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Des milliers de personnes fuient après avoir été alertées d’une nouvelle éruption du volcan RD Congo

Des dizaines de milliers d’habitants ont fui jeudi la ville congolaise de Goma après que les autorités aient averti d’une deuxième éruption volcanique du mont Nyiragongo, l’un des volcans les plus actifs du monde.

Parmi ceux qui fuyaient à pied se trouvait Alfred Bulangalire, 42 ans, avec sa femme et ses quatre enfants.

“Le premier jour, je n’ai pas bougé parce qu’il n’y avait pas d’ordres, mais aujourd’hui c’est différent”, a-t-il déclaré. “Je sais que mon magasin sera pillé, mais je dois me protéger et protéger ma famille.”

Un samedi a tué 31 personnes, détruit 3 000 maisons et laissé 20 000 sans-abri. Au moins 40 personnes sont toujours portées disparues.

La lave s’est arrêtée à seulement 300 mètres de l’aéroport de Goma, plaque tournante des opérations d’aide dans l’est de la République démocratique du Congo. La ville a été épargnée. Cependant, des centaines de tremblements de terre au fil des ans ont ravagé des bâtiments et laissé des fissures dans les routes.

Constant Ndima Kongba, le gouverneur militaire de la province du Nord-Kivu, a déclaré que Magma, la roche en fusion sous la croûte terrestre, avait été détectée sous la ville et le lac Kivu adjacent.

Les habitants de Goma au Congo se pressent après qu’un ordre d’évacuation a été donné jeudi

(AFP via Getty Images)

Compte tenu de ces observations scientifiques, Ndima a déclaré qu’il ne pouvait pas exclure une éruption sur terre ou sous le lac, qui pourrait se produire avec très peu ou pas d’avertissement.

Dans le pire des cas, une éruption volcanique sous le lac, accompagnée d’un grand tremblement de terre, pourrait déclencher une libération soudaine de dioxyde de carbone du fond du lac avec des conséquences potentiellement dévastatrices pour des milliers de personnes, ont averti jeudi les volcanologues de Goma.

Chiara Frisone, porte-parole du Fonds des Nations Unies pour l’enfance, a déclaré que les gens fuyaient dans toutes les directions.

“Il y a aussi des populations locales et des organisations internationales; c’est une situation assez chaotique”, a-t-elle dit, ajoutant que les équipes d’intervention d’urgence de l’ONU et les partenaires locaux restaient dans la ville.

L’ONU a déclaré qu’elle déplaçait temporairement le personnel non essentiel, ses travailleurs humanitaires et les personnes à leur charge dans la ville de Bukavu, à environ 50 km au sud.

“L’évacuation est obligatoire. Ceux qui n’adhèrent pas rapidement courent des risques inutiles”, a déclaré Ndima.

Des milliers de personnes ont écouté son message, ont quitté la ville à pied, avec d’énormes paquets sur la tête. D’autres ont fui en voiture, créant des embouteillages à travers la ville, ou sur de grands bateaux qui les ont emmenés à travers le lac Kivu.

Un porte-parole du gouvernement national a déclaré à un moment donné que la circulation des bateaux avait été interdite parce que le lac Kivu était considéré comme dangereux, mais un gouverneur local a déclaré plus tard que le lac resterait ouvert.

La dernière éruption en 2002 a enterré dix quartiers à l’est de la ville et tué 170 personnes.

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