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Des militaires au Mali détiennent les plus hauts responsables du pays

BAMAKO, Mali – Des officiers militaires maliens ont arrêté lundi le président, le Premier ministre et le ministre de la Défense du gouvernement intérimaire, selon des sources diplomatiques et gouvernementales, neuf mois seulement après qu’un coup d’État militaire a évincé le président précédent.

Le président Bah Ndaw, le Premier ministre Moctar Ouane et le ministre de la Défense Souleymane Doucoure ont tous été emmenés dans une base militaire à Kati en dehors de la capitale, Bamako, quelques heures après que deux militaires ont perdu leurs positions dans un remaniement gouvernemental, le ont dit des sources.

Leurs détentions font suite à l’éviction militaire en août du président Ibrahim Boubacar Keita et pourraient aggraver l’instabilité dans ce pays pauvre d’Afrique de l’Ouest, où des groupes islamistes violents liés à Al-Qaïda et à l’État islamique contrôlent de vastes zones du nord du désert.

L’instabilité politique et les luttes intestines militaires ont compliqué les efforts des puissances occidentales et des pays voisins pour stabiliser la situation au Mali, contribuant à l’insécurité régionale.

M. Ndaw et M. Ouane avaient été chargés de superviser une transition de 18 mois vers un régime civil après la prise de pouvoir en août, mais ils semblent s’être déplacés contre le contrôle de l’armée sur un certain nombre de postes clés.

«Le limogeage des piliers du coup d’État était une énorme erreur de jugement», a déclaré à Reuters un ancien haut responsable du gouvernement malien. «Les actions visent probablement à les remettre dans leur travail.»

Le but ultime de l’armée n’était pas immédiatement clair. Un responsable militaire à Kati a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une arrestation. «Ce qu’ils ont fait n’est pas bon», a déclaré la source, faisant référence au remaniement ministériel. «Nous leur faisons savoir, des décisions seront prises.»

Mais la base militaire de Kati est un site notoire pour mettre fin au règne des dirigeants maliens. Les militaires ont emmené le président Keita à Kati en août dernier et l’ont forcé à démissionner. Une mutinerie a contribué à renverser son prédécesseur, Amadou Toumani Touré, en 2012.

Depuis, le Mali est en proie à la tourmente. Le départ de M. Touré a déclenché une rébellion ethnique touareg pour s’emparer des deux tiers nord du pays, mouvement qui a ensuite été détourné par des djihadistes liés à Al-Qaïda.

Les forces françaises ont battu les insurgés en 2013, mais elles se sont depuis regroupées et attaquent régulièrement l’armée et les civils. Ils ont exporté leurs méthodes vers le Burkina Faso et le Niger voisins où les attaques ont fortement augmenté depuis 2017.

Il semble y avoir une raison d’être optimiste. Le gouvernement de transition a déclaré le mois dernier qu’il organiserait des élections législatives et présidentielles en février prochain pour restaurer un gouvernement démocratique.

L’action des responsables militaires «C’est regrettable, mais pas surprenant», a déclaré J. Peter Pham, l’ancien envoyé spécial des États-Unis pour le Sahel qui fait maintenant partie du Conseil de l’Atlantique. «L’arrangement convenu après le coup d’État de l’année dernière n’était pas parfait, mais c’était un compromis accepté par toutes les principales parties prenantes maliennes et internationales.»

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