararque rarement vus. Et à Olderkesi dans le Mara, nous avons eu droit à des observations quotidiennes de grandes fiertés de lions. Les trois lodges et camps sont restés ouverts, fonctionnant avec moins de personnel avec des salaires réduits, et les partenariats avec les communautés locales ont persisté, bien qu’en mode survie. Comme l’a dit un membre de la communauté Il Ngwesi: «Il ne s’agit que de nourriture pour le moment. Nous vendons une chèvre ou un mouton et si nécessaire une vache pour obtenir de la nourriture et attendre des temps meilleurs. Dans cette crise du moins, ces communautés n’ont pas eu recours au braconnage.

Ces partenariats de conservation communautaire fonctionnent parce qu’ils profitent à toutes les parties. À Ol Malo, le Samburu Trust aide la communauté locale à gérer son bétail en fournissant de l’eau et du pâturage, ainsi qu’en offrant un soutien en cas de conflit homme-faune, et en fournissant des soins de santé et des emplois aux femmes grâce à l’échange de perles contre de la nourriture. À Il Ngwesi, l’éco-lodge fournit des emplois locaux, les touristes en visite ont rénové des écoles et des cliniques, et les partenariats associés ont soutenu des projets de subsistance et renforcé la sécurité communautaire. Et à Olderkesi, Cottars 1920 et le CWCT fournissent des emplois et, avec le soutien de l’African Wildlife Foundation, ont des plans pour soutenir la gestion du bétail et d’autres initiatives de subsistance parallèlement à la conservation de la faune.

Ces partenariats basés sur le tourisme survivent, même avec des avantages minimes pour les communautés actuellement, parce qu’ils existent depuis longtemps et parce que toutes les parties sont mutuellement investies dans une vision à long terme. Parallèlement à d’autres partenariats de conservation communautaire – tels que Ewaso Lions au Kenya et le Ruaha Lion Project en Tanzanie – ils donnent des leçons importantes sur ce qui peut résister à l’épreuve du temps. Il ne fait maintenant aucun doute qu’une véritable appropriation communautaire, la confiance entre les parties, une communication transparente et le partage des avantages (pas toujours en espèces) et un leadership efficace par ceux qui ont suffisamment de gravité dans la communauté (pas nécessairement par les plus éduqués) sont tous les moteurs du succès.

Arrêtez le commerce illégal d’espèces sauvages

Nous travaillons avec les organisations caritatives de conservation Space for Giants et Freeland pour protéger les espèces sauvages menacées des braconniers en raison de la crise du financement de la conservation causée par Covid-19. Une aide est désespérément nécessaire pour aider les gardes d’animaux sauvages, les communautés locales et le personnel d’application de la loi à prévenir la criminalité liée aux espèces sauvages. Faites un don pour aider à arrêter le commerce illégal d’espèces sauvages ICI

Mais il y a une autre raison importante pour laquelle ces partenariats se tiennent. Les trois communautés que j’ai visitées sont pastorales. L’élevage est le fondement du mode de vie des communautés et un filet de sécurité en temps de crise. Les zones pastorales sont souvent importantes pour la conservation de la faune ainsi que pour les personnes car elles rendent les terres productives qui ne sont souvent pas adaptées à l’agriculture, tout en permettant également la biodiversité. En Afrique, la survie de nombreuses espèces dépend de ce type de terres communautaires qui agit comme un tampon entre les zones fauniques et les établissements humains, ainsi qu’un corridor pour la faune d’une zone protégée à une autre.

S’assurer que ces terres soutiennent la biodiversité est la clé de l’avenir à long terme des personnes et de la faune. Mais les terres pastorales peuvent être écologiquement fragiles, sujettes à la sécheresse et vulnérables à la dégradation due au surpâturage. Ainsi, dans ces zones, la conservation de la faune est autant une question de gestion du bétail que de protection directe des espèces. Construire des barrages à différents endroits pour fournir de l’eau saisonnière au bétail, comme l’a fait le Samburu Trust. Améliorer la santé du bétail et encourager les petits troupeaux comme à Olderkesi et dans d’autres conservancies comme Enonkishu dans le Maasai Mara. Ou zoner le terrain pour garantir la protection des zones de conservation de la faune, comme à Il Ngwesi. Et lorsque la sécheresse frappe, la flexibilité est intégrée.

(L’indépendant )

La situation est très différente de celle d’autres endroits en Afrique, et même au Kenya comme Tsavo, où des routes goudronnées sillonnent le pays, des groupes ethniques se mêlent aux commerçants et la chasse est toujours un mode de vie. Au sein du Lumo Conservancy de Tsavo, l’AWF encourage les communautés locales à protéger la faune par le biais de salaires et d’opérations de conservation. Mais ailleurs dans la région, les saisies de viande de brousse par le Kenya Wildlife Service montrent une recrudescence de la chasse, avec des cartels transfrontaliers vendant de la viande de brousse des deux côtés de la frontière. Donc, ici, l’AWF soutient le Kenya Wildlife Service pour mener une campagne anti-braconnage plus ciblée en fournissant des chiens de détection et des maîtres-chiens, et en aidant à traduire en justice les criminels d’espèces sauvages.

Le Kenya offre un aperçu fascinant de la résilience locale en période de crise et des impacts associés sur la faune. Certes, la perte minimale d’espèces emblématiques telles que l’éléphant et le rhinocéros à cause du commerce illégal d’espèces sauvages est louable et témoigne en partie de la forte application de la loi du gouvernement kenyan et des sanctions légales strictes. Mais alors que la chasse pour la viande de brousse est encore répandue dans des zones spécifiques, l’augmentation généralisée tant redoutée du braconnage ne s’est pas matérialisée, en grande partie grâce à l’endroit où des filets de sécurité pour les moyens d’existence peuvent être trouvés, sous la forme de partenariats de conservation à long terme basés sur la confiance mutuelle. , l’appropriation communautaire et la résilience des anciens modes de vie pastoraux. La campagne Stop the Illegal Wildlife de l’Independent est louable en reconnaissant que la protection des espèces sauvages menacées d’extinction du commerce illégal d’espèces sauvages concerne autant ces types de filets de sécurité et la résilience des moyens de subsistance que la condamnation des criminels de la faune. Et à mesure que la prise de conscience mondiale de la valeur de la biodiversité et de la faune pour notre propre survie augmente et que le monde prend de plus grandes mesures pour les protéger, il n’a jamais été aussi essentiel de comprendre ces dynamiques propres aux sites.

Le Dr Kirstin Johnson est le directeur britannique de l’African Wildlife Foundation

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